A aceitação de políticas penitenciárias aumenta à medida que a percepção de desigualdade racial aumenta.

A aceitação de políticas penitenciárias aumenta à medida que a percepção de desigualdade racial aumenta. 1

Que, em geral, nas prisões, os membros de minorias raciais mais desfavorecidas são geralmente mantidos na prisão é uma triste realidade que é bem conhecida. No entanto, simplesmente conhecer essas informações pode ajudar a legitimar e perpetuar esse tipo de desigualdade.

Prisão e racismo

Pelo menos, é isso que algumas indicações parecem indicar. Semanas atrás, ecoamos um estudo assustador que revelou que crianças afro-americanas nos EUA têm preconceitos racistas contra os negros . Hoje, na mesma linha, abordamos a questão do sistema penal e correcional dos EUA.

Dois estudos no nível da rua, conduzidos pela Universidade de Stanford, mostram uma tendência da população americana branca a reconhecer a necessidade de manter políticas rígidas com essas minorias quando confrontadas com evidências dessa desigualdade. Em outras palavras: quanto mais extrema essa desigualdade racial aparecer diante do sistema punitivo, maior será a aceitação gerada pelas políticas que mantêm essa disparidade .

Como essa conclusão foi alcançada?

Primeiro, 62 brancos de ambos os sexos pararam na rua para conversar com eles sobre a lei das três greves da Califórnia, uma política judicial controversa que aborda especialmente pessoas que ocasionalmente cometem crimes menores e sem violência. Em seguida, foi mostrado um vídeo no qual 80 fotografias de “registro policial” foram mostradas, nas quais as pessoas presas eram retratadas individualmente.

No entanto, nem todas as pessoas assistiram exatamente o mesmo vídeo. Em um caso, 25% das pessoas presas mostradas eram aparentemente afro-americanas, enquanto em outro caso a porcentagem de pessoas de pele escura era de 45%. Por fim, a cada uma dessas 62 pessoas brancas foi oferecida a possibilidade de assinar uma petição a favor de tornar a lei das três greves menos rigorosa. Os resultados: pouco menos de 55% deles viram no vídeo um número relativamente baixo de afro-americanos presos assinados, enquanto no segundo grupo apenas 28% assinaram .

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Resultados surpreendentes

Em estudo semelhante que utilizou pedestres como amostra em Nova York, os resultados foram encontrados na mesma linha, desta vez referindo-se à política de buscas injustificadas da polícia. Da parte da amostra que havia percebido uma desigualdade mais extrema nas prisões, 12% assinaram a petição para encerrar essa política, enquanto o outro grupo assinou quase 35%.

A partir desses resultados, pode-se interpretar que a população americana branca apóia políticas de linha dura mais punitivas quando percebe que as pessoas presas são em grande parte afro-americanas . Um medo hipotético maior de criminosos afro-americanos do que qualquer outro tipo de criminoso pode estar na raiz dessa tendência. Além disso, esse medo seria alimentado, por sua vez, pela percepção de que “a população afro-americana é aquela que preenche as prisões”, situação que esse mesmo preconceito estaria alimentando.

Estaríamos, então, diante de um círculo vicioso que é mantido, pelo menos em parte, por um viés cognitivo . A desigualdade nas prisões se perpetuaria justificando-se aos outros através de sua própria existência.

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