A descoberta das células: história

A descoberta das células marcou, sem dúvida, um antes e um depois na história da ciência, especialmente na área de biologia e outras ciências naturais relacionadas. Esses blocos importantes que constituem todos os organismos vivos foram descobertos no início do século XVII, durante a década de 1660, para ser mais exato.

Embora agora pareça muito óbvio falar das células como unidades fundamentais dos seres vivos, antes de sua descoberta elas não estavam no cenário científico, nem se pensava, muito menos, que todos os organismos eram compostos de um ou mais desses .

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Representação gráfica do microscópio de Robert Hooke (Fonte: Robert Hooke [domínio público] via Wikimedia Commons)

Pode ser pertinente lembrar o que sabemos desde o século XVII: que tudo o que é vivo na Terra é composto dessas pequenas células. Dos milhares de microorganismos que colonizam praticamente todos os ambientes da biosfera, aos animais e plantas macroscópicas em que nos alimentamos, eles são compostos de células.

Embora em diferentes formas, tamanhos e funções, o corpo de um ser humano adulto possui aproximadamente 30 trilhões de células, organizadas na forma de tecidos que, por sua vez, compõem os órgãos e sistemas. Os organismos mais simples são compostos de células individuais que se espalham dividindo-se em duas.

Alguns ramos da biologia são responsáveis ​​pelo estudo dessas estruturas, com o objetivo principal de saber mais sobre como elas são constituídas, molecularmente falando, e como elas funcionam na construção de indivíduos tão complexos quanto animais e plantas multicelulares.

História

A primeira pessoa a observar e descrever as células foi Robert Hooke, físico inglês que, em 1665, publicou um trabalho conhecido como ” Micrographia “, dedicado à observação microscópica e onde descreveu suas observações sobre um corte de uma cortiça.

No documento Micrographia , Hooke chamou de “células” ou “poros” as unidades microscópicas hexagonais, dispostas de maneira semelhante a um favo de mel, evidenciado sob a lente do microscópio.

Embora tenha sido Hooke quem introduziu o termo “célula” na ciência, a invenção anterior do microscópio já havia estabelecido um precedente na descoberta do mundo microscópico, e vários cientistas fizeram observações semelhantes antes:

Athanasius Kircher, em 1658, já havia mostrado que os vermes e outras criaturas vivas se desenvolviam nos tecidos em decomposição.

– Na mesma época, o naturalista alemão Jan Swammerdam descreveu os glóbulos vermelhos (eritrócitos) como corpúsculos do sangue e alegou que os embriões de sapos eram compostos de partículas de aparência globular.

No ano de 1676, o holandês Anton van Leeuwenhoek, um cientista amador apaixonado pelo mundo microscópico, declarou perante a Royal Society a existência de organismos microscópicos móveis que ele chamou de “animálculos”, que hoje conhecemos como protozoários e outros seres. Unicelular

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Reconstrução de um dos microscópios fabricados por Leeuwemhoek (Fonte: Jeroen Rouwkema [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)] via Wikimedia Commons)

Van Leeuwenhoek não tinha estudos universitários, no entanto, reconheceu talentos, não apenas como observador e gravador, mas também como fabricante de microscópios, com os quais fez suas descobertas.

Células animais e vegetais

Mais de um século após as emocionantes descobertas de Robert Hooke e Antoni van Leeuwenhoek, no início de 1800, os cientistas começaram a fazer mais perguntas sobre o que compunham as estruturas de animais e plantas.

Assim, o alemão Theodor Schwann continuou estudando as células vegetais e Matthias Schleiden, outro cientista alemão, começou a estudar os animais, percebendo que, como as primeiras células descritas por Hooke no tecido da cortiça, estas também eram compostas pelas células.

O início da Teoria Celular

Em 1831, Robert Brown, um botânico escocês, observando seções microscópicas das folhas das orquídeas, estabeleceu que as células vivas tinham uma estrutura chamada “núcleo” no interior, afirmando que isso era essencial para sua sobrevivência.

Somente em 1838, quando os cientistas alemães Schleiden e Schwann propuseram formalmente que todos os organismos vivos da Terra eram compostos de células, foi essa afirmação que deu origem a um dos primeiros postulados da agora conhecida “Teoria”. telefone celular ”.

As palavras exatas de Schwann foram “… as partes elementares de todos os tecidos são formadas por células … existe um princípio universal de desenvolvimento para as partes elementares de organismos e esse princípio é a formação de células …”

Quase 20 anos depois, Rudolf Virchow, em 1855, ele percebeu que todas as células provêm de uma célula preexistente que se divide, ou seja, que apenas as células produzem outras células, como se tivessem feito cópias delas mesmas.

Assim como foram reconhecidas como as unidades elementares dos organismos vivos, as células também foram consideradas por Virchow como os elementos básicos dos processos patológicos. Graças a essa concepção, as doenças começaram a ser vistas como alterações celulares nos seres vivos.

Componentes internos das células

O interesse pelas características das células aumentou a cada descoberta divulgada a respeito. Assim, logo após a formulação da teoria celular, os cientistas perceberam que o interior das células não era um fluido homogêneo, mas muito pelo contrário.

Alguns pesquisadores, depois de observá-lo em detalhes, o descreveram como fibrilar, enquanto outros o consideraram reticular, granular ou alveolar.

O advento de melhores técnicas de fixação e coloração permitiu descrições mais precisas, o que levou à identificação das diferentes estruturas contidas nas células.

Em 1897, o conceito de retículo endoplasmático foi introduzido, enquanto as mitocôndrias foram descritas em 1890 por Carl Benda. Nesse mesmo ano, Camilo Golgi descreveu o complexo que hoje leva seu nome.

Walther Flemming cunhou o termo cromatina ao se referir a fitas que eram evidentes durante a divisão celular e, em 1882, ele chamou esse processo de divisão de “mitose”. Os cromossomos foram detalhados em 1888 por Wilhelm Waldeyer ao observar a metáfase, um dos estágios da mitose descritos por Flemming.

Referências

  1. Alberts, B., Dennis, B., Hopkin, K., Johnson, A., Lewis, J., Raff, M., Walter, P. (2004). Biologia Celular Essencial Abingdon: Garland Science, Grupo Taylor e Francis.
  2. Alberts, B., Johnson, A., Lewis, J., Morgan, D., Raff, M., Roberts, K. e Walter, P. (2015). Biologia Molecular da Célula (6a ed.). Nova York: Garland Science.
  3. Alberts, B., Johnson, A., Lewis, J., Raff, M., Roberts, K. e Walter, P. (2008). Biologia Molecular da Célula (5ª ed.). Nova York: Garland Science, Taylor & Francis Group.
  4. Mazzarello, P. (1999). Um conceito unificador: a história da teoria celular. Nature Cell Biology , 1 , 13–15.
  5. NatGeo (2019). National Geographic Recuperado em 25 de julho de 2019, em www.nationalgeographic.org/news/history-cell-discovering-cell/3rd-grade/
  6. Solomon, E., Berg, L., e Martin, D. (1999). Biology (5ª ed.). Filadélfia, Pensilvânia: Saunders College Publishing.
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