A teoria da evolução biológica

A teoria da evolução biológica 1

O homem é um ser curioso que, ao longo da história, questionou tudo ao seu redor e projetou as mais diversas idéias para explicá-lo.

Não é de surpreender que nossos ancestrais também se perguntassem sobre os animais e plantas que viam: eram sempre assim ou mudavam com o tempo? E se houve diferenças, quais são os mecanismos utilizados para realizar essas modificações?

Essas são as principais incógnitas que foram tentadas resolver através do que conhecemos hoje como a teoria da evolução biológica, que está na base da biologia e se comunica com grande parte do campo da psicologia, falando sobre o origem de certas tendências inatas que podem estar influenciando nosso comportamento e nossa maneira de pensar. Vamos ver no que consiste.

Evolução de uma teoria

Até o século XIX, a idéia predominante sobre a origem das espécies era o criacionismo. De acordo com essa doutrina, uma entidade todo-poderosa havia criado cada um dos seres vivos existentes, e estes não mudaram ao longo do tempo. Mas, nesse momento, teorias alternativas começaram a surgir.

O mais notável foi a proposta de Jean-Baptiste Lamarck ; Esse naturalista francês propôs que todas as espécies tivessem vontade de mudar e capacidade de transferir para seus filhotes essas mudanças adquiridas por meio de suas ações, um mecanismo de transmissão de características conhecidas como herança de caracteres adquiridos.

Lamarck, em oposição aos criacionistas, defendeu a idéia da evolução das espécies, mas aceitou que as espécies fossem geradas espontaneamente e não tivessem origem comum. Não demorarei mais, pois você tem um artigo muito completo sobre o lamarckismo neste mesmo link:

  • Você pode vê-lo aqui: ” Teoria de Lamarck e a evolução das espécies “

Charles Darwin entra em cena

Um grande passo foi dado ao admitir a idéia de evolução biológica, mas a teoria de Lamarck teve muitas fissuras. Não foi até 1895 quando o naturalista britânico Charles Darwin publicou o livro The Origin of Species , no qual ele propôs uma nova teoria da evolução (que seria conhecida como darwinismo) e um mecanismo para ela: a seleção natural . Juntamente com o naturalista britânico Alfred Russel Wallace, Darwin apresentou novas idéias a favor da evolução.

Segundo Darwin, todas as espécies são de origem comum, diversificada graças à seleção natural . Esse mecanismo evolutivo pode ser resumido em que as espécies melhor adaptadas ao ambiente que as cerca, se reproduzem e têm uma prole que, por sua vez, tem maior probabilidade de se reproduzir com sucesso, dando lugar às novas gerações. O naturalista inglês também aceitou a idéia de extinção, que era o outro lado da moeda: as espécies menos adaptadas ao ambiente tendiam a se reproduzir cada vez menos, em muitos casos chegando a desaparecer.

Assim, em primeiro lugar, populações de seres vivos com características diferentes apareceram em cena, e o ambiente exerceu uma pressão que tornou algumas delas mais reprodutivas que outras, difundindo suas características e fazendo desaparecer outras. O que caracterizou esse processo foi seu caráter natural, alheio à influência de uma entidade sobrenatural que o dirigia; aconteceu automaticamente, da mesma maneira em que uma bola de neve é ​​aumentada pela influência da força da gravidade aplicada ao lado de uma montanha.

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Neodarwinismo

Apesar de remover a divindade na criação e explicar um mecanismo básico pelo qual as espécies mudam e se diversificam ao longo do tempo, Darwin não conhecia o termo que conhecemos hoje como variabilidade genética e também não sabia a existência de genes. Ou seja, ele não sabia como aparecia a variabilidade das características sobre as quais atua a pressão da seleção natural. Portanto, ele nunca rejeitou completamente a idéia de herança de caracteres adquiridos proposta por Lamarck.

Ao contrário de Darwin, Wallace nunca aceitou essa idéia e, a partir dessa disputa , surgiu uma nova teoria evolucionária chamada neodarwinismo , impulsionada pelo naturalista George John Romanes , que além de rejeitar as idéias lamarckianas em sua totalidade, acreditava que o único mecanismo evolutivo era seleção natural, que Darwin nunca realizou. Não foi até o início do século XX que as leis de Mendel foram aceitas, mostrando que as mutações no DNA são pré-adaptativas, ou seja, uma mutação é primeiro sofrida e depois testada se o indivíduo a quem foi dada É melhor adaptado ao ambiente ou não, quebrando a idéia de herança dos personagens adquiridos.

Com essa premissa, os geneticistas Fisher, Haldane e Wright deram uma nova reviravolta ao darwinismo. Eles integraram a teoria da evolução das espécies através da seleção natural e da herança genética proposta por Gregor Mendel , tudo com uma base matemática. E este é o nascimento da teoria atualmente aceita pela comunidade científica, conhecida como teoria sintética. Isto propõe que a evolução é uma mudança mais ou menos gradual e contínua, explicada através da variabilidade genética e seleção natural.

O impacto social da teoria da evolução

O maior problema que Darwin teve foi dispensar a figura da mão de Deus em sua teoria sobre o que poderia ser o mecanismo explicativo da diversidade biológica, algo imperdoável nos tempos em que a religião e o criacionismo eram hegemônicos.

No entanto, o legado teórico de Charles Darwin foi robusto e, ao longo dos anos, o surgimento de novos fósseis deu um bom apoio empírico à sua teoria … o que não contribuiu para uma melhor visualização de instâncias religiosas ciência Até hoje, os ambientes intimamente ligados à tradição e à religião negam a teoria da evolução, ou a consideram “simplesmente uma teoria”, implicando que o criacionismo goza dos mesmos endossos científicos. O que é um erro.

Evolução é um fato

Embora falemos como a teoria da evolução, na verdade é um fato, e há evidências para não duvidar de sua existência . O que é discutido é como deve ser a teoria científica que explica a evolução das espécies cujas evidências existem, de que esse processo em si não é questionado.

Abaixo, você encontra vários testes que demonstram a existência de evolução biológica.

1. Registro fóssil

A paleontologia, a disciplina que estuda os fósseis, mostrou que os fenômenos geológicos levam muito tempo para serem concluídos, como a fossilização. Muitos fósseis são muito diferentes das espécies atuais, mas, ao mesmo tempo, têm uma certa semelhança. Parece estranho, mas com um exemplo, será mais fácil entender.

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O Glyptodon era um mamífero do Pleistoceno que tem uma notável semelhança com um tatu atual, mas em uma versão gigante : é um rastro da árvore evolutiva que leva aos tatus atuais . Os fósseis também são prova de extinção, pois mostram que no passado havia organismos que hoje não estão mais entre nós. O exemplo mais emblemático são os dinossauros.

2. Vestígios e desenhos imperfeitos

Alguns seres vivos têm projetos que poderíamos dizer que são imperfeitos. Por exemplo, pinguins e avestruzes têm asas e ossos ocos, mas não podem voar. O mesmo vale para a baleia e a cobra, que têm pélvis e fêmur, mas não andam. Esses órgãos são conhecidos como vestígios, órgãos que foram úteis para um ancestral, mas que agora não têm utilidade .

Essa é mais uma evidência da evolução que também revela que esse processo é oportunista, pois tira proveito do que está à mão para organizar um novo organismo. As espécies da vida não são o resultado de um design inteligente e bem planejado, mas são baseadas em “bombons” funcionais que estão sendo aperfeiçoados (ou não) ao longo das gerações.

3. Homologias e analogias

Ao comparar a anatomia entre diferentes organismos, podemos encontrar casos que, mais uma vez, são provas da evolução . Alguns deles consistem em homologias, nas quais duas ou mais espécies têm uma estrutura semelhante em algumas partes de sua anatomia, mas são para funções diferentes, o que é explicado porque elas provêm do mesmo ancestral. Exemplos são as extremidades dos tetrápodes, pois todos eles têm uma disposição estrutural semelhante, embora seus membros tenham funções diferentes (caminhar, voar, nadar, pular etc.).

O outro caso são analogias, órgãos de espécies diferentes que não têm a mesma anatomia, mas compartilham funções. Um exemplo claro são as asas dos pássaros, as dos insetos e as dos mamíferos voadores. Eles foram desenvolvidos por diferentes caminhos para alcançar a mesma função, a de voar.

4. Sequenciamento de DNA

Finalmente, o código genético, com algumas exceções, é universal, ou seja, todo organismo o utiliza. Caso contrário, não seria possível que a bactéria E.coli produzisse insulina humana, introduzindo nele o gene (de origem humana) responsável pela geração dessa substância, como fazemos hoje. Além disso, os transgênicos são outras evidências de que o material genético de todas as formas de vida tem a mesma natureza. Ou evidência tra que todas as espécies têm uma origem comum e prova da evolução .

Mecanismos evolutivos

Embora tenhamos falado sobre a seleção natural como um mecanismo que usa a evolução para avançar, ela não é a única conhecida. Aqui veremos os diferentes tipos de seleção que influenciam a evolução .

1. Seleção natural

Na teoria da evolução biológica nascida com Darwin, esse naturalista originou a idéia da seleção natural a partir de suas observações na viagem do Beagle durante sua jornada pelas Ilhas Galápagos . Neles, ele ficou impressionado com o fato de cada ilha ter seu próprio tipo de tentilhão, mas todas tinham uma semelhança entre elas e as encontradas no continente vizinho, América do Sul.

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A conclusão a que chegou é que os tentilhões das ilhas eram originários do continente e que, quando chegaram a cada ilha, sofreram uma “radiação adaptativa”, neste caso devido à alimentação, gerando uma variedade de variantes a partir do mesmo grupo dos antepassados; Portanto, essas aves têm picos muito diferentes entre si, tendo se adaptado ao ecossistema de cada ilha separadamente .

Hoje podemos esclarecer melhor o funcionamento da seleção natural. O ambiente não é estável e muda com o tempo. As espécies sofrem mutações em seu genoma aleatoriamente, e isso as leva a mudar suas características. Essa mudança pode favorecer sua sobrevivência ou, por outro lado, dificultar sua vida e levá-los a morrer sem filhos.

2. Seleção artificial

Não é propriamente um mecanismo evolutivo, mas uma variedade de seleção natural . Diz-se artificial, uma vez que é o ser humano quem dirige a evolução para seus próprios interesses. Falamos de uma prática que tem sido produzida na agricultura e pecuária há milênios, escolhendo e cruzando plantas e animais para obter maior produtividade e rendimento. Também se aplica a animais de estimação, como cães, onde outras características foram procuradas, como mais força ou mais beleza.

3. Deriva genética

Antes de falar sobre esse mecanismo, precisamos conhecer o conceito de alelo. Um alelo consiste em todas as formas mutacionais de um gene em particular. Para dar um exemplo, os diferentes genes da cor dos olhos no homem. A deriva genética é definida como uma mudança aleatória da frequência alélica de uma geração para outra, ou seja, o ambiente não age. Esse efeito é melhor observado quando a população é pequena, como a consanguinidade , onde a variabilidade genética é reduzida.

Esse mecanismo pode eliminar ou definir recursos aleatoriamente, sem a necessidade de o ambiente atuar em sua seleção. E, portanto, em populações pequenas, é mais fácil perder ou obter uma qualidade por acaso.

Controvérsia relacionada à evolução

Como vimos, a teoria da evolução mais aceita atualmente é a teoria sintética (também conhecida como síntese moderna), embora existam alternativas contrárias, porque se considera conter certas carências ou conceitos que não são explicados ou não incluídos.

1. Neutralismo

Até recentemente, pensava-se que havia apenas mutações prejudiciais (seleção negativa) e mutações benéficas (seleção positiva). Mas o biólogo japonês Motoo Kimura disse que no nível molecular existem muitas mutações neutras, que não estão sujeitas a nenhuma seleção e cuja dinâmica depende da taxa de mutação e da deriva genética que as elimina, criando um equilíbrio.

A partir dessa idéia, nasceu uma idéia oposta à proposta pela teoria sintética, onde mutações benéficas são comuns. Essa ideia é neutralismo . Este ramo propõe que mutações neutras são comuns e a minoria é benéfica.

2. Neolamarckismo

O neolamarckismo é a parte da comunidade científica que ainda sustenta que a teoria de Lamarck e sua herança de caracteres adquiridos não podem ser descartadas. A partir daí, tentamos conciliar essa idéia com a genética, afirmando que as mutações não são aleatórias, mas que é a conseqüência do “esforço” das espécies em se adaptar ao ambiente. No entanto, sua base empírica não pode ser comparada à da teoria sintética .

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