A teoria da mente estendida: psique além do cérebro

A teoria da mente estendida: psique além do cérebro 1

É sabido que o termo “mente” se refere ao conjunto de processos cognitivos, isto é, à consciência, pensamento, inteligência, percepção, memória, atenção e assim por diante. Mas a mente tem uma realidade material? É uma entidade ou espaço tangível e concreto? Ou é um conceito abstrato que reúne uma série de experiências imateriais?

A filosofia da mente, juntamente com a ciência cognitiva, ofereceu diferentes teorias para responder a essas perguntas. Por sua vez, as respostas foram frequentemente formuladas em torno da oposição tradicional entre corpo e mente. Para resolver essa oposição, a teoria da Mente Estendida questiona se é possível entender a mente além do cérebro e até mesmo além do próprio indivíduo.

No texto a seguir, veremos brevemente quais são as propostas da hipótese Mente Estendida, bem como alguns de seus principais antecedentes.

Teoria da mente estendida processos mentais além do cérebro?

A teoria da Mente Estendida estendeu seu desenvolvimento formal em 1998, a partir dos trabalhos da filósofa Susan Hurley , que propôs que os processos mentais não precisavam necessariamente ser explicados como processos internos, pois a mente não existia apenas entre os limites estreitos do crânio. Em seu trabalho “Consciência em ação”, ele criticou a perspectiva de entrada / saída da teoria cognitiva tradicional.

No mesmo ano, os filósofos Andy Clark e David Chalmers publicam o artigo “A mente ampliada”, que é considerado o texto fundador dessa teoria. E uma década depois, em 2008, Andy Clark publicou Supersizing the mind , que acaba introduzindo a hipótese estendida da mente nos debates da filosofia da mente e das ciências cognitivas.

Da metáfora computacional à metáfora do ciborgue

As teorias da mente estendida fazem parte do desenvolvimento histórico da filosofia da mente e das ciências cognitivas. Nesse desenvolvimento , surgiram diferentes teorias sobre o funcionamento dos estados mentais e suas conseqüências na vida humana. Veremos brevemente o que é o último.

O modelo individualista e a computação

A tradição mais clássica da ciência cognitiva tomou a metáfora do sistema operacional computacional como um modelo explicativo da mente. De um modo geral, ele propõe que o processamento cognitivo começa com entradas (entradas sensoriais) e termina com saída (saídas comportamentais).

No mesmo sentido, estados mentais são representações fiéis dos elementos do mundo, são produzidos antes de manipulações internas de informação e geram uma série de inferências. Por exemplo, a percepção seria um reflexo individual e preciso do mundo exterior; e ocorre em uma ordem lógica interna semelhante à de um sistema operacional digital .

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Dessa maneira, a mente ou os estados mentais são uma entidade que se encontra dentro de cada indivíduo. De fato, são esses estados que nos dão a qualidade de ser sujeito (autônomo e independente do ambiente e das relações com ele).

É uma teoria que segue a tradição dualística e individualista sobre o raciocínio e o ser humano; cujo precursor máximo foi René Descartes , que duvidava de tudo, menos do que pensava. Tanto é assim que o já famoso “eu penso, então eu existo” nos herdou.

Mas, com o desenvolvimento da ciência, foi possível sugerir que a mente não é apenas uma abstração, mas que existe um lugar tangível dentro do corpo humano para armazenamento . Esse lugar é o cérebro, que, sob as premissas da perspectiva computacional, cumpriria as funções de um hardware, enquanto é o suporte material e auto-configurável dos processos mentais.

Identidade mente-cérebro

O exposto acima surge em contínuo debate com as teorias da identidade mente-cérebro, que sugerem que os processos mentais nada mais são do que atividades físico-químicas do cérebro .

Nesse sentido, o cérebro não é apenas o suporte material dos processos mentais, mas a própria mente é o resultado da atividade desse órgão; então, só pode ser entendido através das leis físicas da natureza. Os processos mentais e a subjetividade tornam-se assim um epifenômeno (fenômenos secundários aos eventos físicos do cérebro).

Nesse sentido , é uma teoria da abordagem naturalista e, além de uma teoria cerebrocêntrica, uma vez que tudo o que seria humano seria reduzido aos potenciais de ação e à atividade físico-química de nossas redes neurais. Entre as mais representativas dessas teorias está, por exemplo, o eliminativismo materialista ou o monismo neurológico.

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Além do cérebro (e do indivíduo)

Dado este último ponto, outras teorias ou modelos explicativos da mente surgem. Uma delas é a teoria da Mente Estendida, que tentou localizar o processamento de informações e outros estados mentais além do cérebro; isto é, nas relações que a pessoa estabelece com o ambiente e seus objetos.

É, então, estender o conceito de “mente” além do indivíduo. Este último representa uma ruptura importante com o individualismo da ciência cognitiva mais clássica.

Mas, para conseguir isso, era necessário começar redefinindo o conceito de mente e processos mentais, e, nesse modelo, o modelo de referência era o funcionalista. Em outras palavras, era necessário entender os processos mentais a partir dos efeitos que eles causam ou como efeitos causados ​​por diferentes causas.

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Esse paradigma já havia permeado hipóteses computacionais também. No entanto, para a teoria da Mente Estendida, os processos mentais são gerados não apenas dentro do indivíduo, mas fora dele. E são estados “funcionais”, desde que sejam definidos por um relacionamento de causa-efeito com uma função específica (relacionamento que engloba um conjunto de elementos materiais, mesmo sem a própria vida).

Dito de outra forma, os estados mentais são o último elo de uma longa cadeia de causas que acabam tendo o efeito de tais processos. E os outros elos da cadeia podem ser de habilidades corporais e sensório-motoras, até uma calculadora, um computador, um relógio ou um celular. Tudo isso enquanto elementos que nos permitem gerar o que conhecemos como inteligência, pensamento, crenças e assim por diante.

Conseqüentemente, nossa mente se estende além dos limites específicos do cérebro e até além dos limites físicos gerais.

Então, o que é um “assunto”?

O exposto acima não apenas altera a maneira de entender a “mente”, mas também a definição do “eu” (entendido como “eu estendido”), bem como a definição do próprio comportamento, uma vez que não é mais que uma ação planejada racionalmente É um aprendizado que é resultado de práticas no ambiente material . Como resultado, o “indivíduo” é um “sujeito / agente”.

Por esse motivo, essa teoria é considerada por muitos um determinismo radical e ativo. Não se trata mais do ambiente que molda a mente, mas que o ambiente faz parte da própria mente: “os estados cognitivos têm uma localização ampla e não são limitados pela estreita fronteira do corpo humano” (Andrada de Gregorio e Sánchez Parera, 2005).

É provável que o sujeito seja constantemente modificado por seu contato contínuo com os outros elementos materiais . Mas não basta apenas ter um primeiro contato (por exemplo, com um dispositivo tecnológico) para considerá-lo uma extensão da mente e do sujeito. Para poder pensar dessa maneira, é essencial que existam condições como automatismo e acessibilidade.

Para exemplificar isso, Clark e Chalmers (citados por Andrada de Gregorio e Sánchez Parera, 2005) dão um exemplo de um sujeito que tem Alzheimer. Para compensar as perdas de memória, o sujeito escreve tudo o que parece importante em um notebook; até o ponto em que, automaticamente, é habitual revisar essa ferramenta na interação e resolução de problemas cotidianos.

O notebook serve como um dispositivo de armazenamento para suas crenças, bem como uma extensão material de sua memória. O caderno, em seguida, desempenha um papel ativo na cognição dessa pessoa e juntos eles estabelecem um sistema cognitivo.

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O último abre uma nova pergunta: a extensão da mente tem limites? Segundo seus autores, a atividade mental ocorre em constante negociação com esses limites. No entanto, a teoria da Mente Estendida foi questionada precisamente por não oferecer respostas concretas para isso.

Da mesma forma, a teoria da Mente Estendida foi rejeitada por perspectivas mais centradas no cérebro, das quais os filósofos da mente Robert Rupert e Jerry Fodor são importantes expoentes . Nesse sentido, ele também foi questionado por não se aprofundar no campo das experiências subjetivas e por se concentrar em uma visão fortemente focada em alcançar objetivos.

Somos todos ciborgues?

Parece que a teoria da Mente Estendida está prestes a propor que os seres humanos são e agem como uma espécie híbrida semelhante à figura do ciborgue. Este último entendido como a fusão entre um organismo vivo e uma máquina , e cujo objetivo é aprimorar, ou em alguns casos substituir, funções orgânicas.

De fato, o termo “ciborgue” é um anglicismo que significa “organismo cibernético”. Mas a teoria da Mente Estendida não é a única que nos permitiu refletir sobre esse assunto. De fato, alguns anos antes das obras fundadoras, em 1983 a filósofa feminista Donna Haraway publicou um ensaio chamado Cyborg Manifesto .

Em termos gerais, por meio dessa metáfora, pretendia-se questionar os problemas das tradições ocidentais fortemente baseados em um “dualismo antagônico”, com efeitos visíveis no escelialismo, colonialismo e patriarcado (questões que estão presentes em algumas tradições do próprio feminismo) )

Assim, poderíamos dizer que a metáfora do ciborgue abre a possibilidade de pensar em um sujeito híbrido além dos dualismos mente-corpo . A diferença entre um e outro é que a proposta da Mente Estendida é parte de uma tradição mais próxima do positivismo lógico, com um rigor conceitual muito específico; enquanto a proposta de Haraway segue a linha da teoria crítica, com um componente sociopolítico determinante (Andrada de Gregorio e Sánchez Parera, 2005).

Referências bibliográficas:

  • García, I. (2014). Revisão de Andy Clark e David Chalmers, The Extended Mind, KRK, Edições, Oviedo, 2011. Diánoia, LIX (72): 169-172.
  • Andrada de Gregorio, G. e Sánchez Parera, P. (2005). Rumo a uma aliança analítico-continental: o ciborgue e a mente estendida. Guindilla Bunda Coord Coletiva. (Ábalos, H.; García, J.; Jiménez, A. Montañez, D.) Memórias do 50º.

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