A teoria de Michael Tomasello: o que nos torna humanos?

A teoria de Michael Tomasello: o que nos torna humanos? 1

Comparados aos outros animais, nós humanos construímos sociedades altamente desenvolvidas em termos de cultura e tecnologia. Historicamente, isso foi atribuído a uma superioridade hierárquica dos seres humanos em uma suposta escala evolutiva. Por exemplo, teorias que sugerem que o cérebro humano é maior ou simplesmente superior ainda estão em voga hoje.

A pesquisa e a teoria de Michael Tomasello foram as contribuições recentes mais relevantes da psicologia. Comparadas a uma pergunta clássica: o que nos torna humanos? Ou seja, o que nos diferencia de outros animais?

A teoria de Michael Tomasello

Michael Tomasello, co-diretor do Instituto Max Planck de Antropologia Evolucionária, é um psicólogo que investiga a cognição social, ou seja, a maneira como as pessoas processam informações sociais, aprendizado social e comunicação.

Tomasello, cuja perspectiva está no construtivismo, argumenta que os humanos se diferenciam de outras espécies por nossa capacidade de colaborar em atividades quando compartilhamos objetivos . Tomasello chama isso de “intencionalidade compartilhada”.

Estudos comparativos com crianças e chimpanzés

Nos últimos anos, Tomasello estudou principalmente comunicação e intencionalidade compartilhada. Para fazer isso, ele comparou os processos cognitivos de crianças e chimpanzés , já que eles são o animal mais próximo dos seres humanos.

Em suas experiências, Tomasello analisou, entre outros aspectos, a maneira pela qual crianças e chimpanzés compartilham as recompensas após realizar um esforço colaborativo. Para isso, ele comparou os resultados obtidos em tarefas colaborativas realizadas por casais de crianças ou chimpanzés.

Embora os chimpanzés estudados pudessem trabalhar em equipe, depois de receber a recompensa, a comida, neste caso, o mais dominante dos dois permaneceu com o prêmio total. Essa tendência ao individualismo faz com que os primatas não humanos tenham dificuldades em manter relacionamentos cooperativos de maneira sustentada ao longo do tempo.

Em vez disso, as crianças distribuíram a recompensa de maneira mais ou menos justa depois de colaborarem para obtê-la. Embora antes de discutirem ou tentarem manter toda a comida, havia um tipo de negociação que terminava, normalmente, com cada uma das crianças remanescendo metade do prêmio.

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Em outro experimento, um dos membros do casal obteve o prêmio antes do outro. No caso das crianças, o primeiro que recebeu a recompensa continuou a colaborar com o outro até que também recebeu sua recompensa. Pelo contrário, o chimpanzé que obteve a comida cuidou de seu parceiro.

Diferenças entre sociedades humanas e chimpanzés

Tomasello afirma a partir de seus experimentos e observações que as sociedades formadas por grandes símios são muito mais individualistas do que as dos seres humanos. Ele atribui isso à maior capacidade das pessoas, mesmo quando são muito jovens, de colaborar e atribuir intenções a outros.

Essa capacidade de “ler a mente” ou imaginar as emoções e pensamentos dos outros e entender que eles podem ser diferentes dos seus é conhecida como ” teoria da mente “. Considera-se que os grandes símios e outros animais, como corvos ou papagaios, também possuem essa capacidade, mas é muito menos desenvolvida do que nos seres humanos.

Tomasello diz que os grandes símios costumam usar a teoria da mente para competir, por exemplo, para conseguir parceiros sexuais. Eles também podem realizar comportamentos altruístas ou pró-sociais para ajudar outras pessoas, mas geralmente o fazem apenas se não houver competição por recursos e o esforço envolvido for mínimo.

Segundo Tomasello, os grupos de chimpanzés dependem muito do domínio e da atividade individual ; Por exemplo, a coleta de alimentos ou o cuidado da prole são realizados por um único indivíduo.

Por outro lado, entre as relações humanas e hierarquias sociais não são determinadas apenas pelo egoísmo e dominação, mas a colaboração é mais importante. Tomasello argumenta que as pessoas que não cooperam (parasitas ou “caronas”) tendem a ser negligenciadas nas atividades cooperativas.

O desenvolvimento da cultura e da moralidade

Outra diferença fundamental entre nós e o resto dos primatas é que os humanos criam normas e instituições sociais . Segundo Tomasello, isso é consequência da nossa capacidade de trocar informações com outros membros do nosso grupo e de transmitir a cultura de geração em geração, o que nos permite complexar progressivamente nossas sociedades.

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O grau de colaboração e interdependência também aumenta à medida que as sociedades se desenvolvem. Grupos humanos tendem a crescer: em alguns milhares de anos, num período muito curto no contexto da evolução, deixamos de fazer parte de pequenas tribos de caçadores e coletores para o mundo globalizado de hoje. Esse progresso seria impensável sem o desenvolvimento da linguagem e o progresso cumulativo da cultura e da tecnologia.

Segundo Tomasello, as crianças são instintivamente cooperativas, mas à medida que crescem e são influenciadas pela cultura que as cerca, aprendem a discriminar com quem colaboram, principalmente para não serem exploradas pelos passageiros livres.

As crianças humanas internalizam as normas construídas por sua sociedade a tal ponto que se auto-organizam a responsabilidade de fazer os outros obedecerem, mesmo que o contrário não prejudique ninguém. Tomasello argumenta que a cultura humana promove que façamos as coisas “da maneira certa”, isto é, como a maioria do grupo de que fazemos parte, e que aqueles que não cumprem as normas sociais têm uma má reputação e são Visto com suspeita.

Inteligência humana e inteligências animais

Historicamente, considerou-se que a inteligência humana é quantitativamente superior ao animal, porque nosso cérebro está mais desenvolvido. No entanto, de acordo com os estudos de Tomasello, as crianças superam os chimpanzés na inteligência social, mas têm um nível de inteligência física, por exemplo, espaço ou corpo, equivalente ao deles.

Tomasello e outros autores provaram que os grandes macacos têm habilidades cognitivas que até recentemente teríamos atribuído exclusivamente aos seres humanos. Entre outras coisas, eles sabem que os objetos ainda existem, mesmo que desapareçam da vista (a permanência dos objetos piagetianos) e podem diferenciar quantidades mentalmente.

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Os filhotes de chimpanzé também são capazes de gestos comunicativos, mas sua variedade e complexidade são escassas. Outro macaco, o gorila Koko foi treinado no uso da linguagem de sinais por Francine Patterson. Koko chegou a criar conceitos complexos combinando várias palavras. Há também exemplos de que animais não humanos podem transmitir a cultura de geração em geração: por exemplo, em um grupo de chimpanzés na Costa do Marfim, os jovens são ensinados a usar pedras como martelos para abrir nozes.

A cooperação nos torna humanos

Segundo o construtivista Tomasello, as pessoas aprendem a linguagem através da transmissão cultural cumulativa, o que permitiu que nossa comunicação verbal fosse muito complexa. Além disso, nosso corpo está perfeitamente adaptado à linguagem , dos órgãos da voz a áreas específicas do cérebro. Assim como os animais marinhos se adaptaram ao contexto aquático, nós o fizemos ao contexto social.

Os seres humanos precisam de cultura para se desenvolver. Sem interação social ou linguagem, não apenas atingiríamos todo o nosso potencial como espécie, mas nossas habilidades cognitivas e sociais seriam muito semelhantes às de outros primatas. As crianças selvagens como Victor de Aveyron, servir como um exemplo disso: sem contato com outras pessoas, os seres humanos perdem o que nos torna especiais .

Referências bibliográficas:

  • Herrmann, E.; Call, J.; Hernández-Lloreda, MV; Hare, B. & Tomasello, M. (2007). “Os seres humanos desenvolveram habilidades especializadas de cognição social: a hipótese da inteligência cultural”. Science, 317 (5843): 1360-1366.
  • Tomasello, M.; Carpenter, M.; Call, J.; Behne, T. e Moll, H. (2005). “Compreendendo e compartilhando intenções: As origens da cognição cultural”. Behavioral and Brain Sciences, 28 : 675-735.
  • Warneken, F.; Lebre, B.; Melis, AP; Hanus, D. & Tomasello, M. (2007). “Altruísmo espontâneo por chimpanzés e crianças pequenas”. PLoS Biology, 5 : 1414-1420.

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