Açafrão: seus 10 benefícios e propriedades curativas

Açafrão: seus 10 benefícios e propriedades curativas 1

Existe uma grande diversidade de espécies de plantas na natureza, entre as quais muitas são comestíveis para seres humanos. Árvores frutíferas, legumes, legumes, cereais … todos eles são uma parte indispensável da nossa dieta.

Além deles, também podemos encontrar outros tipos de plantas que usamos como condimento, embora ainda sejam de grande relevância para nós e até façam parte da gastronomia tradicional de várias culturas.

Um deles é o açafrão , que além de ser um dos principais ingredientes do curry, fez parte das antigas culturas asiáticas, como a da Índia, e que recebe atenção crescente devido às suas muitas propriedades benéficas. É sobre esse vegetal que vamos falar ao longo deste artigo.

O que é açafrão?

Uma planta do tipo herbácea aromática é conhecida como açafrão, que faz parte da família Zingiberáceas e cujo nome científico é Curcuma longa . Esta planta é nativa dos territórios do sudeste da Ásia, nos quais é muito conhecida desde os tempos antigos, e, diferentemente de outras, não é reproduzida por sementes, mas pelo uso de estacas. A parte mais usada do açafrão é o rizoma ou caule subterrâneo, a partir do qual as raízes começam.

O uso mais conhecido dessa planta é a gastronômica, na qual geralmente é usada como tempero aromático (obtido pelo esmagamento do rizoma da planta) e usada como condimento em diferentes preparações, incluindo o famoso e já mencionado curry. Também é às vezes usado em infusões. Embora seja um alimento tradicional nos países asiáticos e especialmente na Índia , pouco a pouco o uso desse tempero vem se expandindo.

Além disso, às vezes também é usado como alimento que ajuda a tratar várias condições e doenças menores, conhecendo muitas de suas propriedades desde os tempos antigos e sendo algumas delas endossadas pela ciência. Ele também tem outros usos, como corante ou corante.

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Nesse sentido, também foi gerado um corante alimentar laranja, o E-100, além de ser utilizado na coloração de tintas e roupas. Também faz parte de várias tradições religiosas e culturais (por exemplo, é uma das plantas usadas como corante para desenhar a marca tradicional na testa que geralmente é usada pela população hindu).

Principais benefícios e propriedades desta planta

Existem muitas propriedades e benefícios que foram atribuídos ao açafrão, alguns dos quais foram verificados em nível científico. Geralmente, um dos elementos mais estudados nesse nível é a curcumina, o corante natural derivado do açafrão. A seguir, apresentaremos alguns dos benefícios e propriedades mais conhecidos.

1. Possui propriedades anti-inflamatórias

Várias investigações realizadas em modelos animais parecem indicar que a administração de açafrão e / ou curcumina tem efeitos anti-inflamatórios, reduzindo a emissão de citocinas (pró-inflamatórias) e inibindo a de prostaglandinas inflamatórias.

Nesse sentido, pode ser útil em condições como artrite ou psoríase, e tem se mostrado eficaz na redução de edema e granulomas , bem como no tratamento da asma. Esses efeitos são observados em diferentes órgãos, tanto nos níveis ectópico quanto respiratório, entre outros.

2. Efeito antitumoral

Embora longe de ser um produto milagroso nesse sentido, observou-se que a administração de açafrão tem um certo efeito anticâncer, contribuindo para reduzir o crescimento de neoplasias, inibindo a expressão de fatores de necrose tumoral e várias interleucinas (que favorecem o desenvolvimento e crescimento tumoral). Para isso também contribui com sua propriedade anti-inflamatória.

3. Um antioxidante interessante

Outras propriedades comprovadas do açafrão é sua ação como antioxidante, através da qual diminui a geração e os efeitos dos radicais livres que causam o envelhecimento celular . Esses efeitos foram observados no nível sanguíneo, protegendo contra a oxidação da hemoglobina e dos lipídios. Isso também inclui um efeito protetor contra a doença de Alzheimer, reduzindo a aparência de placas beta-amilóides.

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4. Hipoglicêmico e ajuda contra diabetes

Alguns estudos indicam que a curcumina tem uma capacidade hipoglicêmica, ou seja, ajuda a reduzir os níveis de açúcar no sangue. Além disso , também foi observado que favorece o aumento da insulina e a redução do colesterol.

5. Protege o intestino e o fígado

Em parte graças à sua atividade anti-inflamatória, antioxidante e hipoglicêmica, observou-se que o açafrão contribui para manter o trato digestivo em boa saúde , além de possuir propriedades hepatoprotetoras. Também facilita o fluxo da bile, algo que também facilita a digestão de gorduras.

6. Cura

Além de ser usado como anti-inflamatório no nível da pele, o açafrão também tem sido utilizado no nível tópico, pois também possui efeitos antioxidantes e adstringentes, o que favorece o fechamento de feridas . É usado, por exemplo, em queimaduras.

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7. Protege o coração, reduz o colesterol e previne doenças cardíacas

Foi observado que o açafrão é útil na prevenção de doenças cardíacas, pois reduz a inflamação e a oxidação que podem favorecê-las e também possui capacidade antiplaquetária . Nesse sentido, é muito útil, pois dificulta a criação de trombos e também ajuda a reduzir o colesterol.

8. Propriedades antibióticas

Além de tudo isso, observou-se que a cúrcuma tem efeitos antibacterianos, antifúngicos e antiprotozoários, algo que ajuda a combater algumas infecções e parasitas.

9. Sua utilidade no HIV é investigada

Alguns estudos sugerem que açafrão e produtos derivados de seus ingredientes ativos podem ser úteis para pessoas com HIV, pois parecem ajudar a retardar a propagação de retrovírus, afetando a inter-base do HIV-1 .

10. Melhora o humor

Finalmente, deve-se notar que outra das propriedades interessantes do açafrão é o fato de ajudar a reduzir os níveis de estresse e depressão, contribuindo para modular a neurotransmissão de certos hormônios .

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Referências bibliográficas:

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  • Araujo, CAC e Leon, LL (2001). Atividades biológicas de Curcuma longa L. Memórias do Instituto Oswaldo Cruz, 96 (5): 723-728. Rio de Janeiro.
  • Díaz Ortega, JL (2014). Curcuma Longa e seu potencial molecular benéfico em processos inflamatórios, câncer e doenças degenerativas crônicas. IN CRESCENDO- Revista de Ciências da Saúde, 1 (1): 115-124.
  • Saiz de Cos, P. (2014). Açafrão I (Curcuma longa L.). Reduca (biologia). Botanical Series, 7 (2): 84-99.

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