Agave angustifolia: características, habitat, reprodução, cultivo

El Agave angustifolia é uma planta pertencente ao género Agave. É popularmente conhecido como Maguey e pertence à família Agavaceae. Dentro do reino vegetal, faz parte do grupo de monocotiledôneas. É considerado nativo do México, onde foi domesticado, devido à sua importância econômica como fonte de fibras, esteróides, bebidas espirituais e outros produtos.

Esta espécie de maguey é monocarpica perianal, pois produz flores apenas uma vez. Isso ocorre no final de seu ciclo de vida, aproximadamente 20 anos, após o qual morre. Durante todo o seu ciclo de vida, as plantas se propagam basicamente através de seus rizomas, cujo meristema apical emerge à distância da planta mãe, dando origem a novos indivíduos.

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Agave angustifolia. Fonte: Wikimedia commons

As flores de A. angustifolia se desenvolvem na ponta de inflorescências longas que podem atingir de 3 a 8 metros de altura. Após a floração, os bulbos se originam de brotos sob bractéolas na inflorescência.

Caracteristicas

As plantas de A. angustifolia são pequenas em tamanho de até 90 cm de altura, sem considerar a inflorescência. As folhas, por outro lado, são longas e estreitas, derivando assim o epíteto em seu nome científico (angustifolia, que significa estreito).

Da mesma forma, as folhas são sésseis, lanceoladas, suculentas, verde-acinzentadas com uma margem branca e crescem na forma de uma roseta com um diâmetro de 90 a 120 cm. As folhas têm espinhos nas margens e nas pontas, portanto, seu manuseio requer algum cuidado.

Como outras espécies de Agave, A. angustifolia é caracterizada por ter um longo ciclo biológico, pois geralmente leva aproximadamente 6 a 8 anos para produzir frutos com sementes.

As flores, por outro lado, são de cor verde-amarelada, com 5 cm de diâmetro, localizadas no final da inflorescência. As inflorescências são pontiagudas e se formam no centro da roseta das folhas. A fruta, por outro lado, é uma cápsula deiscente com três asas.

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Habitat e distribuição

A agave angustifolia é uma planta terrestre que cresce selvagem do norte do México para a América Central, em ecossistemas do tipo savana, florestas espinhosas e florestas decíduas baixas, florestas de quercus-pinus, quercus, floresta decídua tropical e vegetação secundária demolida.

É uma planta nativa da América do Norte e é cultivada principalmente no México, especificamente no estado de Sonora, para a produção da bebida típica do tipo tequila, conhecida como bacanora.

No som, o maguey cresce selvagem na maior parte da parte ocidental da Sierra Madre, distribuída aleatoriamente ou isoladamente.

Esta espécie é distribuída principalmente em ambientes áridos, e sua importância ecológica está na variedade de espécies animais e vegetais com as quais estabelece associações e em sua capacidade de retenção de solos.

Essa última característica, além de sua capacidade de crescer em ambientes extremos (altas temperaturas), tornou essa planta uma candidata ideal para uso em práticas agroecológicas de restauração do solo.

Reprodução

O ciclo de vida de A. angustifolia culmina com o seu florescimento. As flores abrem de baixo para cima. Cada flor, quando aberta, funciona primeiro como homem e depois alguns dias como mulher.

Esse mecanismo ajuda a polinização cruzada com outras plantas, pois essa espécie não pode polinizar automaticamente, porque as flores rejeitam o pólen da mesma planta por ser auto-incompatível.

De acordo com isso, essas plantas requerem polinizadores, como morcegos ou insetos, para promover a variabilidade das espécies.

Após o processo de polinização, a formação de sementes segue o processo de fertilização dos óvulos. Assim, todas as sementes de uma planta são filhas da mesma mãe, mas podem ser de pais diferentes.

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O maguey também pode ser reproduzido por bulbos, que são clones produzidos assexuada e geneticamente idêntica à planta mãe.

Da mesma forma, essas plantas podem ser reproduzidas vegetativamente por crianças, que emergem do solo devido à atividade dos rizomas. Os filhos são clones idênticos aos da planta mãe.

Cultivo

Durante séculos, a Agave angustifolia tem sido usada em Sonora, no México, para a produção da bebida alcoólica conhecida como bacanora. De 1915 a 1991, a produção dessa bebida foi restrita, portanto sua elaboração foi basicamente clandestina, até a revogação da lei seca em 1992.

Em 2000, a bacanora adquiriu a denominação de origem para 35 municípios do estado de Sonora, com o objetivo principal de proteger os produtores locais e garantir a qualidade dependendo da região.

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Agave angustifolia marginata. Foto tirada em Kourou, Guiana Francesa (Amazônia) por Marialadouce em outubro de 2005. De Wikimedia Commons

O problema do cultivo de A. angustifolia reside na inviabilidade do estabelecimento de uma cultura, de modo que a matéria-prima na produção de bacanora é obtida de plantações silvestres. Outros achados são preocupantes, pois tem sido muito difícil obter essa planta, devido à deterioração ecológica dos territórios.

Ferramentas biotecnológicas, como culturas in vitro , foram aplicadas a esta espécie de agave para micropropagação. No entanto, o estabelecimento desta planta no campo tem sido uma tarefa árdua. Portanto, os produtores precisam considerar as características físicas, químicas e biológicas do solo antes de plantá-lo.

Propriedades nutricionais

Nutricionalmente, A. angustifolia fornece nutrientes através do mezcal, uma bebida alcoólica regional obtida por destilação e retificação de mostos preparados diretamente com os açúcares extraídos das cabeças maduras das agaves, previamente cozidos e submetidos à fermentação alcoólica.

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O bagaço, que é um desperdício de fibra residual, é obtido após o processo de produção mezcal. O bagaço também é usado para alimentação, pois possui açúcares utilizados na culinária mexicana.

O bagaço, por sua vez, pode conter quantidades consideráveis ​​de proteínas brutas, bem como fibras de celulose e lignina. Da mesma forma, contém quantidades significativas de macrominerais, como cálcio, fósforo e potássio e macro nutrientes, como ferro, zinco e cobre. Estes são utilizados para alimentação animal, principalmente gado.

Referências

  1. Morales, A., Sánchez, FL, Robert, M., Esqueda, M., Gardea, A., 2006. Variabilidade genética em Agave angustifolia Haw. da Serra Sonorense, México, determinado com marcadores da AFLP. Revista Fitotecnia Mexicana, 29 (1): 1-8
  2. Esqueda, M., Coronado, ML, Gutiérrez, AH, Fragoso, T., Agave angustifolia Haw. Técnicas para o transplante de vitroplantas para condições agostadero. Universidade Estadual de Sonora
  3. Cervera, JC, Leirana, JL, Navarro, JA, 2018. Fatores ambientais relacionados à cobertura de Agave angustifolia (Asparagaceae) na vegetação costeira de Yucatán, México. Mexican Botanical Act, 124: 75-84
  4. Parra, LA, del Villar, P., Prieto, A., 2010. Extração de fibras de agave para fazer papel e artesanato. University Act, 20 (3): 77-83
  5. Sánchez, FL, Moreno, S., Esqueda, M., Barraza, A., Robert, ML, 2009. Variabilidade genética de populações selvagens de Agave angustifolia com base na AFLP: Um estudo básico para conservação. Journal of Arid Environments, 73: 611–616

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