Alessandro Volta: Biografia e Contribuições

Alessandro Volta (1745 – 1827) foi um físico e químico italiano, pioneiro em eletricidade e energia, inventor da bateria elétrica, que foi a primeira fonte de corrente elétrica contínua.Seu trabalho experimental no campo da química e da eletricidade, e suas contribuições teóricas para as discussões do século dezoito sobre os mesmos tópicos, levaram a grandes desenvolvimentos na física e no eletromagnetismo.

Por causa da importância de suas contribuições científicas e do impacto que tiveram na vida das pessoas comuns, Volta era um cientista altamente reconhecido em seu tempo. Não era apenas comemorado por poetas e músicos, mas também muito amado pelos governos.

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Alessandro Volta

Além de suas contribuições científicas, Volta conseguiu com sucesso posições políticas de alto nível. Tanto que ele foi admirado por Napoleão Bonaparte, que o encheu de altas honras por seu trabalho.

Biografia

Alessandro Volta, nome completo Alessandro Giuseppe Antonio Anastasio Volta, nasceu em 18 de fevereiro de 1745 em Como, Itália. Sua família tinha um caráter nobre, o que tornava mais fácil receber educação desde tenra idade.

A mãe de Alessandro era nobre e o pai se caracterizava por fazer parte da chamada alta burguesia. Quando ele tinha apenas 7 anos, seu pai morreu, o que significava que ele ainda não tinha essa figura paterna.

Primeiros estudos

Alessandro mostrou interesse pelos fenômenos da natureza quando criança; No entanto, o primeiro treinamento que ele recebeu – o básico e o médio – foi mais humanístico. Sua primeira escola foi um dos jesuítas em sua cidade.

Dizem que os professores dessa escola queriam motivá-lo a continuar sua formação na área religiosa. Por sua parte, sua família o pressionou a se dedicar ao direito, uma vez que era uma carreira de tradição nessa família.

Estando no meio dessas pressões, Alessandro permaneceu firme em seus próprios interesses e escolheu uma formação científica quando iniciou seus estudos superiores.

Primeiras invenções

Segundo registros históricos, sabe-se que Volta responde a seu interesse em fenômenos elétricos desde jovem, desde que aos 18 anos começou a se comunicar por correio com diferentes eletrologistas residentes na Europa.

Já a partir de 1767, Volta começou a compartilhar suas noções sobre eletricidade; nesse caso, ele fez isso com Giovan Battista Beccaria, que era professor na cidade de Turim.

Em 1774, Volta foi proposto como professor de física na Royal School of Como; Lá, ele começou sua atividade de ensino. Quase em paralelo a essa nomeação, em 1775, Volta produziu sua primeira invenção elétrica; era o eletróforo, um artefato através do qual era possível produzir energia estática.

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Além da geração de energia estática, a grande vantagem desta invenção era que ela tinha um caráter duradouro; ou seja, ele só precisava ser carregado para poder transferir energia para diferentes objetos.

Apenas dois anos depois, Volta apresentou outra importante descoberta, neste caso na área da química: Alessandro Volta conseguiu determinar e isolar o gás metano. Volta continuou seu trabalho de professor e, a partir de 1779, começou a trabalhar como professor de física na Universidade de Pavia.

Conclusões sobre corrente e tecido animal

Desde 1794, Volta estava interessado na geração de corrente elétrica por meio de metais, sem usar tecido animal, que era uma noção popular na época.

Luigi Galvani, outro cientista notável e amigo de Volta, fez alguns experimentos nesse campo alguns anos antes, em 1780. De acordo com os experimentos de Galvani, foi possível gerar corrente elétrica quando dois metais com características diferentes entraram em contato com o músculo de um sapo.

Naquela ocasião, Volta repetiu esses experimentos e obteve respostas semelhantes, mas não ficou totalmente convencido com o resultado.

Então, através de vários experimentos realizados em 1794, Volta conseguiu confirmar que o tecido animal não era necessário para gerar corrente elétrica. Isso significou uma afirmação revolucionária para a época.

A partir desse momento, as buscas de Volta começaram a testar sua hipótese e a obter a aprovação da comunidade científica. Houve várias experiências realizadas por Volta e, finalmente, em 1800 a primeira bateria elétrica veio à luz.

A bateria criada por Volta era composta por 30 rodas de metal separadas uma da outra por tecidos úmidos. Finalmente, Volta tornou sua invenção pública perante a Royal London Society, que após realizar várias verificações, deu a Volta o crédito de ser o inventor da primeira bateria elétrica.

Agradecimentos

Obviamente, essa invenção foi muito influente na época, pois acabou sendo um implemento que mudou muitos processos, gerando melhor sem dúvida.

As autoridades da época reconheceram essa importante descoberta, então Alessandro Volta foi convocado por várias instituições acadêmicas para falar sobre sua invenção e suas implicações.

Uma das personalidades que se sentiu especialmente interessada na invenção de Volta foi Napoleão Bonaparte. Em 1801, esse estrategista convidou Volta para Paris, para ir ao Instituto da França para explicar as peculiaridades dessa bateria elétrica.

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A magnitude da descoberta interessou Bonaparte de tal maneira que ele se envolveu muito nas palestras de Volta e recomendou que ele recebesse as maiores honras, que ele considerava merecedoras desse cientista.

Verificação científica e nomeações

Depois disso, foi o Instituto Nacional de Ciências que comprovou a funcionalidade da invenção de Volta e reconheceu que era de fato uma invenção proeminente; portanto, eles solicitaram que ele obtivesse uma medalha de ouro por mérito científico, a maior distinção na Área de ciências da época.

Por sua parte, Bonaparte continuou demonstrando admiração por Alessandro Volta, a ponto de ser nomeado Cavaleiro da Legião de Honra e lhe conceder uma pensão anual.

Volta também obteve outros compromissos de personalidades diferentes: ele possuía o título de Cavaleiro da Real Ordem Italiana da Coroa de Ferro e era conde da Itália, um ano depois de atuar como senador italiano.

Os reconhecimentos continuaram e, em 1815, 15 anos após a criação da primeira bateria elétrica, a Universidade de Pádua – uma das mais importantes da Itália – o nomeou diretor de sua Faculdade de Filosofia.

Morte

Em geral, Alessandro Volta foi caracterizado por ser um homem de caráter plácido, concentrado, espirituoso e crente. Depois de descobrir a bateria elétrica, seus estudos subsequentes trataram de condutividade e intensidade.

Nos últimos anos de sua vida, Volta morou em uma fazenda localizada muito perto de Como, sua cidade natal; Seu acordo foi em Camnago. Ele morreu em 5 de março de 1827, quando tinha 82 anos.

Principais Contribuições

A bateria elétrica ou bateria voltaica

Em março de 1800, Volta deu sua maior contribuição inventando a bateria elétrica. Esta invenção revolucionou o conceito de fontes de energia para sempre, disponibilizando, pela primeira vez, uma fonte de corrente contínua portátil.

A bateria elétrica permitiu que a corrente fosse gerada a partir de uma coluna de diferentes discos de metal intercalados com papelão umedecido em uma solução salina.

Essa contribuição de Volta levou ao desenvolvimento de aplicações como a eletrólise da água ou a produção de um arco elétrico entre dois pólos de carbono. Além disso, esta invenção tornou possível demonstrar a relação entre magnetismo e eletricidade.

Eletroquímica

Alessandro Volta, é considerado um dos pais da eletroquímica como disciplina. Volta compartilha esse título com Luigi Galvani, que fez importantes desenvolvimentos em eletricidade animal.

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As principais contribuições de Volta para essa disciplina foram feitas através de experimentos com sapos, que ele conduziu para avaliar os fenômenos elétricos descritos por Galvani.

As diferentes interpretações dadas por Volta e Galvani a esses fenômenos permitiram o verdadeiro desenvolvimento da eletroquímica.

Alguns autores consideram Volta o verdadeiro fundador da eletroquímica por causa da natureza experimental que ele deu a esse ramo da ciência.

Leis de eletrificação de contato

Volta criou as famosas leis de eletrificação por contato, uma teoria que ele desenvolveu para explicar as fontes de cargas elétricas.A teoria de Volta da eletricidade de contato subseqüentemente se mostrou incompleta e errônea em vários aspectos.

Apesar dos erros, a teoria de Volta durou muitos anos e serviu de base para o avanço do estudo experimental da eletricidade e para importantes discussões teóricas sobre o assunto.

Invenção de equipamentos

Entre as contribuições menos conhecidas de Volta ao mundo da ciência estão um grande número de equipamentos, alguns dos quais ainda são usados ​​hoje.

Volta inventou equipamentos como o capacitor elétrico, usado para armazenar energia. Ele também inventou o eletroscópio de condensador, um aparelho que reúne as funções de eletroscópio e condensador.

Além disso, ele aperfeiçoou o eletróforo, um dispositivo inventado por Johan Wilcke e que serve como gerador de eletricidade estática.

Descobertas e processos experimentais

Alessandro Volta fez contribuições experimentais muito importantes em seu tempo. Entre eles, ele é reconhecido por ter descoberto a natureza orgânica do biogás.

Por outro lado, Volta também realizou importantes experimentos em eletricidade atmosférica, como a ignição de gases por faíscas elétricas em recipientes fechados.

As contribuições de Volta para o mundo científico duraram até 1803. Depois deste ano e até a data de sua morte em 1827, ele não produziu novas contribuições.

Referências

  1. Beretta M. De Nollet a Volta: Lavoisier e eletricidade. Revue D’hisoire Des Sciences . 2001; 54 (1): 29–52.
  2. Fara P. Alessandro Volta e a política das imagens. Endeavour . 2009; 33 (4): 127-128.
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  5. Ciência AA A Volta Memorial Fellowship. Ciência, Nova Série . 1927; 66 (1710).
  6. Trasatti S. 1799-1999: ‘Pilha Elétrica’ de Alessandro Volta: Duzentos anos, mas não parece. Journal of Electroanalytical Chemistry . 1999; 460 (1): 1–4.

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