Amnésia retrógrada: características, causas e áreas envolvidas

A amnésia retrógrada é um distúrbio que provoca perda de informações antes de um evento específico. Essa perda de memória pode ser parcial ou total. A parece em horários específicos e é definida como uma perda de memória dos aspectos que ocorreram antes do aparecimento da alteração.

A pessoa que sofre com isso é incapaz de recuperar suas memórias sobre eventos passados. A perda de memória é variável, portanto pode constituir lacunas em aspectos específicos ou incapacidade de lembrar elementos importantes e passados.

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As causas geralmente são diversas, portanto, em cada caso, elas podem ser causadas por diferentes fatores. As áreas cerebrais mais afetadas são as glândulas basais, hipocampo e diencéfalo.

Características da amnésia retrógrada

A amnésia retrógrada constitui um tipo específico de amnésia. De fato, refere-se à catalogação primária das modalidades de apresentação da amnésia: retrógrada (perda de informações passadas) e antegrada (perda de informações futuras).

Amnésia é definida como perda total ou parcial de memória e possui uma grande heterogeneidade de síndromes.

Síndromes amnésicas podem ser encontradas em várias patologias e aparecem progressivamente e abruptamente. Da mesma forma, são transitórios ou permanentes.

A amnésia retrógrada também pode ocorrer de forma aguda e abrupta, embora a última seja geralmente mais comum.

Da mesma forma, não há delimitação temporária sobre perda de memória. Dessa forma, a amnésia retrógrada pode causar perda de informações por minutos, horas ou até dias, meses ou anos antes do evento.

A amnésia retrógrada é causada por um determinado dano ou condição cerebral. As peculiaridades e a intensidade de tais danos geralmente são o fator que modula a qualidade da perda de memória.

Embora a amnésia retrógrada não esteja sujeita a fatores temporais, vários estudos têm demonstrado o envolvimento de um gradiente temporal significativo nesse tipo de alteração.

Especificamente, na maioria dos casos de amnésia retrógrada, há uma cobertura de memórias caracterizadas por uma maior resistência às memórias mais antigas.

Essa característica da amnésia retrógrada é chamada lei de Ribot e torna a maioria dos indivíduos que sofrem do distúrbio capaz de lembrar eventos e informações especialmente importantes, como nome, data de nascimento, nome de parentes etc.

Áreas do cérebro envolvidas

A incapacidade de acessar eventos que ocorreram no passado característicos de amnésia retrógrada responde à alteração do funcionamento de diferentes regiões do cérebro.

Especificamente, pesquisas focadas em delimitar o desenvolvimento desse distúrbio postulam três áreas cerebrais que parecem desempenhar um papel importante na amnésia retrógrada: o hipocampo, os gânglios da base e o diencéfalo.

Hipocampo

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Hipocampo

O hipocampo e as regiões cerebrais adjacentes (lobos temporais mediais) parecem estar relacionados ao aparecimento de amnésia retrógrada.

O hipocampo atua como porta de entrada para novas informações no cérebro, que residem nessa região antes de serem armazenadas na memória permanente.

Dessa forma, a lesão do hipocampo pode fazer com que as informações armazenadas nessa estrutura cerebral não sejam transmitidas para outras regiões e, portanto, causem ausência de memória.

Gânglios da base

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Os gânglios da base não são estruturas cerebrais diretamente relacionadas à aquisição, armazenamento e recuperação de informações.

No entanto, essas estruturas cerebrais desempenham a importante função de produzir acetilcolina, um neurotransmissor no cérebro.

Essa substância parece desempenhar um papel especialmente importante nos processos de memória e é projetada para o hipocampo e outras regiões do córtex. Por esse motivo, os danos nos gânglios da base podem causar uma alteração na produção de acetilcolina e causar amnésia retrógrada.

Diencephalon

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Diencephalon

Finalmente, o diencéfalo é uma das regiões mais profundas e subcorticais do cérebro. Essa região não realiza atividades mnésicas, no entanto, vários estudos a relacionaram à amnésia retrógrada.

A associação entre diencéfalo e amnésia baseia-se principalmente no estudo da síndrome de Korsakoff. Essa patologia danifica profundamente o diencéfalo e apresenta amnésia retrógrada entre um dos sintomas mais prevalentes.

Por esse motivo, embora os mecanismos pelos quais o diencéfalo possa afetar a memória sejam desconhecidos, muitos autores postulam que essa região cerebral pode ser importante no desenvolvimento de amnésia retrógrada.

Causas

A amnésia retrógrada não é uma patologia que está sujeita a uma única causa. De fato, atualmente é interpretado como um sintoma que pode aparecer em várias doenças e situações específicas.

Independentemente da causa da amnésia, a alteração é caracterizada pela produção de algum tipo de dano nas regiões cerebrais descritas acima.

Nesse sentido, várias doenças e circunstâncias que parecem causar alterações cerebrais e causar a experimentação de amnésia retrógrada na pessoa foram detectadas.

Os principais parecem ser: envelhecimento, traumatismo craniano, déficits nutricionais e terapia eletroconvulsiva.

Envelhecimento

Atualmente, foi demonstrado como o envelhecimento causa uma deterioração progressiva do funcionamento do cérebro. Nesse sentido, a amnésia retrógrada pode ocasionalmente aparecer em idades avançadas devido à deterioração das regiões do cérebro envolvidas nos processos de memória.

Lesão na cabeça

O trauma craniocerebral geralmente ocorre com a condição conhecida como amnésia pós-traumática. Nesses casos, o golpe sofrido na cabeça pode danificar as regiões do cérebro e produzir amnésia retrógrada.

Déficits nutricionais

A relação entre déficits nutricionais e amnésia retrógrada está na Síndrome de Korsakoff, uma patologia causada por déficits de vitamina B1, geralmente devido ao consumo excessivo de álcool (alcoolismo).

Terapia eletroconvulsiva

Finalmente, a terapia eletroconvulsiva geralmente afeta o funcionamento mnésico do paciente e pode causar, em alguns casos, episódios de amnésia retrógrada.

Referências

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  4. Wixted, JT (2004). A psicologia e neurociência do esquecimento, Annual Review of Psychology , 55 , 235-269.
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