Animais diurnos: características e exemplos

Os animais diurnos são aqueles que são ativos durante o dia e à noite tem um período de inatividade, dormir ou descansar. A este grupo pertencem alguns mamíferos, insetos, répteis e aves.

Em um ciclo de 24 horas, a fase da atividade diurna de um animal dependerá de vários fatores; a luminosidade, a temperatura, a capacidade de obter alimentos usando a visão, entre outros. Eles também influenciam a época do ano e o risco de serem ameaçados por predadores.

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Borboleta monarca. Fonte: Juan Emilio, de Las Palmas de Gran Canaria, Espanha [CC BY-SA 2.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/2.0)], via Wikimedia Commons

O padrão de atividade diurna é geralmente controlado por um sistema de temporização circadiano. Nos mamíferos, o sistema nervoso central é o “relógio” principal que exerce controle sobre os ritmos fisiológicos e comportamentais diários, como comida, sono e vigília.

A luz atua no sistema nervoso central, causando mudanças na resposta orgânica aos ciclos externos de luz e escuridão. Além disso, também existem “relógios” nos órgãos periféricos, como o pâncreas e o fígado, que reagem aos sinais do tipo sistêmico.

Ambos os sistemas, o central e o periférico, são essenciais para o corpo desempenhar uma função metabólica adequada.

Caracteristicas

Acuidade visual

Os animais diurnos têm excelente acuidade visual. Além disso, eles podem distinguir cores, porque aos seus olhos existem células especializadas chamadas cones. Essas estruturas não são muito sensíveis à luz, mas são sensíveis às cores.

Na grande maioria das espécies que compõem esse grupo, existem dois tipos de cones, espectralmente diferentes um do outro. Um deles é muito sensível a comprimentos de onda curtos, enquanto o outro é comprimentos de onda muito longos.

No entanto, alguns primatas de hábitos diurnos e humanos têm um terceiro tipo de cone, conhecido como retina tricromática.

Muitos animais diurnos, como alguns pássaros e borboletas, exigem essa visão clara do ambiente ao redor para localizar seus alimentos e reconhecer predadores. A águia pode distinguir o menor movimento de sua presa, mesmo que esteja longe.

Fatores ambientais

Existem elementos no ambiente que influenciam os padrões de atividade diurna. Considerando a hipótese da termoenergética circadiana (CTE), os animais que consomem mais energia do que ingeridos, através do sono e da comida, seriam mais ativos durante o dia.

Algumas espécies variam seus ciclos dependendo das estações do ano. Um exemplo disso é o rato toupeira cego ( Spalax ehrenbergi ). Seu padrão locomotor diurno tem picos de atividade no verão entre 8 da manhã e 1 da tarde.

No inverno, o comportamento é diferente; É ativo entre as 11 e as 19 horas, tornando-se um mamífero noturno.

Exemplos

Elefante

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Elefante Fonte: pixabay.com

Durante o dia, esses animais pastam, bebem água, mergulham nos rios, mexem na lama e andam. A grande maioria dos elefantes descansa pouco durante o dia, geralmente apenas por alguns minutos.

Os horários dessas atividades podem variar de acordo com as estações do ano, inclusive de um ano para outro.

Atividades sociais e caminhadas têm altos pontos de execução durante a estação seca e fria, quando os machos adultos procuram ativamente as fêmeas no cio. Durante as estações chuvosa e quente, esses comportamentos diminuem.

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Os comportamentos diurnos podem variar entre os elefantes que vivem no mesmo habitat. Enquanto alguns deles podem passar aproximadamente 17% do dia em pé, outros no mesmo grupo podem ter mais de 40%.

O mesmo poderia acontecer com a comida; Alguns passam mais de 23% das horas do dia comendo e o restante da matilha gasta cerca de 37% do tempo alimentando.

Esquilo

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Esquilo Kaibaba, exemplo de especiação alopátrica

Os esquilos são animais diurnos, porque a coleta de seus alimentos e forrageiras depende da temperatura ambiente. De manhã, o comportamento exibe dois picos, um nas primeiras horas e outro à tarde.

Durante o dia eles descansam, se movem e acasalam, apresentando algumas variações sazonais em termos de horário. No inverno, o pico da manhã é mais amplo do que no restante das estações.

Durante o verão e o inverno, a hora mais movimentada da manhã é mais cedo do que o habitual, e no inverno e no outono é mais tarde. Na primavera e no verão, há um aumento acentuado da atividade desse animal nas horas mais quentes.

Borboleta

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Nos lepidópteros, ser animal diurno é possivelmente uma condição ancestral. Anteriormente, pensava-se que o ancestral desse gênero era noturno, no entanto, novas pesquisas pressupõem que ele voasse durante o dia.

Quase todas as borboletas voam durante o dia, embora algumas espécies sejam noturnas, como as pertencentes à família Hedylidae. Durante o dia, as borboletas realizam a maior parte de suas atividades, inclusive a obtenção do néctar. O acasalamento nessa espécie geralmente ocorre à tarde.

Abelha

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Os padrões diurnos das abelhas variam de acordo com as estações do ano. No verão, a forragem é aprimorada principalmente pela manhã, enquanto no inverno seco ocorre após o nascer e antes do pôr do sol.

A explicação da busca por comida durante a noite pode ser devida à maior disponibilidade do néctar naquele momento.

O vôo, durante o inverno, apresenta alta incidência ao longo do dia, apresentando uma diminuição progressiva no crepúsculo. No verão, as abelhas voam principalmente em duas etapas; antes do nascer do sol e antes do pôr do sol.

Esses animais têm um comportamento defensivo durante o dia em seu período improdutivo. Durante o período do fluxo de mel, esse comportamento aparece duas vezes; muito cedo pela manhã e à tarde.

Primatas

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A grande maioria dos primatas é diurna, porém alguns podem ser noturnos ou ativos nos dois momentos, com períodos de descanso intercalado.

Também existem casos como o Aotus azarai , considerado uma espécie estritamente noturna. No entanto, a pesquisa descreveu o comportamento diurno em um grupo desses animais que vive no Peru.

Os primatas diurnos, como o macaque japonês ( Macaca fuscata ), usam esse tempo para descansar, alimentar, mover-se de um lugar para outro, limpar, socializar e acasalar.

Esses comportamentos apresentam variações em todas as estações, exceto a inatividade durante o período reprodutivo. Nesta estação do ano, os dias são mais curtos, a comida é escassa e a competição sexual entre os homens.

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O macaco-esquilo (Saimiri sciureus), como os outros membros da família Cebidae, também é um exemplo de primatas que são mais ativos durante as horas de maior luminosidade solar. A única exceção desse grupo é o Aotus.

Dessa maneira, esse animal pode ter uma visão melhor para se comunicar e se alimentar. No entanto, ser animais diurnos pode enfrentar alguns problemas, como aumento da predação, estresse devido às altas temperaturas ambientes e aumento da competição na obtenção de alimentos.

Hawk

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Falcão peregrino

Este pássaro possui uma excelente acuidade visual que permite detectar qualquer movimento de sua presa, mesmo que esteja localizado a uma grande distância.

O olho do falcão tem quatro tipos de receptores de cores que lhe dão a capacidade de perceber não apenas a faixa visível de objetos, mas também a área ultravioleta do espectro.

Eles também têm outras adaptações que permitem detectar luz polarizada ou campos magnéticos. Isso se deve à enorme quantidade de fotorreceptores localizados na retina, quase 1.000.000 por milímetro quadrado.

Além disso, o falcão possui um grande número de nervos que conectam os receptores visuais ao cérebro e uma fóvea que amplia o campo visual.

Campo visual

Existem diferenças entre as espécies de aves de rapina, em termos de campos visuais e o grau de movimento ocular nas espécies diurnas. Isso sugere algumas especializações sensoriais que os ajudam na coleta de informações visuais.

Um daqueles com maior acuidade visual é o falcão de cauda vermelha, porque possui o maior olho comparado a outras espécies.

O campo binocular do falcão de Cooper é muito amplo, o que favorece o seu desenvolvimento no habitat onde está localizado. Isso é fechado e complexo, e pode exigir maior sobreposição binocular para melhorar a detecção de barragens através da vegetação.

Pato

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A maioria dos patos se alimenta no início e à tarde. O restante das atividades é realizado durante o dia, como voar, tomar banho, descansar, cuidar e se reproduzir. Há uma diferença importante entre o tempo em que essas atividades são realizadas e as estações do ano.

No pato assobiador de cara branca, na estação chuvosa, o mês de maior atividade é abril. Durante a estação seca, o pico é em dezembro.

O pato-de-rabo-alçado utiliza a maior parte de seu tempo descansando. O tempo restante é distribuído entre viagens, alimentação, voo e namoro, entre outros. Dependendo das estações e da estação de reprodução, essas atividades têm uma redistribuição no cronograma.

Locomoção e descanso ocupam quase 89% de todas as atividades no inverno. Durante o tempo de acasalamento, os comportamentos que dominaram foram locomoção, descanso e alimentação.

Girafa

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A atividade diurna da girafa varia quase diariamente, além de possuir aspectos específicos de cada espécie. É influenciado por vários fatores, como status reprodutivo, predadores, clima e o grupo social do qual faz parte.

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Em geral, a ruminação nesse mamífero se desenvolve em diferentes momentos do dia. Isso pode ser uma característica dos ruminantes, como resultado de seus hábitos alimentares.

A girafa fêmea passa mais tempo pastando do que o macho e pode estar associada a uma maior necessidade de energia associada ao período de gravidez e lactação.

Pica-pau

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Os pica-paus são pássaros diurnos, que descansam à noite dentro de buracos ou rachaduras. Este animal entra no ninho cerca de 20 minutos antes do pôr do sol. Tanto a fêmea quanto o macho usam o mesmo ninho, embora estejam localizados separadamente.

A maior parte do dia fica nas árvores, podendo ocasionalmente descer ao chão para se alimentar. Você também pode mudar para árvores próximas ou outras áreas onde há uma maior abundância de alimentos.

Garça-real

Nessas aves pernaltas, o forrageamento ocorre em diferentes momentos do dia, variando o nível de frequência de atividade nas estações chuvosa e seca.

Dentro do grupo de garças que realiza a grande maioria de seus trabalhos no dia, está a garça branca ( Ardea alba ). Este pássaro pesca por longas horas durante o dia, retornando ao ninho ao pôr do sol, onde dorme até o amanhecer. No entanto, se a lua ilumina a noite, é provável que alguns estejam ativos.

A garça-real-de-cabeça-preta ( Ardea melanocephala ), nativa da África, é uma espécie diurna, quase sempre encontrada entre os pantanais que procuram comida. No entanto, ocasionalmente eu podia pescar à noite.

Referências

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