Anosmia (perda de olfato): sintomas, causas e tratamento

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Perder um senso é sempre a causa de um desconforto e dificuldades significativos na vida cotidiana. As pessoas que sofrem de cegueira ou surdez precisam de alguma ajuda para desempenhar plenamente suas vidas, não sem encontrar obstáculos ao longo do caminho.

No entanto, a perda do paladar ou do tato também costuma ter um impacto muito negativo nas pessoas.

Neste artigo , falaremos sobre a perda da capacidade de cheirar, ou seja, anosmia . Essa incapacidade pouco conhecida não é algo que deva ser considerado quando criança, pois pode até representar uma ameaça para a pessoa afetada por essa condição.

O que é anosmia?

Anosmia é a incapacidade de perceber o cheiro ou, também, pode ser uma diminuição significativa na capacidade olfativa .

Esse problema pode ter uma duração variável, sendo, em alguns casos, temporário, devido a um resfriado ou um problema passageiro no trato respiratório. Em outros casos, a causa pode ser mais grave e causar anosmia permanente, como o fator genético e ter sofrido um acidente com envolvimento cerebral, especialmente se as estruturas cerebrais responsáveis ​​pelo olfato foram danificadas.

Assim, a causa desse problema pode estar nas narinas, nos nervos e no cérebro. Isso pode causar diferentes tipos de anosmia , afetando a capacidade de cheirar uma ou ambas as narinas. Quando você simplesmente não consegue sentir os odores nas narinas, falamos sobre anosmia unilateral.

Termos relacionados à anosmia são hiposmia, que é uma diminuição na capacidade de cheirar, e hiperosmia, que é quando você cheira mais intensamente. Pode ser que seja anosmic apenas para certos tipos de odores. Quando anosmia ocorre desde o nascimento, é chamado anosmia congênita.

Como cheiramos?

Para entender melhor como a anosmia pode ocorrer, precisamos primeiro entender como o nosso olfato funciona. O cheiro é a sensação resultante da inalação de partículas que aderem aos receptores das membranas mucosas do nariz. Esses receptores são encontrados na glândula pituitária amarela. Os receptores são capazes de detectar até sete odores essenciais: etéreo, almiscarado, floral, mentol, picante, canforado e podre. A combinação destes permite perceber até 10.000 fragrâncias diferentes .

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Quando o receptor é estimulado, um impulso nervoso é enviado através do nervo olfativo (primeiro nervo craniano) que transporta as informações para o bulbo olfativo. A partir daí, as informações vão para o hipotálamo e, em seguida, para o córtex cerebral, onde o cheiro se torna consciente.

Se a mucosa nasal, nervos ou estruturas cerebrais envolvidas na percepção do odor foram prejudicadas, a anosmia pode ocorrer em diferentes graus e com diferentes opções de tratamento, se puder ser remediada.

Sintomas associados

O principal sintoma e pelo qual anosmia é identificada é a ausência da percepção de estímulos olfativos. A maneira pela qual essa perda da capacidade de cheirar ocorre pode ocorrer de várias maneiras, abrupta e insidiosamente ou progressivamente.

A capacidade de detectar odores não é tão desenvolvida em humanos quanto em outras espécies; No entanto, possui objetivos evolutivos e sua perda envolve desvantagens que afetam o dia-a-dia das pessoas anosmáticas.

Comida ruim, vazamentos de gás e incêndios são situações que podem ser identificadas pelo cheiro . É por esse motivo que não ser capaz de detectá-los representa um risco real para a pessoa, pois ela é exposta sem conhecê-la de uma ameaça potencialmente mortal.

As pessoas que perderam a capacidade de cheirar de maneira adquirida perdem o apetite, pois não conseguem perceber um estímulo alimentar que as torna atraentes, assim como seu bom cheiro. Isso pode degenerar em perda excessiva de peso e desnutrição.

Além disso, nos casos em que esse problema ocorre de maneira adquirida , ocorrem sintomas depressivos , porque os estímulos olfativos associados às memórias emocionais não podem mais ser sentidos, o que faz a pessoa sentir que perdeu parte de sua capacidade de lembrar. Além disso, pode ocorrer perda de libido quando não detectar odores sexualmente excitantes.

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Causas possíveis

Existem muitas causas que podem estar por trás do aparecimento da anosmia, além de poder afetar diferentes estruturas envolvidas no sentido do olfato. A perda temporária da capacidade de cheirar pode ser devida a problemas infecciosos e inflamatórios , como resfriados, reações alérgicas, sinusite aguda, febre do feno, gripe, pólipos, tumores e deformidades ósseas no nariz.

Nos casos em que essa condição médica ocorre de maneira séria e permanente, pode haver um acidente craniocerebral que danificou as estruturas cerebrais ou herdou esse problema. Anosmia está associada ao envelhecimento normal e também ocorre nos estágios iniciais da demência.

Isso pode ser um sintoma na doença de Alzheimer , Huntington, Parkinson e Niemann-Pick, além de aparecer em atrofia multissistêmica, esquizofrenia, síndrome de Korsakov e outros distúrbios graves. Também pode ser uma conseqüência de alguns problemas no nível do cérebro que podem estar por trás da anosmia: cirurgia cerebral, aneurismas, lesões cerebrais traumáticas …

A síndrome de Kallman é a causa mais comum de anosmia congênita . Nesse caso, pode ser devido à falta de epitélio olfativo na embriogênese da placa olfativa que é substituída pelo epitélio respiratório no desenvolvimento anormal do embrião.

O abuso de sprays nasais pode afetar a mucosa nasal, tanto os de vasoconstrição nasal quanto os usados ​​como remédio sintomático para algumas formas de alergia. Embora seu uso ocasional não represente risco, seu abuso deve ser evitado e, em caso de inflamação nasal duradoura, recorrer a um profissional para avaliar outras opções. A cirurgia nasal, como a rinoplastia, também pode causar esse problema. A exposição a certos produtos químicos, como inseticidas e solventes , além da deficiência de zinco, tem sido associada ao aparecimento de anosmia.

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Diagnóstico

Quando se trata de descobrir se uma pessoa pode sofrer de anosmia, é necessário realizar uma entrevista, pois, embora possa parecer surpreendente, existem pessoas anosmáticas que não sabem que sofrem desse problema, principalmente se o tiverem congênita.

O teste de acetilcisteína é usado para detectar esse problema . Também é perguntado à pessoa se sofreu algum tipo de lesão ou se abusou de determinadas substâncias introduzidas pela via nasal. Além disso, ele se pergunta se sofreu problemas respiratórios, principalmente no nariz. Um exame do interior das fossas nasais é realizado usando um rinoscópio

Assim, é realizada uma avaliação neurológica para verificar se algum nervo foi danificado após um acidente. Os casos de pessoas que sofreram acidentes de carro ou outros que começaram a sofrer os sintomas da anosmia unilateral são mais comuns do que se pensava anteriormente.

É comum que casos de anosmia congênita não sejam detectados adequadamente , principalmente porque a pessoa nunca cheirou em sua vida e, portanto, não tem a experiência do que é o sentido do olfato.

Tratamento

Dependendo da causa que causou a anosmia, haverá um tratamento diferente. A anosmia devido a lesões cerebrais é dificilmente tratável, mas é causada por inflamação nas mucosas nasais . Neste segundo caso, são utilizados glicocorticóides, anti-histamínicos, anti-inflamatórios e antibióticos.

Por outro lado, anosmias cuja causa é uma obstrução nasal ou o aparecimento de pólipos e tumores exigirão intervenção cirúrgica. Certas perdas da capacidade de cheirar são devidas a deficiências nutricionais, como a falta de zinco, são corrigidas pelo fornecimento da substância deficitária.

Referências bibliográficas:

  • Ropper AH, Brown RH (2007). Distúrbios do olfato e do paladar. In: Ropper AH, Brown RH (Eds). Principles of Neurology, (195-202). México: McGraw-Hill Interamerican.
  • Soler GM (2002). Anosmia congênita: revisão e casos clínicos. Federação Argentina de Sociedades de Otorrinolaringologia, 1: 55-60.

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