Antropologia urbana: o que é e o que é estudado nela

Antropologia urbana: o que é e o que é estudado nela 1

A antropologia urbana é o ramo da antropologia que estuda os processos socioculturais que ocorrem nas cidades. Surgiu como resultado das necessidades que o crescimento populacional e a expansão das cidades geraram. Pela mesma razão, posicionou-se como um ramo de estudo essencial para conhecer, analisar nossa organização social a médio e longo prazo.

Neste artigo, você encontrará o que é antropologia urbana e o que estuda , como surgiu seu objeto de estudo e algumas de suas aplicações.

O que é antropologia urbana? Definição e influências

A antropologia urbana é conhecida como o conjunto de investigações e estudos realizados dentro dos espaços urbanos, por meio de uma metodologia fundamentalmente etnográfica.

É uma área de estudo relativamente recente, que segue a tradição sociocultural da antropologia. Mas não é só isso, mas tem muitas influências das tradições mais clássicas da sociologia, que se concentravam no estudo das instituições e das relações sociais nos processos de industrialização do século XIX .

Entre outras coisas, essas tradições foram fortemente baseadas em uma importante distinção de modos de vida: existem assentamentos urbanos e existem assentamentos rurais (ou não urbanos); e os processos e relações sociais estabelecidos em cada um também são diferentes.

A nova concepção da cidade

Tudo isso levou alguns sociólogos a considerar as cidades como uma espécie de laboratório social , bem como a vida cotidiana e cotidiana (aparentemente desprovida de significado) como uma atividade que poderia refletir muitos problemas sociais e suas possíveis soluções.

Assim, houve uma importante divisão acadêmica entre sociologia e antropologia sociocultural. Diante disso, houve antropólogos (especialmente da tradição americana), que observaram que as comunidades tradicionalmente estudadas pela antropologia faziam parte de uma configuração social mais ampla, onde as cidades desempenhavam um papel importante .

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Essa foi uma das primeiras motivações dos antropólogos para estudar processos sociais a partir da perspectiva das cidades e da antropologia. No contexto norte-americano, por exemplo, estudos relacionados à migração rural-urbana e o impacto dos processos de urbanização nas pessoas têm sido muito populares desde a primeira metade do século XIX . Tudo isso rapidamente se mudou para outras grandes cidades europeias onde a antropologia também estava se desenvolvendo.

Finalmente, os interesses em estudos urbanos levaram à organização de várias publicações acadêmicas, bem como a simpósios multidisciplinares em antropologia e ciências etnológicas, sociedades de especialistas em antropologia aplicada à urbanização, profissionalização específica na área e assim por diante.

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Objeto de estudo: o que é urbano?

No começo, a antropologia era dedicada ao estudo de sociedades tribais e comunidades não industrializadas (anteriormente chamadas de “sociedades primitivas”). Em contraste, o que foi chamado de “sociedades complexas” (que são basicamente sociedades industrializadas ocidentais) permaneceu como espaços de pouco interesse para a antropologia.

Como vimos, foi através de eventos históricos e geopolíticos (que, entre outras coisas, estenderam os processos de urbanização e industrialização em escala global), quando os antropólogos começaram a avançar em direção ao estudo das cidades e do urbano.

Especialmente isso aumentou a partir da década de 1990, entre diferentes discussões e opiniões sobre se os espaços urbanos e os processos de industrialização poderiam ser constituídos como objeto de seu próprio estudo, que também discutia a legitimidade da antropologia urbana como um subdisciplina diferenciada de antropologia social e sociologia.

Enquanto isso, diferentes propostas surgiram. Há quem pense que a antropologia urbana é o estudo realizado nas áreas urbanas, o que trouxe uma nova necessidade: definir o objeto de estudo da antropologia urbana. Ou seja, esclarecer o que é o “urbano”, bem como determinar quais podem ser consideradas áreas urbanas e quais não .

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Inicialmente, o “urbano” foi definido em termos de densidade populacional e em relação aos assentamentos populacionais onde ocorre a interação social . Outros o definiram como os diferentes atributos que as cidades têm como uma instituição social específica; outros como centros de mudança tecnológica e econômica, para citar apenas alguns exemplos.

Como isso se aplica?

No início, os estudos sociológicos do urbano, que influenciaram significativamente o desenvolvimento da antropologia urbana, adotaram métodos baseados em evidências históricas , entrevistas e, acima de tudo, material estatístico e demográfico que lhes permitiu compreender diferentes processos sociais.

Foi uma metodologia quantitativa, que logo foi rejeitada por diferentes pesquisadores que aderiram ao desenvolvimento de metodologias mais qualitativas que permitiram compreender o significado produzido pelos próprios atores na cidade. Entre outras coisas, surge o método etnográfico, que logo se tornou uma das principais ferramentas da antropologia em todos os seus ramos.

Referências bibliográficas:

  • Patro, G. & Pardo, I. (2013). Fórum sobre ‘Antropologia Urbana’. Discussões e comentários. Urbanities, 3 (2): 79-132.

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