Aorta alongada: causas, riscos e tratamentos

A aorta alongada é o achado de imagem em que a aorta, a principal artéria do corpo humano, é vista por mais tempo do que o normal. Inicialmente, foi descrito apenas em radiologia torácica, mas o termo foi extrapolado para outros estudos que incluem imagens como tomografia, ressonância magnética ou cateterismo.

Nas radiografias torácicas com anteroposterior ou posteroanterior, o arco aórtico é geralmente visualizado sem dificuldades. Está um pouco acima da silhueta cardíaca e do arco médio da artéria pulmonar, no hemitórax esquerdo. É um dos elementos clássicos das radiografias de tórax e suas alterações são simples de observar.

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Um aumento no tamanho do referido arco aórtico é compatível com o alongamento da aorta. Parece proeminente, ocupando uma parte importante do espaço correspondente ao pulmão esquerdo, acompanhada de alargamento mediastinal. Também pode ser visto na aorta abdominal através de outros estudos mais especializados.

Encontrar uma aorta alongada força a equipe médica a procurar uma causa para essa alteração. Embora nem sempre seja um achado patológico e haja poucos casos que requerem tratamento invasivo, é necessário um controle rigoroso e detalhado da condição para preservar a saúde do indivíduo.

Causas

Existem várias condições, típicas do sistema cardiovascular e outras sistêmicas, que podem causar alongamento da aorta, incluindo:

Idade

O envelhecimento é uma das principais causas de alongamento da aorta. Alguns autores consideram que esse fenômeno é normal e se deve às alterações geométricas usuais que qualquer vaso sanguíneo sofre devido à idade. Alguns outros estão convencidos de que é um achado patológico que não está presente em todos os idosos.

O processo normal de envelhecimento da aorta ocorre com dilatação da luz e perda da complacência vascular. Da mesma forma, o ápice da aorta está localizado entre os grandes troncos vasculares em pacientes jovens, mas muda para uma posição mais distal em adultos mais velhos.

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Em suma, todos os estudos sugerem que a aorta se prolonga ao longo dos anos, mesmo em pessoas saudáveis. Na maioria das vezes, esse alongamento afeta a aorta ascendente (a que corresponde ao arco aórtico radiológico) e geralmente não causa sintomas ou alterações significativas no pulso distal.

Hipertensão arterial

Encontrar uma aorta alongada em pacientes hipertensos é extremamente comum. O endurecimento das paredes arteriais também afeta a aorta, que apesar de seu grande diâmetro, acaba se alargando e alongando. O controle inadequado da pressão arterial e doenças de longa data pioram o quadro de alongamento.

A luz da aorta (seu diâmetro interno) abre e fecha normalmente a cada batimento cardíaco. Quando a pressão exercida pelo coração aumenta, a luz permanece mais aberta e o sangue bombeado entra no vaso com mais força, atingindo suas paredes e causando seu alargamento, como qualquer músculo exercitado.

Nos estágios avançados da doença hipertensiva, a aorta pode atingir dimensões consideráveis. Os estudos de imagem são conclusivos, e o grande botão aórtico que é evidente acima do coração é impressionante nas radiografias de tórax. As complicações são catastróficas neste momento.

Dislipidemia

Anormalidades de colesterol e triglicerídeos estão amplamente associadas ao alongamento da aorta. Essas patologias produzem acúmulo de gorduras ou lipídios nas paredes dos vasos, gerando as placas ateroscleróticas conhecidas, que podem se romper ou se romper, com terríveis consequências para a saúde do paciente.

Hábitos de fumar

O tabagismo está associado a múltiplas patologias sistêmicas, incluindo várias doenças do sistema cardiovascular que se apresentam com alongamento da aorta.

De fato, a principal causa da aorta abdominal alongada é o consumo habitual de cigarros. A fisiopatologia dessa condição não foi totalmente explicada, mas as estatísticas são claras.

Obesidade

O excesso de peso deixou de ser considerado um fator de risco e tornou-se uma doença formal. A gama de complicações da obesidade varia de cardiovascular a psiquiátrica.

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A pressão alta e o colesterol alto associados ao alto índice de massa corporal dos obesos parecem ser a razão do alongamento da aorta nesses indivíduos.

Doenças do tecido conjuntivo

Embora essas patologias sejam raras, as complicações cardiovasculares que elas geram podem ser graves. A doença de Marfan é caracterizada por condições cardiovasculares entre as quais a aorta alongada é contada.

O mesmo vale para as síndromes de Loeys-Dietz e Sjörgen, artrite reumatóide, polimiosite e lúpus eritematoso sistêmico.

Riscos

Enquanto a maioria dos pacientes com aorta alongada não apresenta sintomas, existem certas complicações que podem ser perigosas. As complicações mais temidas são:

Aneurismas

Aneurismas são dilatações anormais de qualquer artéria no corpo. Nesse caso, são alargamentos da aorta, tanto torácicos quanto abdominais.

São causadas pelo enfraquecimento da parede vascular, que é mais frequente quando a aorta é alongada e suas paredes mais finas e menos elásticas.

A sintomatologia do aneurisma da aorta é muito variável e dependerá da seção do vaso afetado, do tamanho e da velocidade de crescimento.

Muitos aneurismas nunca se manifestam durante a vida da pessoa, enquanto outros podem gerar importantes sinais clínicos que forçam o paciente a visitar o médico.

Dissecção aórtica

A dissecção aórtica é a lesão nas paredes internas da aorta. Quando isso ocorre, o sangue vaza através dessa lesão e penetra entre as paredes, separando-as eventualmente.

Se a lágrima se alargar, pode atingir as camadas externas da aorta e causar hemorragia letal maciça, mesmo com o tratamento ideal.

Essa complicação ocorre com mais frequência em áreas da aorta enfraquecidas com aneurismas. A dissecção e a ruptura da aorta ocorrem espontaneamente, o que torna seu manejo ainda mais complicado. Geralmente, eles não mediam traumas anteriores, mas alguns golpes podem gerar o aneurisma ou quebrar um preexistente.

Tratamento

O alongamento aórtico não possui um tratamento terapêutico específico além do tratamento da doença que o causa. Quase todas as causas são tratadas com medicamentos como anti-hipertensivos, estatinas, agentes hipoglicêmicos orais ou esteróides, além de mudanças no estilo de vida e na dieta.

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Aneurismas de rápido crescimento que podem ser diagnosticados requerem cirurgia. A resolução cirúrgica pode ser realizada por via endovascular ou pode ser necessária uma operação aberta.

O mesmo vale para a dissecção da aorta, embora isso deva ser considerado uma emergência médica. Aneurismas pequenos e assintomáticos não são manipulados.

Referências

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