Aracnologia: história, campo de estudo e aplicações

O aracnología é um ramo da zoologia dedicado para o estudo de aranhas, escorpiões, ácaros e outros organismos relacionados conhecidos como aracnídeos. Esses artrópodes são caracterizados por apresentar quatro pares de pernas, um aparelho oral com um par de estruturas conhecidas como chelyces, um par de pedipalpos e o corpo dividido em cefalotórax e abdômen.

Ao contrário de outros artrópodes, como insetos e crustáceos, os aracnídeos não possuem antenas. A palavra aracnologia vem do grego: αραχνη, arachne, “aranha”; e λόγος, logotipos, “conhecimento”.

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Diversidade de aranhas. Fonte: Ernst Haeckel [Domínio público]

Atualmente são conhecidas mais de 100.000 espécies de aracnídeos, sendo o segundo grupo mais diversificado de artrópodes, depois de insetos. Eles são um grupo cosmopolita, presente em um grande número de ecossistemas ao redor do planeta.

História

As primeiras descrições de aracnídeos por nomenclatura binomial foram feitas pelo naturalista sueco Carl Alexander Clerck (1709-1765), cerca de 250 anos atrás. Balconista é considerado o primeiro aracnologista do mundo científico.

No início, o conhecimento de aracnídeos era abordado por entomologistas, portanto, alguns equivocadamente consideram a aracnologia como um ramo da entomologia.

No sistema Naturae de Linneus, são incluídas 29 espécies do gênero Acarus. Entre os séculos XIX e XX, destacam-se os trabalhos dos acarologistas Kramer, Canestrini, Berlesse, Doreste, entre outros. Em 1971, foi criada a Sociedade Acarológica da América, que agrupava os acarologistas de todos os países americanos.

O avanço das tecnologias de instrumentos ópticos durante o século XIX permitiu o desenvolvimento de importantes estudos morfológicos, que por sua vez serviram para expandir o conhecimento da sistemática e biogeografia dos aracnídeos.

Como em outros grupos biológicos, as técnicas moleculares contribuíram substancialmente para aumentar o conhecimento das relações filogenéticas dos aracnídeos. Isso permitiu a construção de classificações que buscam refletir a história evolutiva desse grupo.

O XIX Congresso Internacional de Aracnologia, realizado em Taiwan, em junho de 2013, foi um encontro científico de aracnologistas, onde destacou o uso de técnicas moleculares.

Aranhas na mitologia

A aracnologia, como um ramo da ciência , tem uma formação importante no conhecimento e crenças sobre aracnídeos que muitas culturas do mundo possuíam.

Os dois grupos de aracnídeos mais representados na simbologia mitológica de diferentes culturas são aranhas e escorpiões.Assim, encontramos o tarantismo no sul da Itália, como uma expressão das tradições medievais européias relacionadas à aranha.

No Egito antigo, como na Babilônia, as aranhas estavam relacionadas à ação de girar e tecer destinos, ligando-as às deusas Neith e Ishtar, respectivamente. Na cultura grega, eles estavam ligados à deusa Atena.

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Vista aérea do «Spider», um dos geoglifos mais conhecidos das Linhas de Nazca, localizado no deserto de Sechura, no sul do Peru. Fonte: Diego Delso [CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)]

Entre os famosos geoglifos, conhecidos como Linhas de Nazca, construídos pela cultura Nazca do Peru, uma aranha enorme é representada enigmaticamente. Enquanto na América do Norte, encontramos o mito da mulher-aranha.

Nas culturas das ilhas do Oceano Pacífico, a aranha está envolvida como uma divindade criativa. Na Melanésia, a aranha tem uma simbologia de enganador, sob o nome de Marawa.

Entre os maias, o escorpião representa o deus da caça e é identificado com uma das constelações. Isso coincide com as interpretações das primeiras constelações dos astrônomos da Babilônia.

O que estuda a aracnologia? Campo de estudo

Grupos de estudo taxonômico

Os organismos estudados pelos aracnologistas incluem quatorze ordens: aranhas, ricinuleides, ppilions, escorpiões, pseudoscorpions, ácaros, solifugais, amblipigides, uropigides, palpigrates, esquizomides, haptopodes, falangiotarbides e trigonotarbides.

As aranhas são um grupo muito grande de espécies predadoras, capazes de tecer tecidos. Eles têm chelycer em forma de agulha, que serve para inocular veneno em suas presas. Eles têm grande diversidade de tamanho, formas e cores.

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Fêmea de Platycryptus undatus. Fonte: Kevincollins123 [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)], do Wikimedia Commons.

Riciuúleidos

Ricinuleides são pequenos aracnídeos semelhantes a aranhas com chelyces terminados em pinça. Eles não têm olhos.

Opiliones

Os opiliones são conhecidos como aranhas patônicas ao longo de seus membros. Eles se distinguem das aranhas por não apresentarem estreitamento entre o prosoma e o metassoma.

Escorpiões

Os escorpiões são caracterizados por seus pedipalpos terminando em pinças e seu metassoma em forma de cauda longa, terminando em ferrão com glândulas peçonhentas.

Pseudoscorpiões

Pseudoscorpiões são semelhantes aos escorpiões. Embora tenham pedipalpos terminados em braçadeira, faltam opistoma terminados em ferrão.

Ácaros

Os ácaros são o grupo mais diversificado em termos de formas e habitats. Inclui espécies terrestres e de aquicultura, parasitas ou vida livre. Entre eles estão carrapatos e numerosas famílias de ácaros fitófagos, parasitas em humanos e animais e muitas espécies de vida livre.

Solifugos

Os solífugos têm quelíder altamente desenvolvido e abdômen visivelmente segmentado.

Ambligated

Os amblipígidos são conhecidos como aranhas das cavernas. Os destaques são seus grandes pedipalpos com numerosos espinhos ao longo de seu primeiro par de pernas.

Uropigidos

Os uropígidos têm pedipalpos grandes e robustos e um flagelo multiarticulado no final do couro. Eles também têm glândulas anais que produzem um líquido irritante com o cheiro de vinagre.

Palpigrados e esquizomídeos

Palpigrates e esquizomídeos são aracnídeos muito pequenos (menos de 8 mm). Eles habitam o chão, na serapilheira e debaixo de pedras.

Haptopods, falangiotarbides e trigonotarbides

Haptopods, falangiotarbides e trigonotarbides são espécies extintas. Trigonotarbides são os aracnídeos mais antigos do planeta.

Aracnologia básica, aplicada e cultural

O campo de estudo da aracnologia varia desde estudos básicos de aracnídeos (sistemática, ecologia e biologia) até estudos aplicados a diferentes disciplinas, dentre as quais se destacam a medicina e a agricultura.

Alguns usam o termo aracnologia cultural ou etnoracracologia para se referir ao estudo de aracnídeos em expressões culturais, religiosas e artísticas em diferentes culturas.

Aplicações

Estudos arqueológicos têm aplicações em diferentes áreas.

Na agricultura, eles permitem avaliar o impacto de muitas pragas nas lavouras. Conheça também a ecologia e a etologia de espécies predadoras, como aranhas e ácaros predadores, que podem ser usadas como controladores biológicos .

Na medicina humana e médico-veterinária, os estudos arqueológicos permitem avaliar espécies que se comportam como parasitas, como sarna ou as numerosas espécies de carrapatos que atacam seres humanos e animais domésticos.

Estudos sobre venenos de aranhas e escorpiões são úteis para a produção de drogas que neutralizam a ação de toxinas. Além disso, eles nos permitem encontrar biomoléculas úteis para a cura e tratamento de muitas doenças,

Algumas espécies de aranhas são usadas como alimento pelas comunidades indígenas da América do Sul.

Referências

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  2. (2019, 30 de janeiro). Na Wikipedia, A Enciclopédia Livre. Retirado 10:22, 1 de fevereiro de 2019.
  3. Giribet, G e Austin, A. (2014). Aracnologia no espaço e no tempo: novas pesquisas sobre sistemática aracnídea e biogeografia. Sistemática de Invertebrados 28i:
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