Artemia (gênero): características, habitat, reprodução

Artemia (gênero): características, habitat, reprodução

Artemia é um gênero de crustáceos que pertence à família Artemiidae. Eles são muito pequenos e estão presentes no zooplâncton em uma grande variedade de habitats em todo o mundo.

Foi descrito pela primeira vez pelo zoólogo inglês William Leach. É composto por um total de onze espécies, dentre as mais conhecidas, Artemia salina e Artemia franciscana.

Os animais desse gênero são de grande importância nos ecossistemas, pois, como parte do zooplâncton, constituem o alimento de peixes e outros animais aquáticos. Levando isso em consideração, eles são usados ​​na aquicultura, cultivando-os para alimentar peixes usados ​​para fins comerciais.

Caracteristicas

Os indivíduos do gênero Artemia são organismos eucarióticos multicelulares. As células que compõem seus diferentes órgãos e tecidos são especializadas em funções específicas. Eles também têm um núcleo celular dentro do qual o material genético (DNA) está bem protegido.

Da mesma forma, são considerados triblásticos e celomados. Nesse sentido, organismos triblásticos são aqueles que, durante seu desenvolvimento embrionário, apresentam as três camadas germinativas: endoderme, ectoderma e mesoderma. Eles também têm uma cavidade interna chamada celelo. Eles têm simetria bilateral porque são compostos de duas metades iguais.

Em relação à reprodução e ao ciclo de vida, pode-se dizer que eles se reproduzem sexualmente e assexuadamente. A fertilização é interna e pode ser ovípara ou ovovivípara. Seu desenvolvimento é indireto, pois apresentam diferentes estágios, entre o ovo e o animal adulto.

Eles são organismos heterotróficos porque não conseguem sintetizar seus nutrientes, por isso se alimentam de pequenas algas microscópicas que estão presentes nas correntes de água.

Morfologia

O gênero Artemia é constituído por animais que medem aproximadamente 13 mm. Seu corpo é translúcido e bastante estreito.

O corpo é composto de três áreas ou zonas: cabeça, tórax e abdômen. Na cabeça estão as antenas, que no caso dos machos são modificadas na forma de pinças. Isso lhes permite apoiar a fêmea durante o processo de fertilização.

Na cabeça também há um par de olhos compostos.

O tórax é dividido em vários segmentos, de cada um emerge um par de apêndices. Estes são conhecidos como thoracpods e são de grande ajuda na locomoção do animal e na criação de correntes de água para alimentar.

O último segmento do corpo do animal é o abdômen, que também é dividido em vários segmentos. Os primeiros segmentos são os órgãos genitais. No caso da fêmea, observa-se um tipo de bolsa conhecida como saco ovígero. Lá você pode ver os ovos contidos.

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Taxonomia

A classificação taxonômica de Artemia é a seguinte:

  • Domínio: Eukarya
  • Animalia Kingdom
  • Borda: Arthropoda
  • Subfilo: Crustáceos
  • Classe: Brachiopoda
  • Ordem: Anostraca
  • Família: Artemiidae
  • Gênero: Artemia

Habitat e distribuição

Artemia é um gênero de animais que são distribuídos por toda a geografia do mundo. Obviamente, dependendo das espécies, elas estão localizadas em locais específicos. A única espécie encontrada praticamente em qualquer lugar do mundo é Artemia salina.

Existem outras espécies, como Artemia monica de Mono Lake (Califórnia), que são limitadas a apenas um local.

Apesar disso, os ambientes em que esses crustáceos estão localizados compartilham certas características em comum. A primeira delas é que são rios salinos ou corpos d’água fechados que não têm comunicação direta com o mar, como os chamados lagos endorréicos.

Outra dessas características é que eles têm um alto nível de salinidade. Para sobreviver nesses ambientes, esses crustáceos possuem um sistema de regulação interna.

Reprodução

Nos organismos do gênero Artemia, é possível encontrar os dois tipos de reprodução existentes: assexual e sexual.

– Reprodução assexuada

Este tipo de reprodução não requer a união de células sexuais masculinas e femininas (gametas). Consequentemente, não requer a interação de duas amostras.

Na reprodução assexual, um indivíduo ou indivíduos genéticos e fisicamente exatamente iguais aos pais são gerados a partir dos pais.

Agora, existem muitos mecanismos através dos quais a reprodução assexual pode ocorrer. No caso de crustáceos desse gênero, o processo de reprodução assexuada observado é a partenogênese.

Partenogênese

É um mecanismo de reprodução assexuada bastante comum em artrópodes. Consiste no desenvolvimento de indivíduos a partir de óvulos não fertilizados de fêmeas virgens. Neste caso, indivíduos do sexo feminino serão sempre obtidos.

Agora, nas espécies do gênero Artemia , observa-se um tipo particular de partenogênese, chamado automixis. Nesse processo, dois óvulos (haploides) originários da mesma meiose se fundem para dar origem a um zigoto diplóide, a partir do qual um indivíduo adulto se desenvolve.

– Reprodução sexual

Nesse tipo de reprodução, ocorre a interação de dois indivíduos do sexo oposto e a fusão de duas células sexuais, uma fêmea (óvulo) e um macho (esperma). O processo pelo qual ambas as células se juntam é chamado de fertilização.

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Fecundação

O tipo de fertilização observada nesses crustáceos é interno, ou seja, ocorre dentro do corpo da fêmea. Seu desenvolvimento é indireto, pois para atingir a fase adulta é necessário que ela passe por uma fase larval, na qual sofre algumas mudas.

Ovos

As condições ambientais do habitat em que é encontrado têm uma grande influência no processo reprodutivo. Quando essas condições, especialmente os níveis de salinidade, são ótimas, esses animais se comportam como ovovivíparos, ou seja, os óvulos se desenvolvem dentro da fêmea.

Pelo contrário, quando os níveis de salinidade diminuem, eles agem como ovíparos. Isso significa que a fêmea libera os ovos para o ambiente externo. Esses ovos são cobertos por uma espécie de cápsula protetora, que os transforma em cistos.

Os cistos podem permanecer inalterados por um longo tempo e são resistentes a condições ambientais adversas.

Larvas

Quando os ovos eclodem, as lavas saem. É importante mencionar que existem vários estágios de larvas, o nauplius e o metanauplius.

Os nauplii são caracterizados por o corpo ainda não ter sido segmentado. Em algumas espécies, como Artemia salina , eles têm uma coloração laranja. Da mesma forma, é possível que durante esta fase o indivíduo experimente uma muda, então haverá duas nauplii: 1 e 2.

Posteriormente, os nauplii sofrem certas alterações e os apêndices (toracópodes) começam a aparecer, o que ajudará o crustáceo adulto a se mover. Este estágio é chamado de metanauplius.

Pré adulto e adulto

O metanauplius começa a se transformar, adquirindo as características de um indivíduo adulto. Aqui existe um estágio intermediário conhecido como pré-adulto, no qual nem todas as características distintivas de um adulto ainda foram desenvolvidas. No pré-adulto, o sinal mais marcante é o desenvolvimento das antenas.

Eventualmente, o pré-adulto amadurece e adquire as características permanentes de um adulto. A parte mais importante dessa fase é que ela é sexualmente madura e pode se reproduzir.

Nutrição

Membros do gênero Artemia estão filtrando organismos. Alimentam-se de partículas orgânicas que fazem parte do fitoplâncton.

A maneira como eles fazem isso é a seguinte: com o movimento de seus torácodos, eles geram correntes de água, o que lhes permite ter acesso às diferentes partículas de alimentos que podem estar lá.

É importante notar que as diferentes espécies de Artemia se alimentam constantemente. Seu alimento é composto principalmente de algas microscópicas que, como afirmado anteriormente, integram o fitoplâncton.

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Espécies do gênero Artemia

Artemia salina

Esta é a espécie mais conhecida deste crustáceo. Provavelmente, isso se deve ao fato de ser encontrado em todo o planeta, com a única exceção da Antártica. Da mesma forma, considera-se o tipo de espécie quando se fala do gênero Artemia.

É uma espécie altamente conhecida e estudada porque também é usada com bastante frequência na indústria da aquicultura. É cultivada com o objetivo de alimentá-lo com peixes criados para fins comerciais.

Artemia franciscana

Como Artemia salina , esta espécie é muito abundante e utilizada na aquicultura como alimento para peixes. É usado porque tem uma taxa de crescimento muito alta.

É muito abundante no Caribe e na América do Norte, bem como nas ilhas do Pacífico. Também é possível obter cópias na Austrália. O habitat preferido desta espécie é representado por corpos de água com alta porcentagem de salinidade.

Artemia monica

Esta é uma espécie endêmica encontrada exclusivamente em Mono Lake, no estado da Califórnia, Estados Unidos.

Pode-se dizer que esta espécie é sazonal, pois é extremamente abundante durante os meses de verão e sua população diminui no inverno. Em seguida, aumenta novamente na primavera e atinge seu pico máximo no verão.

Artemia sinica

Esta é outra espécie do gênero Artemia, amplamente conhecida no continente asiático, especificamente na Ásia Central e particularmente na China.

Referências

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