As 11 funções executivas do cérebro humano

As 11 funções executivas do cérebro humano 1

Vamos pensar sobre o que fizemos, se estamos fazendo ou temos que fazer. Por exemplo, estou escrevendo este artigo. Eu assisto ao orador de uma conferência ou ao professor em sala de aula. Eu tenho que ir às compras antes que eles fechem a loja. Eles parecem coisas simples de fazer, mas cada uma dessas ações envolve uma série de processos cognitivos de alto nível que me permitem executá-los.

Esses processos são chamados de funções executivas , graças às quais somos capazes de agir com uma finalidade específica.

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Definindo funções executivas

As funções executivas são entendidas como o conjunto de habilidades e processos cognitivos que nos permitem adaptar com sucesso ao ambiente e resolver problemas a partir da integração das diferentes informações disponíveis , sendo capazes de realizar comportamentos proativos graças a elas. Em geral, pode-se considerar que eles são responsáveis ​​por controlar e auto-regular a atividade mental e os recursos cognitivos, participando de aspectos como motivação ou moral, bem como no processamento de informações e no controle do comportamento.

É uma série de habilidades que não são completamente inatas, mas são adquiridas e desenvolvidas ao longo do ciclo de vida e desenvolvimento do indivíduo. De fato, alguns deles não amadurecem até os 25 anos de idade , algo ligado à maturação cerebral. Da mesma forma, as funções executivas tendem a declinar à medida que envelhecem, tanto normativamente quanto se ocorrerem problemas neurológicos.

Localização do cérebro

A região do cérebro que está mais ligada a essas funções está no lobo frontal. Especificamente, é uma parte desse lobo, o córtex pré-frontal é o mais relevante ao gerenciar esse conjunto de habilidades.

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Danos nessa região causarão sérias dificuldades nos processos mentais superiores que permitem o gerenciamento do comportamento, como pode ser observado em diferentes distúrbios e traumas. Além disso, o desenvolvimento das funções executivas está amplamente relacionado à maturação cerebral do pré-frontal, que não ocorreu apenas até a idade adulta.

Mas isso não significa que as funções executivas sejam devidas apenas ao córtex pré-frontal. Afinal, as informações que permitem que processos como planejamento e raciocínio sejam realizados vêm em grande parte de outras áreas do cérebro. Por exemplo, destacam-se estruturas como o sistema límbico, o hipocampo, os gânglios da base ou o cerebelo.

Que tipo de funções estão incluídas?

Como dissemos, por funções executivas entendemos um conjunto de habilidades e processos que são muito úteis para nossa sobrevivência e adaptação. Mas o que eles são? Alguns dos principais e mais importantes são os seguintes.

1. Raciocínio

Ser capaz de usar as diferentes informações e ver as possíveis conexões entre elas , além de elaborar possíveis explicações.

2. Planejamento

Essa função executiva é o que nos permite desenvolver planos de ação . Permite gerar uma série de etapas que nos levarão a um objetivo específico.

3. Estabelecimento de metas

Ligada à motivação, é a capacidade que nos permite decidir como investir nossas energias e para onde direcionar nossos comportamentos.

4. Tomada de decisão

Essa é a capacidade que nos permite determinar qual opção escolher entre as múltiplas que podem ser apresentadas a nós.

5. Iniciar e terminar tarefas

Embora possa parecer estranho, iniciar a lição de casa em um horário específico é uma atividade cognitiva importante. O mesmo vale para a capacidade de determinar quando uma ação deve ser finalizada.

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6. Organização

Trata-se da capacidade de combinar e estruturar informações de maneira eficiente e útil.

7. Inibição

A capacidade de inibir é outra das funções executivas e uma das mais relevantes. Essa é a capacidade que nos permite regular nossas ações, interrompendo o comportamento. Isso nos permite resistir a impulsos concretos , interromper uma ação e impedir que informações inócuas interfiram em nosso comportamento.

8. Monitoramento

Refere-se à capacidade de manter a atenção na tarefa e regular o que e como estamos fazendo o que estamos fazendo.

9. Memória de trabalho verbal e não verbal

É a capacidade de armazenar informações para que o sujeito possa operar com elas posteriormente. Tanto verbalmente como não verbalmente.

10. Antecipação

Essa capacidade permite antecipar antecipadamente os resultados de uma ação e / ou suas conseqüências.

11. Flexibilidade

A capacidade de ser flexível é o que nos permite mudar a maneira como agimos ou pensamos diante de possíveis mudanças ambientais ou modificar ações em andamento.

Alguns distúrbios em que eles parecem alterados

Diferentes distúrbios e lesões no cérebro podem causar que as funções executivas não possam ser realizadas corretamente, causando problemas de adaptação significativos.

Alguns dos distúrbios envolvidos nessa área podem ocorrer desde a infância, como é o caso de pessoas com TDAH . Essas crianças têm problemas como dificuldades no início de uma tarefa, pouca capacidade de inibição e no desenvolvimento e acompanhamento de planos ou problemas para reter informações na memória de trabalho.

Outros distúrbios nos quais isso acontece são demências , nos quais o processo neurodegenerativo causa uma afetação que dificulta a manutenção das funções executivas. Exemplos disso podem ser encontrados em demências como a causada pela doença de Huntington na Coréia, ou demências frontais.

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De qualquer forma, mesmo sem nenhum tipo de distúrbio, as funções executivas geralmente começam a mostrar um certo declínio a partir da sexta década de vida , de maneira normalizada.

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