Aspergillus terreus: taxonomia, morfologia e ciclo de vida

O Aspergillus terreus é uma espécie de fungo que produz metabólitos secundários, como patulina, citrinina e gliotoxinas, prejudiciais aos seres humanos. É conhecido por sua refração à terapia com anfotericina B. Pode ser um patógeno oportunista que causa aspergilose pulmonar invasiva em pacientes imunossupressores.

O A. terreus também é usado para metabolizar a “lovastatina”, um composto usado na indústria farmacêutica para regular os níveis de colesterol. Também produz metabólitos secundários benéficos, como terreína, um inibidor da melanogênese, asperfuranona e ciclosporina A, que são usados ​​como drogas imunossupressoras.

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Colônia de Aspergillus terreus em Rose Bengal Agar. Medmyco na Wikipedia em inglês [CC0], via Wikimedia Commons

Até algumas cepas são usadas para a produção de ácidos orgânicos, ácidos itacônicos e ácidos itatartáricos através de processos de fermentação.

Identificação taxonômica de A. terreus

O gênero Aspergillus, ao qual A. terreus pertence, passou por estudos taxonômicos profundos com base em seu DNA genômico. Muitos desses estudos se concentraram em grupos específicos (espécies, seção e subgênero).

A. terreus pertence ao subgênero Nidulants da seção Terrei. Com os avanços nos estudos de biologia molecular, foi reconhecido que existe uma variabilidade genética que pode distinguir cepas da mesma espécie por padrões de proteínas.

Morfologia

Morfologicamente A. terreus é um fungo filamentoso, assim como as espécies do gênero Aspergillus.

Macroscopicamente

Macroscopicamente, o fungo pode ser caracterizado em meios de cultura especializados ou nos substratos onde cresce. Um meio de cultura usado em laboratório para plantar o fungo é o meio CYA (extrato de levedura de ágar e Czapek) e o meio MEA (ágar de extrato de Malta), permitindo a observação da colônia, cor, diâmetro e até a formação de estruturas reprodução ou resistência, dependendo das condições e do tempo de incubação.

A. terreus, no meio CYA, é observado como uma colônia circular (30-65 mm de diâmetro) de textura aveludada ou lanosa, plana ou com sulcos radiais, com micélio branco.

A cor pode variar de marrom a marrom amarelado, mas quando você olha para a parte de trás da placa de cultura, pode ver amarelo, dourado ou marrom e, às vezes, com um pigmento difusível amarelo no meio.

Se o meio for MEA, as colônias são densas, cor de carne ou laranja pálido a cinza-laranja, com um micélio branco quase invisível. Ao observar a parte de trás da placa, as colônias são observadas em tons amarelados.

Microscopicamente

Microscopicamente, como todas as espécies do gênero Aspergillus, há hifas especializadas chamadas conidióforos, nas quais se desenvolverão as células conidiogênicas que formam os conídios assexuais ou esporos do fungo.

O conidóforo é formado por três estruturas distintas; a vesícula biliar, o estipe e a célula do pé que se liga ao resto das hifas. Células conidiogênicas, chamadas células filóides, se formarão na vesícula biliar e, dependendo da espécie, outras células se desenvolvem entre as vesículas e as células filóides, chamadas medulas.

A. terreus forma conidióforos com cabeças de conídios em colunas compactas, com vesículas esféricas ou subglobosas, medindo entre 12-20 µm de largura. O estômago é hialino e pode variar em comprimento de 100 a 250 µm.

Possui medulas (conhecidas como cabeças de conídios bisseriadas) de dimensões que variam de 5-7 µm x 2-3 µm e filóide de 7 µm x 1,5 – 2,5 µm. Os conídios lisos, globosos ou subglobosos são pequenos em comparação com outras espécies de Aspergillus e podem medir 2 -2,5 µm.

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Figura 1. Diagrama de uma estrutura de um conidióforo de Aspergillus terreus.

Com os avanços da biologia molecular e das técnicas de seqüenciamento, hoje a identificação de espécies de fungos é facilitada pelo uso de marcadores moleculares que permitem o estudo de linhagens de uma espécie. Atualmente, o código de barras de muitos fungos são as regiões espaçadoras do DNA ribossômico.

Ciclo biológico

Uma fase sexual e uma fase assexuada podem ser identificadas. Quando um esporo atinge o substrato ideal, é necessária uma fase de cerca de 20 horas para o desenvolvimento das hifas.

Se as condições forem favoráveis, como boa aeração e luz solar, as hifas começam a se diferenciar, espessando uma parte da parede celular da qual o conidióforo emergirá.

Isso desenvolverá os conídios que serão espalhados pelo vento, reiniciando o ciclo de vida do fungo. Se as condições não forem favoráveis ​​ao desenvolvimento vegetativo, como longas horas de escuridão, a fase sexual do fungo pode se desenvolver.

Na fase sexual, são desenvolvidas primordias de células que originam uma estrutura globosa chamada cleistotecios. No interior estão as repugnâncias onde os ascósporos se desenvolverão. Estes são os esporos que desenvolvem hifas em condições favoráveis ​​e em um substrato adequado, reiniciando o ciclo de vida do fungo.

Referências

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