Atenção focada: características, teorias, testes e atividades

A atenção focada é uma capacidade do cérebro que nos permite a concentrar o foco de nossa atenção em um único estímulo por um tempo mais ou menos longo. É uma habilidade fundamental para todos os tipos de tarefas: sem ela, qualquer estímulo externo ou interno poderia separar nossa concentração do que quer que estivéssemos fazendo.

Por outro lado, a atenção focada também nos permite discriminar estímulos relevantes daqueles que não o são. Portanto, essa habilidade também tem uma relação muito próxima com a percepção, além de outras funções mentais primárias, como a memória de trabalho .

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Fonte: pixabay.com

No nível cerebral, sabe-se que a atenção concentrada está localizada principalmente no neocórtex. Especificamente, áreas como o córtex cingulado anterior ou o lobo pré-frontal parecem estar especialmente envolvidas no controle dessa capacidade. No entanto, os mecanismos exatos que a produzem ainda são desconhecidos.

Desenvolver atenção concentrada é essencial para melhorar o desempenho em praticamente qualquer área da vida. No entanto, existe uma grande ignorância sobre essa capacidade e suas características. Portanto, neste artigo, você encontrará todas as informações mais relevantes sobre este tópico.

Caracteristicas

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A capacidade de atenção do foco é variável

Nem todas as pessoas têm a mesma facilidade de se concentrar em um único estímulo, ignorando todos os outros. Além disso, mesmo a mesma pessoa pode ter variações em sua capacidade de conseguir isso com base em vários fatores.

Assim, por um lado, existem fatores individuais que tornarão uma pessoa mais capaz de manter o foco em um estímulo do que em outro.

Por exemplo, a motivação que você tem para realizar uma tarefa, as emoções que está sentindo, seu nível de energia, as tarefas exigentes que você já realizou naquele dia, sua personalidade …

O ambiente em que a pessoa está também desempenha um papel fundamental. Quanto mais elementos perturbadores existirem, e quanto mais atraentes forem, mais difícil será manter a atenção focada em como estamos motivados ou em que importância estamos à mão.

Finalmente, certas características do próprio estímulo também podem influenciar a facilidade com que podemos focar nossa atenção nele.

Estímulos simples, previsíveis e chamativos são mais fáceis de detectar e manter no foco da atenção, enquanto complexos, chatos ou inesperados são mais complicados nesse sentido.

Só podemos focar em um estímulo de cada vez

Muitas pessoas acreditam que a multitarefa (prestando atenção a várias atividades ao mesmo tempo com a intenção de encerrá-las mais rapidamente) é uma maneira eficiente de agir em diferentes tipos de situações. No entanto, pesquisas nesse sentido sugerem que isso realmente nos machuca mais do que nos ajudando.

E, como a maioria dos estudos sobre atenção concentrada demonstrou, só podemos nos concentrar completamente em um estímulo de cada vez.

Quando queremos prestar atenção a algo novo, precisamos momentaneamente ignorar o que estávamos fazendo antes de retornar a ele.

Esse fenômeno é devido à baixa capacidade de processamento de nossa mente consciente. Especialistas acreditam que só podemos digerir cerca de 60 bits de dados por segundo deliberadamente. Por isso, tudo indica que a multitarefa nada mais é do que um mito.

É uma capacidade muito exigente

Já vimos que, conscientemente, só podemos processar uma pequena quantidade de dados por segundo. Pelo contrário, nossa mente subconsciente é capaz de registrar uma quantidade muito maior sem que percebamos: de acordo com as pesquisas mais recentes, aproximadamente 4 milhões de bits por segundo.

Portanto, toda vez que estamos focados em uma tarefa, nossa mente está sendo bombardeada por todos os tipos de estímulos.

Para evitar ser distraído, geralmente precisamos usar muita força de vontade. Por causa disso, quanto mais cansados ​​estivermos ou menos treinarmos essa capacidade, mais difícil será usá-la.

Permite distinguir estímulos relevantes

Como já vimos, embora possamos conscientemente focar apenas um estímulo de cada vez, nossa mente subconsciente está constantemente recebendo informações do nosso ambiente e de nós mesmos. No entanto, nem todos esses dados serão julgados como igualmente relevantes nem terão o mesmo efeito.

E é que uma parte do nosso cérebro conhecida como “Sistema de Ativação Reticular Ascendente” (SARA) está filtrando permanentemente todas as informações que recebemos para transferir para nossa consciência tudo o que poderia ser relevante ou útil.

Um exemplo disso é o chamado ” efeito de festa “. Consiste no seguinte: em um ambiente muito barulhento (como o de uma festa), somos capazes de distinguir perfeitamente nosso nome pronunciado em voz alta entre todos os sons que nos cercam. Essa também é uma das funções da atenção focada.

Teorias

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Existem muitas teorias sobre o funcionamento da atenção focada; Mas nas últimas décadas, os mais relevantes foram aqueles relacionados à neurociência e ao papel que nosso cérebro desempenha no funcionamento dessa capacidade.

Especificamente, hoje sabemos que o córtex pré-frontal e seu desenvolvimento estão intimamente ligados à capacidade de se concentrar em um único estímulo e ignorar todos os outros. O interessante é que essa é uma das estruturas mentais que levam mais tempo para se desenvolver completamente.

Durante os primeiros anos de vida, a capacidade de controlar a atenção é praticamente nula. De fato, os primeiros pesquisadores sobre esse assunto pensaram que as crianças diretamente não tinham a possibilidade de escolher em qual estímulo elas eram fixadas; embora mais tarde tenha sido descoberto que o lobo pré-frontal pode exercer algum controle.

Essa parte do cérebro amadurece lentamente até atingir seu pico de funcionalidade por volta dos 20 anos de vida. Durante a infância e adolescência de um indivíduo, ele adquirirá gradualmente a capacidade de manter a atenção concentrada, além da possibilidade de discriminar estímulos relevantes daqueles que não o são.

Finalmente, durante a vida adulta, essa capacidade permanece mais ou menos estável, exceto pelas flutuações relacionadas aos hábitos e estilo de vida da pessoa.

Finalmente, durante a velhice, a atenção concentrada tende a piorar pouco a pouco, embora isso possa ser evitado até certo ponto.

Testes

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A medição da capacidade de atenção focada é essencial para conhecer o ponto de partida do qual uma pessoa sai antes de executar qualquer tipo de intervenção.

Por esse motivo, um grande número de tarefas foi desenvolvido ao longo dos anos que ajudam a avaliar o nível de um indivíduo nessa capacidade.

Todas essas tarefas têm a ver com a capacidade da pessoa de se concentrar em um estímulo específico, apesar de ter sido bombardeada por outros muito parecidos, projetados para distraí-lo. Dois dos mais típicos são a “matriz de palavras” e a tarefa de reproduzir um desenho.

Tarefa de matriz de palavras

A primeira tarefa para avaliar a atenção focada consiste no seguinte: a pessoa é apresentada com três palavras de duas sílabas, como tabela, dado ou camada, e pode observá-las por trinta segundos.

Mais tarde, ele recebe uma caixa cheia de palavras de duas sílabas e pede para contar as vezes que as três que ele viu antes aparecerem entre elas.

O truque é que todas as palavras são extremamente semelhantes entre si, por isso é simples para a pessoa se distrair e cometer um erro no número.

A pontuação obtida pelo participante neste teste depende do número de falhas obtidas pela contagem das três palavras; nas duas vezes em que ele tem uma palavra semelhante, mas não é uma das que ele viu, como naquelas em que ele não percebe uma daquelas que deveria ter levado em conta.

Tarefa de reproduzir um desenho

A pessoa é apresentada com um desenho feito com linhas em uma matriz de pontos com dimensões de 9 × 5. Por 30 segundos, você deve tentar memorizar o desenho, sem ser informado a qualquer momento em que consistirá a segunda parte da tarefa.

Passado esse tempo, o indivíduo recebe uma caixa com outra matriz de pontos em branco e é solicitado a reproduzir o desenho que ele viu anteriormente.

Como não há chave visual que diferencie os pontos, é comum a pessoa se distrair e cometer vários erros em seu design.

A pontuação deste teste dependerá da quantidade de diferenças entre o desenho original e o criado pela pessoa na segunda matriz de pontos.

Atividades para melhorá-lo

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Infelizmente, no mundo moderno, mais e mais pessoas têm problemas para manter sua atenção focada. Devido ao estilo de vida que levamos e à quantidade de distrações que temos que enfrentar todos os dias, nossa capacidade de concentração é seriamente diminuída.

Felizmente, há um grande número de técnicas e métodos que podem nos ajudar a melhorar nossa capacidade de distinguir estímulos importantes daqueles que não são, e manter nossa atenção nos primeiros. A seguir, veremos alguns dos mais eficazes.

1- Faça um «desintoxicação» digital

O uso continuado de tecnologias como smartphones ou computadores modernos é uma das principais causas da perda de capacidade de concentração, de acordo com as pesquisas mais recentes a esse respeito.

Portanto, alguns cientistas acreditam que desconectar de tempos em tempos pode ser muito benéfico a esse respeito.

Esses “desintoxicantes” digitais não precisam ser extremamente longos para produzir efeitos. Uma das técnicas mais conhecidas é o pomodoro , que consiste no seguinte: por 25 minutos, a pessoa se concentra na tarefa em questão e não se distrai com nada que não seja extremamente urgente.

Após esses 25 minutos, é feita uma pequena pausa antes de iniciar outro período de tempo igual, focado na tarefa. Essa técnica provou ser eficaz em diferentes investigações e cada vez mais pessoas a utilizam em todo o mundo.

Ainda assim, realizar uma “desintoxicação” digital mais longa também pode ser muito eficaz. Algumas pessoas optam por evitar todos os tipos de tecnologia de comunicação por 24 horas uma vez por semana; e os resultados desses tipos de experiências parecem ser muito positivos.

2- Elimine os estímulos do seu ambiente

Indo um passo adiante, o que aconteceria se, em vez de simplesmente ignorar as distrações digitais do ambiente, você escolhesse eliminar todos os estímulos do ambiente que o afastam do trabalho?

A teoria conhecida como esgotamento do ego sugere que o simples ato de resistir a uma distração diminui nossa força de vontade e diminui nossa capacidade de concentração. Portanto, muitas vezes é mais eficaz eliminar diretamente todas as distrações ao nosso redor do que tentar ignorá-las.

Por exemplo, se você deseja estudar ou trabalhar em um projeto, será muito mais fácil manter sua atenção focada em um ambiente como uma biblioteca ou seu próprio escritório do que na cozinha ou no seu quarto, onde muitos outros elementos serão chamados sua atenção e eles o desviarão do que você faz.

3- Evite multitarefa

Como já vimos, a crença de que executar várias tarefas ao mesmo tempo é mais eficiente do que concluí-las uma por vez é um mito.

No entanto, isso vai um passo além: estudos mostram que toda vez que mudamos de uma tarefa que não concluímos para outra, nosso desempenho nas duas diminui.

Portanto, antes de mudar para outra coisa, certifique-se de concluir a tarefa que iniciou. Se for um projeto muito extenso, que levará várias sessões para ser concluído, tente pelo menos dividi-lo em partes menores que possam ser concluídas em um tempo relativamente curto.

Conclusão

A atenção concentrada é uma das habilidades mais importantes quando se trata de alcançar o que propomos e de funcionar efetivamente no dia a dia.

Esperamos que este artigo tenha resolvido suas dúvidas e tenha fornecido algumas idéias sobre como melhorar sua capacidade nessa área.

Referências

  1. “Os benefícios da atenção concentrada” em: Psych Central. Retirado em: 18 de dezembro de 2018 da Psych Central: psychcentral.com.
  2. “Atenção concentrada” em: Cognifit. Retirado em: 18 de dezembro de 2018 de Cognifit: cognifit.com.
  3. “Tipos e avaliação de cuidados” em: Hela 03. Recuperado em: 18 de dezembro de 2018 em Hela 03: hela03.es.
  4. “12 maneiras de melhorar a concentração” em: Psychology Today. Retirado em: 18 de dezembro de 2018 de Psychology Today: psychologytoday.com.
  5. “Controle atencional” em: Wikipedia. Retirado em: 18 de dezembro de 2018 da Wikipedia: en.wikipedia.org.

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