Cacau: história, características, habitat, variedades, propriedades

O cacau ( Theobroma cacao L.) é uma das mais importantes árvores perenes de florestas tropicais.Dependendo da sua localização geográfica e características morfológicas, foi classificada em três variedades diferentes: crioula, estrangeira e trinitária.

Mais conhecido como cacau, cacau ou cacaueiro, é cultivado na faixa geográfica tropical úmida, localizada entre 18 ° N e 20 ° S do equador. Suas populações mostram ampla diversidade genética (tanto na natureza quanto nas lavouras).

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Theobroma cacao L. Fonte: Fpalli [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)]

Devido aos múltiplos benefícios, propriedades, usos e excelente sabor da fruta, o cacau tornou-se uma espécie altamente apreciada e comercializada em todo o mundo.Essa importância é atribuída à boa qualidade e ao alto teor de gordura de Theobroma cacao , o que favorece a demanda no mercado nacional e internacional.

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Frutos de cacau Fonte: pixabay.com

História

Até o momento não foi possível estabelecer exatamente a área de origem do cultivo do cacau, devido ao estilo de vida nômade característico dos habitantes do continente americano, portanto vale a pena falar sobre os centros de domesticação dessa espécie.

– Registros de sua origem

Há declarações sobre a origem da planta de cacau em diferentes áreas da América Central e do Sul, dentre as quais podemos destacar:

Alto Amazonas

Essa região corresponde a um dos principais centros de diversidade genética das espécies, onde é possível que o cultivo do cacau tenha sido desenvolvido 10.000 ou 15.000 anos atrás.

Esta área inclui países como Venezuela, Colômbia, Peru, Equador, Brasil e Bolívia; na bacia do alto rio Amazonas, especificamente onde nascem os rios Napo, Putumayo e Caqueta, afluentes do rio Amazonas.

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Barras de cacau Fonte: pixabay.com

Área do alto Orinoco, no nordeste da Colômbia e no nordeste da Venezuela

O nascimento do cacaueiro nesta região é muito provável, devido à evidência de um grande pool genético. Portanto, a transferência dessa espécie para o México seria viável a partir desta área.

Zona Noroeste da Venezuela

No livro Cacau na Venezuela, os pesquisadores Humberto Reyes e Liliana Capriles apóiam várias investigações feitas ao DNA, garantindo a origem das primeiras plantas silvestres nessa área.

Zona baixa andina do nordeste da Colômbia

Devido ao grande número de espécies encontradas nessa área e por sua fácil transferência para o México, foi considerada uma possível área para a origem do cacau. Da mesma forma, eles indicam sua exploração na conta do lago Maracaibo, antes da chegada dos espanhóis.

Do sudeste do México à Guatemala

Existem estudos que relatam a origem da planta de cacau na selva Lacandon em Chiapas (México) e na área do rio Usumacinta (fronteiras do México e Guatemala).

É digna de nota uma lenda mexicana, que diz que o deus Quetzalcoalt nos tempos antigos deu aos homens os primeiros grãos de cacau.

– Estudos que mostram a origem do cacau

No que diz respeito à mitologia maia, eles receberam cacau por Kukulkan, após a criação da humanidade. De fato, os maias celebraram um festival anual em homenagem ao deus do cacau Ek Chuah. Nesta cultura, o consumo de cacau é documentado desde 400 aC. C.

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Ek Chuah deus do cacau.
Fonte: Sylvanus Griswold Morley, (1883–1948) [Domínio público]

Agora, para o ano de 2008, o Instituto Nacional de Antropologia e História do México publicou as investigações das Universidades do Arizona, Columbia, Kennesaw, Yale e Wisconsin, realizadas em um navio encontrado nas escavações em Veracruz, no Monte Manati.

Nesses estudos, eles aplicaram o teste de carbono 14 ao navio, datado do ano de 1750 a. C., em que também encontraram restos de teobromina, um componente que revelou a presença de cacau no vaso. Isso indica que a probabilidade de consumo de cacau poderia ter sido 800 anos antes do que se acreditava anteriormente.

Em 2007, em uma investigação conduzida pela equipe de arqueólogos de John Henderson e Rosemary Joyce, eles relataram a probabilidade de que o consumo de cacau nessa região tivesse começado por volta de 1500 aC. C.

No mesmo ano, a Universidade da Pensilvânia publicou uma investigação em que realizam uma análise química de alguns resíduos encontrados em vasos de cerâmica encontrados no vale de Ulúa, em Puerto Escondido, em Honduras, indicando que o líquido encontrado teria sido preparado entre 1400 e 1000 a. C.

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Por outro lado, há relatos de análises de DNA mitocondrial feitas ao cacau crioulo, indicando que essa planta surgiu na Venezuela, especificamente no sul do lago, composta pelos estados Zulia, Táchira, Mérida e Trujillo.

– Primeiras formas de consumo

No que se refere ao consumo de cacau, os relatórios indicam a produção de um tipo de cerveja ou licor de cacau a partir da fermentação do feijão.

Isso foi evidenciado nos vasos de cerâmica encontrados em Puerto Escondido, em Honduras. Esse tipo de cerveja era utilizado nas comemorações dos casamentos, sendo assim as primeiras indicações do consumo de cacau.

Da mesma forma, o cacau foi preparado na forma semi-líquida ou líquida, misturado em uma massa de fubá com pimentões e mel, tornando-se a bebida preferida da realeza, que consumia em copos chamados Jícaras, por ser considerada uma comida energizante

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Jícaras Fonte: Juanscott [CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)]

No entanto, os maias e os astecas prepararam o cacau, assando as sementes e depois esmagando-os para formar uma pasta que depois foi misturada com água e aquecida até que a gordura do cacau subisse à superfície.

A espuma foi removida para ser misturada novamente com a bebida e, finalmente, batida para formar um líquido com uma espuma consistente que bebia frio.

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Mulher asteca espuma de cacau.
Fonte: Autor anônimoUnknown [Domínio público]

Além dessa preparação, eles adicionaram diferentes ingredientes ao sabor, como achiote, pimentão, baunilha e mel para adoçar, além da farinha de milho como um emulsificante básico, que ajudou a absorver a gordura do cacau.

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Grãos de cacau torrados. Fuene: pixabay.com

Algum tempo depois, os astecas continuaram gostando do consumo de chocolate maia. Como curiosidade, um dos grandes fãs da bebida de cacau foi o imperador Moctezuma.

Por outro lado, os relatórios indicam o consumo de cacau na Venezuela pelas comunidades indígenas Timothy em Mérida e Cuicas em Trujillo, que preparavam uma bebida à base de grãos de cacau chamada “chorote”.

Agora, em 1840, o suíço Rudolf mistura a manteiga de cacau com a pasta de cacau, obtendo um chocolate doce. Em 1905, Henry Nestlé aplicou o método de condensação do leite ao chocolate, o famoso chocolate ao leite nasceu.

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Barras de chocolate ao leite. Fonte: pixabay.com

Caracteristicas

O cacaueiro é uma espécie diplóide, o que significa que possui dois conjuntos de cromossomos (2n = 20 cromossomos), ciclo vegetativo perene.

Hábito

O cacau é uma árvore alta, com aproximadamente 8 a 20 m de altura.

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Árvore Theobroma cacao L.
Fonte: Hiobson [CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)]

Raiz

Tem uma raiz pivotante, que indica que é formada por um eixo principal a partir do qual as raízes da segunda ordem iniciam. Esta raiz pode atingir 1,5 a 2 m de profundidade. Suas raízes de segunda ordem ou lateral estão nos primeiros 30 cm do solo e podem atingir entre 5 e 6 m de comprimento horizontal.

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Casca do cacaueiro. Fonte: Dinesh Valke de Thane, Índia [CC BY-SA 2.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/2.0)]

Caule

Em seu primeiro estágio de crescimento, entre 12 e 15 meses, o caule é vertical (ortotrópico). Então eles formam de 4 a 5 galhos, que crescem horizontalmente (plagiotrópicos), formando um garfo e abaixo aparecem os brotos verticais, o que levará a um novo garfo repetindo desta forma 3 a 4 vezes contíguo.

Folhas

São simples, inteiros de 15 a 50 cm de comprimento e 5 a 20 cm de largura, estreitamente ovais a elípticos obovados, ligeiramente assimétricos, alternados e glabrosos ou ligeiramente pubescentes de ambos os lados.

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Folhas do cacaueiro.
Fonte: Don McCulley [CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)]

Flores

Possui flores hermafroditas, com 5 sépalas, 5 pétalas, 5 estames, 5 estaminódicos e 5 lóbulos por ovário, conhecida como flor pentamera, com todos os seus vértices florais e com androceo e ginecoso. Seu diâmetro é de 1 a 15 cm. Com inflorescências de cimosas.

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Flor de cacau. Fonte: H. Zell [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)]

Fruta

São bagas grandes de 10 a 42 cm, de forma variável e podem ser oblongas, ovadas, elípticas, ovadas, achatadas, oblatas e esféricas. Possui uma superfície lisa ou rugosa, vermelha ou verde e roxa ou amarela na maturidade. Seu epicarpo e endocarpo são carnudos, separados por um mesocarpo fino e lenhoso.

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Frutos do cacaueiro. Fonte: Cbaile19 [CC0]

Sementes

São de tamanho variável entre 1,2 e 3 cm, são cobertas por uma mucilagem ou polpa branca de diferentes aromas, sabores, níveis de acidez, adstringência e doçura.

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Sementes de cacau Fonte: pixabay.com

Taxonomia

A espécie Theobroma cacau é comumente conhecida como cacau, cacau amarelo, cacau crioulo, cacau doce, cacau da montanha ou cacau.

Sua descrição taxonômica é a seguinte:

Reino: Plantae

Borda: Tracheophyta

Classe: Magnoliopsida

Ordem: Malvales

Família: Malvaceae

Gênero: Theobroma

Espécie: Theobroma cacao L.

Etimologia

Quanto ao termo cacau, ele vem da palavra cacáhuatl, da língua nahuatl. No entanto, alguns estudos afirmam que é um empréstimo de uma língua maia, uma vez que foram encontrados óculos gravados com a palavra kakaw, dos quais a palavra cacau poderia ser derivada. No entanto, alguns relatórios indicam que é uma palavra olmeca que chega aos maias.

Habitat e distribuição

Habitat

O cacaueiro pode crescer em topografia plana ou ondulada, mesmo em terrenos que excedem 50% da inclinação, nas margens de riachos ou em barrancos. Cresce em áreas sombreadas das florestas tropicais.

Distribuição

Cristóvão Colombo foi quem levou os primeiros grãos de cacau para a Espanha por volta de 1502 após sua exploração na América. No entanto, foi Hernando Cortés em 1528 quem exportou a receita do xocoalt da cultura asteca para a Espanha.

Então, sua popularidade se espalhou por toda a Europa.Mais tarde houve a expansão da safra para a África e o Sudeste Asiático.

Atualmente, é cultivada em muitos países da África, América Central e América do Sul. Os maiores produtores de cacau são Costa do Marfim, Gana, Brasil, Equador, Colômbia e República Dominicana.

Variedades

Tradicionalmente, é classificado em três variedades ou grupos genéticos. No entanto, estudos recentes indicam que eles mostraram que essa classificação ou descreve a variabilidade suficiente das espécies.

Por exemplo, a variedade Forastera cobre alta variabilidade genética, enquanto a variedade crioula é geneticamente mais estreita, e a variedade Trinitaria possui híbridos entre as duas primeiras variedades.Por seu lado, a delimitação clássica mostra três variedades principais, que são:

Crioulo

Esta variedade inclui árvores finas, com frutos caracterizados por uma cobertura fina com pigmentação avermelhada. Eles mostram depressão por endogamia e aumento da suscetibilidade a pragas.

O cultivo comercial é desenvolvido principalmente na Venezuela, México, Nicarágua, Guatemala e Colômbia.Vale ressaltar que entre 5 e 10% da produção mundial é originária dessa variedade.

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Cacau crioulo. Fonte: Crista Castellanos [CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)]

Outsider

Caracteriza-se por seu fruto verde, com cobertura espessa ou pericarpo, mesocarpo lignificado, sementes levemente achatadas e arredondadas, com cotilédones violetas.

A maior parte dessa variedade é cultivada no Brasil, África Ocidental, América Central e Caribe, sendo a variedade mais importante comercialmente, pois abrange cerca de 80% da produção mundial.

Trinitário

Este grupo é de origem híbrida entre o crioulo e o forasteiro. Geneticamente é muito heterogêneo e morfologicamente muito polimórfico. As plantas são geralmente muito robustas com frutas pigmentadas ou verdes, com sementes de violeta.Eles representam 10 a 15% da produção mundial.

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Variedades de Theobroma cacau, da esquerda para a direita: crioulo, trinitário, forasteiro.
Fonte: Tamorlan [CC BY 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/3.0)]

Propriedades de saúde

Dada a sua composição química, principalmente a quantidade de flavonóides presentes no cacau, possui várias propriedades de saúde, entre as quais:

Antioxidante

A presença de flavonóides proporciona uma ação eficaz contra o estresse oxidativo, assim como o conteúdo de procianidina, que favorece a ação antioxidante do plasma. Mesmo sua atividade antioxidante é maior do que outras fontes de antioxidantes usadas na pele.

Anti-inflamatório

Tem a capacidade de diminuir marcadores pró-inflamatórios e danos celulares.

No sistema nervoso

Possui propriedades tonificantes, diuréticas e anti-nevrálgicas. Ativa o sistema nervoso e é vasodilatador. Também aumenta o desempenho do processo cognitivo e da memória.Também possui propriedades antidepressivas graças à presença de afenitilamina.

No sistema cardiovascular

Devido à sua concentração de ácidos graxos insaturados, como o ácido oleico, atua como protetor vascular, diminuindo o colesterol e o LDL e aumentando o HDL.

Além disso, tem um efeito hipotensor e reduz a vasodilatação periférica. Também minimiza a formação de trombos, diminuindo a agregação plaquetária.

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É importante notar que os estudos realizados por Norman Hollenberg, professor de medicina em Harvard, destacam a importância do polifenol da epicatequina presente no cacau. Isso ajuda a reduzir o risco de algumas doenças como derrame, ataque cardíaco, câncer e diabetes.

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Os grãos de cacau são muito consumidos por suas propriedades. Fonte: pixabay.com

Cultivo

A espécie Theobroma cacao requer as seguintes condições para o seu cultivo:

Altitude

O cacau é cultivado na zona equatorial até uma altitude de 1400 metros acima do nível do mar.

Temperatura

A faixa ideal é entre 22 ° C e aproximadamente 30 ° C.

Precipitação

Precisa de chuvas superiores a 1500 mm por ano, bem distribuídas ao longo do ano.

Umidade relativa

Entre 80 e 85%.

Vento

É aconselhável proteger a lavoura em caso de fortes ventos permanentes, para evitar danos à lavoura.

Light

As plantas jovens de cacau para atingir seu vigor ideal requerem uma iluminação entre 25 e 50%. Enquanto as árvores desenvolvem, a iluminação pode ser mantida em torno de 70%.

Solo

O cacau prefere solos ricos em matéria orgânica, barro argiloso, profundo, com boa drenagem e topografia regular.

Doenças

Entre as principais doenças que afetam o cacau, estão as seguintes:

Monilíase de cacau

Também conhecida como cinza e pringue, podridão aquosa, pasmo, neva, é causada pelo fungo Moniliophthora roreri . Isso produz milhões de esporos que se multiplicam rapidamente quando a colheita é mal gerenciada e o ambiente é favorável ao fungo, danificando as frutas ao se alimentarem.

Seus sintomas são diversos de acordo com a idade da fruta. Pode-se observar deformação da fruta, murcha, maturação precoce, secagem, presença de manchas verde-escuras, manchas oleosas ou manchas marrons cobertas com uma substância esbranquiçada que depois se transforma em cinza acinzentado.

É aconselhável coletar os frutos doentes antes da esporulação, o que deve ser feito semanalmente.

Vassoura de bruxa

Esta doença afeta os tecidos em crescimento da planta e é causada pelo fungo Crinipellis perniciosao.

Quanto aos sintomas, ele se manifesta de diferentes maneiras, dependendo da parte afetada. Os mais frequentes aparecem nos pontos de crescimento dos galhos, almofadas florais e frutas.

Quando esse fungo ataca as almofadas florais, as orelhas não nascem, mas as brotações vegetativas com a aparência de uma vassoura.

Espiga preta ou fitoptora

Causada pelo fungo Phytophtora sp., Ataca raízes, caules, folhas, frutos e galhos de cacau.

Seus sintomas incluem o seguinte: folhas e caules secos, manchas descoloridas nos frutos, necrotização das raízes ou desenvolvimento de uma área necrótica no córtex.

Rosellinia

Também conhecida como podridão estrelada ou raiz negra, esta doença é causada por um fungo. Inicialmente, afeta todo o sistema radical e, posteriormente, no colo do caule, até causar a morte da planta.

Manifesta-se com amarelecimento das folhas, murcha, clorose, desfolhamento, paloteo, secagem dos galhos e morte.

Referências

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