Australopithecus bahrelghazali: características, crânio

O Australopithecus bahrelghazali é uma espécie extinta de hominídeo encontrados a oeste do Vale do Rift em 1995 e exibiu em 1996. Ele estima que viviam 3-3,5 milhões de anos atrás.Ele também é conhecido como Abel, em homenagem ao geólogo de Poitiers Abel Brillanceau, que morreu pouco antes da descoberta de fósseis.

Sua descoberta questionou a hipótese de East Side Story de que os primeiros hominídeos bípedes só vieram do leste do Vale do Rift, e forçou os antropólogos a considerarem que eles representam uma linha Australopithecus diferente daquela que evoluiu para a Terra. Homo .

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Maxilar do Australopithecus bahreghazali

Naquela época, era questionável definir uma espécie com uma amostra de fósseis tão pouco variada. No entanto, características derivadas, novas formas, estilos de alimentação e características nos modos de transferência incentivaram os pesquisadores a dar um nome diferente a uma nova espécie.

Como a espécie foi uma mudança de paradigma para a paleontologia, há quem ainda indique que, devido às suas características particulares, essa espécie extinta deveria ter sido considerada apenas uma variante local do Australopithecus afarensis .

Descoberta

Australopithecus bahrelghazali: características, crânio 2

Bahr el Ghazal, Chade, local de descoberta de fósseis

A descoberta do fóssil Australopithecus Bahrelghazali ocorreu em 23 de janeiro de 1995 na cidade chadiana de Bahr el Ghazal, em Koro Toro, no deserto de Djurab, no Chade. Esta área está localizada a 2500 km do Vale do Rift.

A equipe de Michel Brunet, diretor do Laboratório de Paleontologia Humana da Universidade de Poitiers, França, encontrou a parte anterior de uma mandíbula com cinco dentes: um incisivo, dois pré-molares e dois caninos, com dados de cerca de 3 ou 3,5 milhões de anos

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Do Australopithecus bahrelghazali são conhecidos quatro restos fósseis, todos os maxilares, encontrados em três locais diferentes na região de Koro Toro, próximos um do outro e equidistantes das áreas da Etiópia e Quênia. Esses dois locais são referenciais para as descobertas do Australopithecus no leste da África central.

Caracteristicas

O formato da mandíbula do Australopithecus bahrelghazali era parabólico e possuía uma região anterior que não apresentava nenhum tipo de nódulo ou protuberância formada por tecido ósseo, características essenciais nas mandíbulas do gênero Homo .

Os dentes estudados pelos pesquisadores tinham um esmalte espesso. No caso das frentes, eram grandes, com coroas altas e raízes alongadas.

O terceiro pré-molar de Abel tem duas cúspides e três raízes, enquanto o quarto pré-molar é molarizado. Por outro lado, o terço pré-molar superior possuía coroa assimétrica e três raízes.

O fato de o Australopithecus bahrelghazali ter pré-molares com três raízes e molares com uma aparência mais moderna o diferencia muito dos fósseis de Afarensis , que tinham apenas duas raízes. Além disso, o formato da mandíbula é muito diferente nas duas espécies.

Por outro lado, Abel manteve características primitivas, como pré-molares com três raízes alargadas, como observado no gênero Paranthropus .

Os pré-molares dessa espécie se assemelham aos dos humanos: a frente da mandíbula era reduzida e quase vertical.

Altura e textura

Segundo as análises antropológicas, essa espécie poderia ter chegado a medir de 1,20 a 1,40 metros. Eles eram em sua maioria pequenos em tamanho e estrutura fina; alguns antropólogos os definiram como espécimes bastante frágeis.

Além disso, especialistas apontam que, no caso de Abel, havia uma diferença sexual acentuada entre homens e mulheres, sendo o tamanho dos homens significativamente maior que o das mulheres.

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Capacidade craniana

Com a pequena quantidade de fósseis encontrados nas espécies Australopithecus bahrelghazali , é impossível garantir sem dúvida qual era sua capacidade craniana ou posição filogenética.

No entanto, sabe-se que o cérebro da maioria das espécies de Australopithecus estava em torno de 500 cc, 35% do tamanho do cérebro do homem moderno .

Nesse contexto, vale ressaltar que, apesar de apresentarem muitas características consideradas primitivas, sua transferência ou locomoção foi executada em duas pernas, o que pode fornecer informações sobre o nível evolutivo das espécies.

Ferramentas

Os estudos científicos revelaram que, por mais de três milhões de anos, a maioria dos hominídeos utilizava ferramentas para cortar carne e separá-la dos ossos aos quais estava ligada, e acredita-se que esse fosse o caso do Australopithecus bahrelghazali .

Esta conclusão foi lançada pela descoberta de dois fósseis ósseos que tinham marcas feitas por uma ferramenta com características afiadas.

O estudo sugere que, no tempo em que se acredita que os animais aos quais os ossos pertencem, os hominídeos usavam instrumentos como pedras bastante afiadas que serviam para destacar a medula ou remover a carne presa aos ossos.

É provável que as primeiras espécies a usar ferramentas foram o Australopithecus afarensis .

Alimento

A dieta desta espécie era composta principalmente de frutas, vegetais e carne. Esta informação foi produzida por vários estudos que foram realizados sobre os isótopos de carbono presentes nos dentes hominídeos.

Os cientistas apontaram que o Australopithecus bahrelghazali focava sua dieta nas plantas florestais, que incluíam variedades de gramíneas tropicais e juncos.

Os sedges pertencem a uma espécie de planta semelhante à grama, que cresce de 8 a 12 centímetros nas pastagens e deixa algumas marcas específicas nos dentes dos animais. Abel é o exemplo mais antigo de um ancestral humano que poderia ter ingerido esses tipos de plantas.

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Habitat

Após estudos, foi determinado que essa espécie vivia em áreas próximas a lagos, cercada por florestas, savanas arborizadas e áreas gramadas.

A descoberta dessa espécie demonstra evidências claras de que há três milhões e meio de anos os australopitecos haviam experimentado situações particulares de grande intensidade no leste da África Central (como algum tipo de radiação), o que os forçou a se mover, atravessando a barreira geográfica que supunha o vale da fenda.

A descoberta de Abel foi muito importante nesse sentido, uma vez que a descoberta foi feita, surgiram dúvidas sobre a origem mais primária do Australopithecus .

Referências

  1. Mosterín, Jesús (2006) “Human nature”. Recuperado em 6 de setembro da Universidade de Sevilha: institucional.us.es
  2. Arsuaga, JL (2006) “As espécies escolhidas” Recuperado em 6 de setembro da Confederação de Sociedades Científicas da Espanha: cosce.org
  3. “Australopithecus bahrelghazali”. Retirado em 6 de setembro da Wikipedia: wikipedia.org
  4. “Australopithecus bahrelghazali”. Retirado em 6 de setembro de Encyclopedia Britannica: britannica.com
  5. “Australopithecus Bahrelghazali”. Retirado em 6 de setembro do Museu Australiano: australianmuseum.net.au

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