Bacillus cereus: características, morfologia, habitat

Bacillus cereus é uma bactéria pertencente ao gênero Bacillus capaz de produzir toxinas. Apesar de ter sido estudado com frequência, ainda não é totalmente conhecido, enquanto alguns aspectos ainda precisam ser descobertos.

Eles conseguiram isolar espécimes de Bacillis cereus em diversos ambientes, como solo, água, certas plantas e até no intestino de alguns animais. A partir disso, pode-se deduzir que esta bactéria é capaz de sobreviver em condições muito diversas e amplas.

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Fonte: Por Mogana Das Murtey e Patchamuthu Ramasamy ([1]) [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)], via Wikimedia Commons

A importância do estudo desta bactéria é que ela está associada a certas patologias, principalmente do sistema gastrointestinal. Graças à sua capacidade de sobreviver, pode prevalecer nos alimentos, mesmo depois de cozidos e infectar seres humanos.

Embora as infecções causadas por ele geralmente tenham um bom resultado, casos com consequências fatais foram descritos. Os mais afetados são as pessoas imunossuprimidas, cujo sistema imunológico não consegue lidar efetivamente com essas infecções.

Taxonomia

Para elucidar as características e o comportamento biológico de um organismo, é necessário conhecer sua taxonomia. No caso de Bacillus cereus , é o seguinte:

Domínio : Bactérias

Filum: Firmicutes

Classe: Bacilli

Ordem: Bacillales

Família: Bacillaceae

Gênero: Bacillus

Espécie: B. cereus

Caracteristicas

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Colônias de Bacillus cereus no ágar-sangue de Columbia. Fonte: commons.wikimedia.org

Bacillus cereus é uma bactéria de importância médica, devido ao efeito patogênico das toxinas que produz. Entre suas características biológicas mais destacadas estão:

É uma bactéria gram-positiva

As culturas de Bacillus cereus quando submetidas ao processo de coloração de Gram adotam uma cor violeta. Esta é uma evidência indiscutível da presença de peptidoglicano em sua parede celular , na qual as partículas do corante ficam presas.

É anaeróbico facultativo

O Bacillus cereus pode se desenvolver de maneira ideal em ambientes ricos em oxigênio, bem como na ausência dele. Graças a isso, é capaz de se adaptar a uma ampla variedade de ambientes.

No entanto, o tipo de habitat em que esse microorganismo se desenvolve melhor é aquele que possui oxigênio. É assim por duas razões. A primeira é que requer oxigênio para gerar um dos dois tipos de toxinas que produz (o emético).

A segunda razão é que foi demonstrado experimentalmente que, na ausência de oxigênio, a taxa de crescimento dessa bactéria é reduzida.

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É mesofílico

Um organismo mesofílico é aquele que se desenvolve de maneira ideal e eficaz em faixas de temperatura intermediárias. No caso de Bacillus cereus , a faixa ideal de crescimento térmico é de 30 ° C a 40 ° C.

Possui um metabolismo variado

Dependendo das condições ambientais e da disponibilidade de nutrientes, o Bacillus cereus pode fermentar vários tipos de compostos. Entre estes, podem ser mencionados glicose, glicerol, salicina e sacarose.

Além disso, é capaz de metabolizar nitratos, transformando-os em nitritos.

É catalase positivo

O Bacillus cereus é a enzima catalase, que permite a dividir a molécula de peróxido de hidrogénio em água e oxigénio.

Sobrevive em uma ampla faixa de pH

O pH é um parâmetro que se refere ao grau de acidez ou alcalinidade. No caso da bactéria Bacillus cereus , ela pode sobreviver em ambientes cujo pH está entre 4,9 e 9,3.

Isso significa que ele se adapta facilmente a ambientes levemente ácidos e alcalinos. A um pH neutro, eles são mantidos com eficiência.

É uma bactéria beta hemolítica

Bacillus cereus é uma bactéria que tem a capacidade de produzir hemólise nos eritrócitos . Isso pode ser evidenciado através da realização de uma cultura em meio de ágar enriquecido com sangue.

Produzir esporos

Esporos são células a partir das quais novas bactérias podem ser geradas. Eles constituem um tipo de fase estacionária no ciclo de vida de Bacillus cereus .

Os esporos desta bactéria são caracterizados por serem altamente resistentes a mudanças ambientais, além de fatores físicos, como radiação gama.

Morfologia

O Bacillus cereus é uma bactéria típicos do grupo de bacilos, com forma de barra característica com extremidades quadradas. Nas colheitas pode ser visto como barras retas ou ligeiramente curvas.

Eles também podem ser individualmente ou formar cadeias curtas. O tamanho médio de cada célula bacteriana é de 1 x 3-4 mícrons e eles têm flagelos distribuídos uniformemente por toda a superfície.

Do ponto de vista genético, eles contêm um único cromossomo circular que possui 5481 genes, que por sua vez codificam um total de 5234 proteínas.

Habitat

Um dos aspectos mais destacados do Bacillus cereus é a sua onipresença. Isso significa que ele pode ser encontrado em vários ambientes. Tudo isso graças à sua capacidade de sobreviver em várias condições ambientais de pH e temperatura.

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Através de vários estudos, foi possível isolar cepas dessa bactéria em solos polares e em locais tropicais, o que confirma sua capacidade de colonizar diversos ambientes.

Eles podem ser encontrados em solos, plantas, águas minerais, sedimentos e até poeira.

Doenças que produz

O Bacillus cereus é uma bactéria patogénica, que pode produzir numerosas patologias em seres humanos: infecções do tracto gastrointestinal e no seu exterior, bem como em casos extremos, infecções sistémicas.

Esta bactéria produz dois tipos de toxinas: cereulida e diarrógeno. Cada tipo de toxina tem efeitos específicos.

As infecções gastrointestinais geradas por esta bactéria são:

Síndrome emética: é causada pela toxina da cereulida e é produzida pela ingestão de alimentos contaminados. Seu período de incubação é de 1 a 5 horas.

Síndrome diarréica : é causada pela ingestão de esporos que subsequentemente se desenvolvem no intestino delgado. O período de incubação é de 1 a 24 horas.

No nível do globo ocular, a bactéria gera as seguintes infecções:

Queratite: infecção da camada mais externa do olho, a córnea.

Panoftalmite: inflamação que afeta todas as estruturas do olho. Também pode afetar as estruturas circundantes.

Endoftalmite: infecção que prejudica todas as camadas do olho. É limitado apenas a este.

Sintomas gerados por Bacillis cereus

Síndrome emética

  • Náusea
  • Vômito repetitivo
  • Mal estar, incomodo geral.
  • Em alguns casos, pode haver diarréia e dor abdominal.

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Fonte: Pixabay.com

Síndrome diarréica

  • Diarréia aquosa abundante
  • Dor abdominal
  • Tenesmo retal

Ocasionalmente, pode haver febre.

Ceratite

  • Dor nos olhos
  • Lacrimejamento ou secreção
  • Perda progressiva da visão
  • Sensibilidade excessiva à luz.

Panoftalmite

  • Dor de cabeça
  • Dor orbital peri
  • Vermelhidão
  • Inchaço

Endoftalmite

  • Visão diminuída
  • Edema ao redor dos olhos
  • Dor nos olhos
  • Vermelhidão da esclera
  • Sensibilidade à luz.

É importante estar ciente de qualquer um desses sintomas para tratá-los a tempo. A progressão dessas infecções pode gerar consequências permanentes a longo prazo, além de fatais, principalmente quando se desenvolvem em crianças.

Bacillus cereus em alimentos

Embora não seja o único patógeno transmitido por alimentos, B. cereus é responsável pela maioria dos surtos de doenças transmitidas por alimentos. Nas últimas décadas, o número total dessas doenças teve uma tendência crescente em todo o mundo.

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A doença conhecida como síndrome do arroz frito é uma síndrome emética produzida por B. cereus . A causa usual é o arroz cozido que foi mantido por períodos prolongados à temperatura ambiente e, em seguida, frite-o rapidamente antes de servir.

Bacillus cereus é o terceiro responsável por doenças de carne contaminada, após estafilococos e salmonelas. A bactéria também está presente em algumas especiarias, portanto seu uso em carnes aumenta o risco de envenenamento.

O leite cru pode estar contaminado por B. cereus . Como seus esporos resistem à pasteurização, também pode estar presente no leite pasteurizado e em vários derivados lácteos.

Outros alimentos que foram encontrados contaminados com B. cereus incluem misturas para sobremesas, alimentos para bebês, alimentos pré-cozidos, frutos do mar, cacau, chocolate, legumes, legumes frescos, cereais e seus derivados.

Referências

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