Balantidium coli: características, ciclo de vida, morfologia

Balantidium coli é um protozoário pertencente à borda de Ciliophora, considerado um dos maiores protozoários existentes. D escrito pela primeira vez em 1857 por Malmsten ano, ele tem certas características únicas que o tornam um muito útil para aqueles especialistas que realizam estudos sobre a biologia do organismo protozoário.

Este organismo tem uma capacidade infecciosa em humanos, sendo o único protozoário ciliado que causa qualquer patologia neles. Seu hospedeiro nascido é o porco, mas também foi associado a outros mamíferos, como cavalos e vacas.

Balantidium coli: características, ciclo de vida, morfologia 1

Fonte: Por Euthman (Foto de Euthman) [CC BY-SA 2.5 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/2.5)], via Wikimedia Commons

Ele também tem a peculiaridade de poder ser reproduzido por mecanismos assexuais e sexuais, o que o torna um ser vivo muito versátil e interessante.

Taxonomia

A classificação taxonômica de Balantidium coli é a seguinte:

Domínio: Eukarya

Reino: Protista

Borda: Ciliophora

Classe: Litostomatea

Ordem: Tricostomatida

Família: Balantidiidae

Gênero: Balantidium

Espécie: Balantidium coli

Características gerais

A Balantidium coli é um organismo unicelular que consiste de um único tipo de célula eucariota . Isto significa que o seu material genético ( DNA e RNA ) é encerrado dentro de uma estrutura conhecida como núcleo celular.

Ele se move pelo meio, graças às correntes causadas pelo movimento dos cílios que cobrem seu corpo. Possui mobilidade em espiral, o que permite ser facilmente identificado com a ajuda do microscópio.

Da mesma forma, Balantidium coli é considerado um parasita. Isso ocorre porque requer que um host se desenvolva corretamente. O hospedeiro por excelência de B. coli é o porco.

Este parasita é o único protozoário ciliado que é patogênico para os seres humanos. Nestes colonizam o intestino grosso e geram uma doença conhecida como balantidiose, que apresenta sintomas intestinais específicos e é cuidadosa se não for tratada em tempo hábil.

Morfologia

É o maior organismo protozoário conhecido. Pode medir 170 mícrons. Como muitos protozoários, durante toda a sua vida, pode apresentar duas fases distintas: a forma trofozoíta ou vegetativa e o cisto.

O trofozoíto é ovóide e possui pequenos cílios em toda a sua superfície. Também apresenta uma organização estrutural um pouco mais complexa do que outros protozoários.

Possui uma boca primitiva, conhecida como citossoma, que é complementada por um tipo de trato digestivo primitivo, conhecido como citofaringe. Da mesma forma, apresenta outro buraco para excretar resíduos chamados citoprodutos.

Com o uso da microscopia eletrônica, determinou-se que ele possui dois núcleos chamados macronucleus e micronucleus. Essas estruturas têm um papel preponderante na reprodução sexual, conhecida como conjugação.

Por outro lado, o cisto é de forma oval e pode medir 65 mícrons. Quando estão em seus estágios iniciais, têm cílios, que podem desaparecer durante o curso da maturação do cisto.

A parede que os cobre é muito grossa. Esta forma de Balantidium coli é bastante resistente às condições ambientais, tanto que pode sobreviver por semanas.

Habitat

Este é um parasita altamente distribuído em todo o mundo. Isso ocorre porque seu reservatório natural é o porco. No entanto, a prevalência de infecção em humanos é frequente nos locais em que o homem está em contato frequente com esses animais e coexiste com eles.

Entre os lugares com maior incidência estão América do Sul, Filipinas e México, entre outros.

No hospedeiro, esse organismo tem predileção pelo intestino grosso, especialmente o cólon sigmóide e o ceco, uma vez que existem nutrientes abundantes para ele, representados por bactérias, fungos e outros microorganismos.

Nutrição

A Balantidium coli é um organismo heterotrico. Isso implica que ele não é capaz de sintetizar seus próprios nutrientes, de modo que deve se alimentar de outros organismos ou substâncias por eles produzidos.

Este protozoário possui um esboço do sistema digestivo primitivo que permite processar nutrientes de maneira ideal e eficiente.

O processo de digestão começa quando as partículas de alimentos são abordadas no citossoma pelo movimento dos cílios encontrados em todo o corpo. Eles são ingeridos e entram no corpo.

Já no interior estão incluídos em um fagossomo, que por sua vez se funde com um lisossomo. Esse processo é extremamente importante, pois o último contém as várias enzimas digestivas que serão responsáveis ​​por degradar e transformar os alimentos ingeridos em partículas muito menores que são assimiladas com muito mais facilidade.

Depois de terem sofrido a ação enzimática dos lisossomos, as moléculas obtidas são aproveitadas pela célula em vários processos. Como acontece em todos e cada um dos processos digestivos da natureza, existem resíduos que não foram digeridos e, portanto, não são úteis para a célula.

Eles são liberados para o exterior por meio de uma abertura localizada posteriormente, conhecida como citoproduto.

Reprodução

Em Balantidium coli, dois tipos de reprodução foram descritos, um assexual (fissão binária) e outro do tipo sexual (conjugação). O que tem sido observado com mais frequência é a fissão binária, de tipo transversal.

A fissão binária é um processo pelo qual uma célula se divide, dando origem a dois exatamente como as células célula-mãe. Para que isso possa acontecer, o primeiro passo é a duplicação do material genético que está dentro do núcleo da célula.

Uma vez que isso aconteceu, a célula começa a experimentar uma divisão de seu citoplasma, um processo conhecido como citosinose . Nesse caso em particular, a divisão ocorre transversalmente, isto é, perpendicular ao eixo do eixo. Finalmente, a membrana celular também se divide e duas células eucarióticas são 100% iguais à célula que lhes deu vida.

No caso da conjugação, ocorre uma troca de material genético entre duas células de Balantidium coli . A primeira coisa que acontece é que dentro de cada célula os micronúcleos experimentam divisões sucessivas. No final, existem dois pronúcleos em cada um, um que migrará para a outra célula e outro que não.

Posteriormente, ambas as células entram em contato com seus citossomas e trocam micronúcleos. Feito isso, as duas células se separam. Dentro de cada um, os micronúcleos estranhos por onde entraram se fundem com os micronúcleos que permaneceram, formando um núcleo zigótico que passará por divisões sucessivas até que se torne novamente uma célula com um macronucleus e um micronúcleo.

Ciclo de vida

No ciclo de vida de Balantidium coli , duas formas podem ser vistas: o trofozoíto e o cisto. Dos dois, o último é a forma infecciosa.

Os cistos são ingeridos pelo hospedeiro através de água ou alimentos que não foram processados ​​corretamente, seguindo as medidas mínimas de higiene. É por isso que eles estão infestados de cistos deste parasita.

Uma vez dentro do hospedeiro, no nível do estômago, a parede protetora começa a se desintegrar devido ao suco gástrico, um processo que termina no nível do intestino delgado. Já aqui, os trofozoítos são liberados e atingem o intestino grosso para iniciar a colonização.

No intestino grosso, os trofozoítos se desenvolvem e começam a se reproduzir através do processo de fissão binária (reprodução assexuada). Eles também podem se reproduzir por um mecanismo sexual conhecido como conjugação.

Gradualmente, eles são arrastados pelo intestino, enquanto se transformam novamente em cistos. Estes são expulsos em conjunto com as fezes.

É importante esclarecer que nem todos os indivíduos seguem esse caminho. Alguns dos trofozoítos formados permanecem na parede do cólon e se multiplicam, gerando um quadro clínico no qual predominam os depoimentos líquidos.

Epidemiologia

O Balantidium coli é um organismo patogênico capaz de gerar infecções em humanos, especificamente no nível do intestino grosso. A patologia que eles causam nos seres humanos é conhecida como balantidíase.

Transmissão

O mecanismo de transmissão é através da ingestão de cistos, em alimentos ou água contaminados. Após o trânsito pelo trato digestivo, atinge o intestino grosso, onde, graças ao fato de produzirem uma substância química chamada hialuronidase, podem penetrar na mucosa e se instalar nela, gerando várias lesões.

Quadro clínico

Às vezes, as pessoas são infectadas pelo parasita, mas não apresentam sintomas. Portanto, eles são portadores assintomáticos.

Em casos sintomáticos, ocorrem os seguintes sintomas:

  • Episódios de diarréia Isso pode ser leve, ter muco e até, em alguns casos, sangue.
  • Dor abdominal
  • Vômito
  • Dor de cabeça
  • Anemia
  • Falta de apetite e, consequentemente, perda de peso.

Diagnóstico

Para diagnosticar essa patologia, basta analisar as fezes. Se a pessoa estiver infectada, nas fezes haverá cistos e trofozoítos.

Tratamento

O tratamento inclui vários medicamentos, sendo os mais utilizados o metronidazol, tetraciclina, iodoquinol e nitasoxanida, entre outros.

Referências

  1. Arean V e Koppisch E. (1956). Balantidíase Uma revisão e relatório de casos. J. Pathol. 32: 1089-1116.
  2. Beaver P, Cupp E e Jung P. (1990). Parasitologia Médica 2nd ed. Edições Salvat. pp. 516
  3. Devere, R. (2018). Balantidiose: Algumas notas históricas e epidemiológicas na América Latina, com referência especial à Venezuela. Conheça 30. 5-13
  4. Gállego Berenguer, J. (2007). Manual de Parasitologia: Morfologia e Biologia de parasitas de interesse para a saúde. Edições Universitat de Barcelona. 2nd ed. Pp. 119-120
  5. Kreier, J. e Baker, J. (1993). Protozoários parasitários. Imprensa acadêmica Segunda edição

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