Orrorin Tugenensis: descoberta, características, crânio

O Orrorin tugenensis foi uma das primeiras espécies de hominídeos (famílias de primatas) que fazia parte dos primeiros seres vivos pertencentes à linhagem dos seres humanos.

Alguns cientistas têm a teoria de que essas criaturas deram um passo direto para a evolução do Homo sapiens . Apesar disso, esta espécie carece de muitas características presentes nos seres humanos.

Orrorin Tugenensis: descoberta, características, crânio 1

Local da descoberta da espécie, por Chartep [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)], do Wikimedia Commons

Também é chamado de “Millennium Man” devido ao ano em que foi descoberto. O Orrorin é a única espécie que pertencem à família do Orrorin.

Por outro lado, o aparecimento do Orrorin Tugenensis foi um argumento contra a teoria que afirma que o Australopithecus afarensis é o ancestral do Homo sapiens ; No entanto, ainda são realizadas pesquisas para entender sua participação na evolução dos seres humanos.

Descoberta

Primeiros fósseis

O primeiro achado dessa espécie ocorreu em 2001, nos locais da Formação Lukeino das colinas de Tugen, localizados no Quênia (África).

A pessoa responsável por sua descoberta era um grupo paleontológico, liderado pelo médico francês Brigitte Senut e pelo geólogo inglês Martin Pickford. Os pesquisadores estavam percorrendo a área quando encontraram fragmentos da mandíbula, dentes e algumas partes do crânio da espécie.

Além dos ossos do crânio, os cientistas também encontraram fragmentos dos ossos das pernas dessas criaturas. No total, os pesquisadores encontraram mais de uma dúzia desses restos.

Após a primeira descoberta, outros cientistas encontraram pelo menos duas dúzias de restos fósseis adicionais desde 2007.

Identificação de espécies

Apesar de ter sido inicialmente identificado como uma espécie pertencente ao gênero Homo sapiens , alguns especialistas em paleontologia garantiram desde o início que não pertencia a essa família. Eles disseram que as espécies de primatas chegaram a viver mais de 6 milhões de anos atrás.

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No entanto, diferentes testes e análises mostraram que é uma espécie muito mais semelhante ao Homo sapiens em comparação ao Australopithecus afarensis , um hominídeo que viveu cerca de 3,9 milhões de anos atrás e foi considerado uma das espécies predecessoras da espécie. ser humano.

Um aspecto particular é que essa espécie possui uma mistura de características de seres humanos e outras que pertencem a outras espécies de primatas.

Características físicas e biológicas

Dentadura

A estrutura da dentadura do Orrorin Tugenensis é morfologicamente semelhante à de outras espécies de primatas. Isso instigou suposições por parte dos cientistas, que pensavam que as semelhanças dessa espécie com os macacos poderiam incluir a capacidade de ficar em pé com dois pés; habilidade conhecida como permanente.

A espécie possuía uma prótese pequena em comparação com o tamanho do corpo. Os caninos tinham uma estrutura semelhante à dos macacos, mas tinham um tamanho menor; Além disso, eles tinham outros caninos ainda menores. Esta última característica coincide com a estrutura dental dos seres humanos.

Pernas

Os ossos femorais encontrados refutam a teoria de que o Orrorin Tugenensis poderia ter andado com apenas dois de seus membros.

O colo do fêmur alongado e comprimido nas costas, bem como uma crosta mais espessa na parte inferior em comparação com a parte superior do osso, fazem parte de características semelhantes a outros seres homininos.

Além disso, a presença de um sulco específico na estrutura óssea e o destaque na área das nádegas também são características que apóiam a teoria; No entanto, a assimetria na distribuição óssea é um dos elementos mais distintos que indicam a probabilidade de você poder andar com dois membros.

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O tamanho de seus ossos sugere que essa espécie era 1,5 vezes maior que o Australopithecus . Além disso, mostra que o peso médio desse tipo de vida pode estar entre 30 e 50 kg.

Mãos

Outros restos fósseis encontrados no Orrorin Tugenensis faziam parte do úmero, uma falange proximal e uma falange do polegar. As diferentes análises para essas partes também refutaram a teoria de que era a ancestralidade do Homo sapiens por causa de sua semelhança com outras espécies de primatas.

Capacidade craniana

Estudos recentes

Como a descoberta do Orrorin Tugenensis ocorreu há relativamente poucos anos, ainda não há informações concretas sobre vários aspectos de sua morfologia. A capacidade craniana desta espécie ainda não foi verificada.

No entanto, as suposições de que esse ser vivo poderia ser do tamanho de um chimpanzé lançariam a hipótese de que a capacidade craniana também é semelhante à desse mamífero.

Habitat

Florestas e lençóis

Há pouca informação sobre o habitat do Orrorin Tugenensis ; No entanto, algumas teorias baseadas na estrutura de seus ossos e na semelhança com outras espécies de primatas sugerem que o habitat dessa espécie se concentraria em florestas e savanas.

Forma de vida

Alimento

A forma de seus dentes indica que essa espécie de primatas tinha uma dieta herbívora e frugívora; no entanto, a possibilidade de que eles também foram capazes de manter uma dieta onívora para ter uma fonte de proteína não foi descartada.

Entre os itens utilizados para alimentação, estavam folhas, frutos, sementes, raízes, algumas nozes e provavelmente alguns insetos.

Mobilização

A forma das falanges das mãos dessa espécie de primatas e a estrutura óssea do úmero indicam que essa espécie foi mobilizada escalando os galhos das árvores.

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Apesar disso, mantém-se a teoria de que, em certos momentos, os primatas precisavam se apoiar em dois de seus membros para poder se mover nas árvores e alcançar objetos, uma habilidade que poderia ser adotada para aplicá-la no chão.

Essa teoria foi apoiada pelos cientistas depois que todas as análises morfológicas realizadas nos restos do fêmur encontrados produzirão dados ósseos; A forma arredondada da parte superior do osso foi capaz de suportar o peso do tronco do corpo e das extremidades superiores.

Por esse motivo, a forma dos fragmentos do fêmur encontrados indica que o Orrorin Tugenensis poderia ter mantido uma postura ereta em duas pernas, conseguindo realizar outros movimentos.

Referências

  1. Orrorin Tugenensis, Natalia Acevedo e Javier Rosique, Portal Learn Online, (2016). Retirado de aprendeenlinea.udea.edu.co
  2. Os primeiros homininos: Sahelanthropus, Orrorin e Ardipithecus; Denise F., Portal Knowledge Project, (2013). Retirado de nature.com
  3. Viagem às nossas origens: o caminho da evolução, National Geographic Portal, (sd). Retirado de nationalgeographic.com.es
  4. Antropologia Física – Orrorin tugenesis, UPEL Anthropology and Ecology Portal, (2011). Retirado de anthropologiayecologiaupel.blogspot.com
  5. Orrorin tugenensis, portal do Museu Nacional de História Natural Smithsonian, (sd). Retirado de humanorigins.si.edu
  6. Orrorin, Wikipedia em inglês, (nd). Retirado de wikipedia.org
  7. Orrorin tugenensis, Portal EOL Encyclopedia of life, (sd). Retirado de eol.org

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