Relações interespecíficas: tipos e exemplos

As relações interespecíficas em biologia são existente parcerias entre membros de diferentes espécies.Interações entre indivíduos podem ter efeitos diferentes para as partes envolvidas. Em certos casos, ambos são beneficiados, em outros um é beneficiado e outro é danificado e, em alguns cenários, existem organismos que não são afetados. Os resultados das interações permitem estabelecer uma classificação deles.

As interações são classificadas em amensalismo , competição, predação e herbivoria, parasitismo, comensalismo e mutualismo . As três últimas categorias são geralmente incluídas no termo simbiose.

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Fonte: pixabay.com

O conceito oposto é o de relações intraespecíficas que ocorrem entre dois ou mais indivíduos da mesma espécie – como a interação entre machos e fêmeas para reprodução, competição entre machos pelo acesso a fêmeas ou competição por recursos.

Introdução às relações interespecíficas

Organismos dentro de uma comunidade ecológica não são isolados um do outro. Indivíduos pertencentes a espécies diferentes interagem de maneiras diferentes, direta e indiretamente.

A interação que ocorre entre os organismos é uma propriedade muito importante dos ecossistemas, pois eles definem processos vitais como o ciclo de nutrientes e as cadeias tróficas.

Além disso, a interação a longo prazo de diferentes espécies tem consequências evolutivas – liderando o fenômeno da coevolução , onde ambas as partes afetam o destino evolutivo de seu parceiro, reciprocamente e especificamente.

Quantificar e analisar as relações entre organismos é um desafio para os ecologistas, pois esse fenômeno depende de múltiplas variáveis ​​e, muitas vezes, há mais de duas espécies envolvidas. Além disso, as características abióticas do espaço físico onde a interação está ocorrendo tendem a modificá-lo.

Alguns autores propõem que os tipos de interações que veremos abaixo não representam categorias discretas, mas um continuum de eventos dependentes de muitos fatores, bióticos e ambientais.

Tipos e exemplos

Simbiose: mutualismo, comensalismo e parasitismo.

Uma das interações mais conhecidas – e muitas vezes incompreendida – é a simbiose . Este termo refere-se a duas ou mais espécies que vivem em contato direto que exibem um propósito e cobrem uma ampla gama de interações. Os três principais tipos de simbiose são mutualismo, comensalismo e parasitismo.

Mutualismo

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O mutualismo é a interação simbiótica em que todas as partes envolvidas se beneficiam do contato. É necessário mencionar que alguns autores se referem ao termo simbiose como sinônimo de mutualismo – e não como um termo amplo.

O mutualismo pode ser forçado, quando as espécies não podem viver sem seus parceiros, ou pode ser do tipo opcional quando podem viver separadamente – mas não tão “bem” quanto em equipes.

Um dos exemplos mais impressionantes do mutualismo forçado é a relação entre as formigas cortadeiras e os fungos que crescem.

As formigas desenvolveram um tipo muito complexo de agricultura. Eles pegam pedaços de folhas, cortam-nos e aplicam o tratamento necessário para que possam “semear” e cultivar o fungo em questão. A comida dessas formigas não são as folhas que cortam, são os fungos que plantam.

Comensalismo

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Fonte: Carlos Fernández San Millán [CC BY-SA 2.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/2.0)], via Wikimedia Commons

O comensalismo é a interação simbiótica em que uma das partes obtém um benefício da interação e as espécies restantes não são afetadas de forma alguma.

Esse tipo de interação é particularmente difícil de identificar na natureza, pois frequentemente envolve várias espécies e efeitos indiretos podem aparecer – obscurecendo a neutralidade.

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As orquídeas estabelecem um relacionamento comensal com a árvore em que crescem. As orquídeas são plantas epífitas – indicando que elas se desenvolvem em algum galho de uma grande árvore que permite o acesso à luz solar. A árvore que serve de sustento não é afetada pela presença da orquídea.

O comensalismo, como as outras interações estudadas neste artigo, pode ser do tipo opcional ou obrigatório.

Alguns animais carnívoros se beneficiam dos resíduos de carcaça que outros carnívoros deixam como sobras. A presença da própria espécie humana representa um tipo de comensalismo opcional para pequenas espécies de mamíferos , como roedores, uma vez que o desperdício de alimentos favorece suas populações.

Tipos de comensalismo

Outra maneira de classificar o comensalismo é de acordo com o benefício das partes em forese, locação e comensalismo químico. A seguir, descreveremos cada tipo de relacionamento em detalhes:

Foresis

Foresis é a relação entre dois indivíduos, onde um deles está transportando o outro. Um deles recebe deslocamento livre, enquanto o outro não é afetado. A silvicultura geralmente ocorre entre um indivíduo pequeno – o transportado – e um maior.

Em muitos casos, o benefício da silvicultura vai além do transporte. Estar fisicamente ancorado a um indivíduo maior oferece proteção a predadores em potencial e o animal transportado pode consumir os restos de comida que o animal maior caça.

Locatário

Como o nome indica, locação é o fenômeno em que uma espécie usa uma cavidade como local de hospedagem. A “cavidade” pode ser qualquer estrutura construída por outro animal, como uma toca ou ninhos.

Em geral, é o uso de qualquer recurso descartado por um animal. O termo se sobrepõe à tanatocresia, onde o uso de recursos é deixado por um animal morto.

Por exemplo, o famoso caranguejo eremita usa as conchas vazias deixadas por certas espécies de caracóis na morte.

Parasitismo

Esse último tipo de relacionamento simbiótico envolve um indivíduo que se beneficia da interação – o parasita – e outro do qual ele tira vantagem e afeta negativamente – o hospedeiro.

O parasita pode estar localizado fora do hospedeiro ou dentro dele e se alimentar dos fluidos. O primeiro é chamado ectoparático e o segundo tipo de endoparasita.

Pulgas e piolhos são exemplos claros de ectoparasitas que se alimentam do sangue dos mamíferos hospedeiros, que podem ser alguns animais domésticos ou humanos.

Os protozoários causadores da doença de Chagas, Trypanosoma cruzi , são endoparasitas que se desenvolvem dentro do hospedeiro humano.

Da mesma forma, o agente causador da malária, as diferentes espécies de Plasmodium são endoparasitas que afetam os seres humanos. Ambos os parasitas são de importância clínica, principalmente em áreas tropicais.

Amensalismo

O amensalismo ocorre quando um indivíduo é afetado negativamente pela interação, enquanto seu parceiro parece não apresentar nenhum dano ou benefício.

Por exemplo, a presença de Penicillium afeta negativamente a população de bactérias que existem na periferia, uma vez que secreta um produto químico que as mata. Enquanto isso, as bactérias não afetam o fungo.

Neutralismo

O neutralismo é um relacionamento debatido na literatura. Teoricamente, aumenta a existência de interações onde nenhum de seus protagonistas é afetado pela presença do parceiro.

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Os ecologistas propõem que o neutralismo é improvável, uma vez que a presença de um organismo deve afetar o resto até certo ponto.

No entanto, existem alguns exemplos muito específicos de neutralismo em bactérias . Aparentemente, os gêneros Lactobacillus e Streptococcus podem coexistir sem se afetar.

Concorrência

A competição é definida como a interação que existe entre indivíduos que buscam um recurso limitado em comum. A competição não envolve apenas lutas “corpo a corpo” pelo recurso em questão, mas também pode ocorrer indiretamente entre as partes.

A concorrência afeta negativamente os concorrentes, e o resultado usual inclui efeitos negativos maiores para o concorrente mais fraco.

Tipos de competição

Existem dois tipos principais de competição: interferência e exploração. A competição por interferência consiste em lutar diretamente pelo recurso limitado.

A competição pela exploração ocorre quando duas ou mais espécies usam um recurso comum. Assim, o uso majoritário do recurso por uma espécie afeta indireta e negativamente a outra espécie.

Por exemplo, duas espécies hipotéticas de aves competindo pelo mesmo fruto. A competição pela exploração não ocorre apenas por alimentos, mas também por território.

Logicamente, a competição não ocorre apenas entre indivíduos de diferentes espécies, a competição intraespecífica também é um aspecto importante para a ecologia e evolução das espécies.

Resultados da competição

De acordo com os modelos matemáticos propostos para a descrição da competição na natureza, existem vários cenários em que a competição pode terminar. A primeira e mais lógica é que uma espécie se move para a outra. Ou seja, causar a extinção local de seus concorrentes.

Em ecologia, é sabido que duas espécies que usam recursos ambientais muito semelhantes não podem coexistir para sempre e uma acabará substituindo a outra.

Para evitar isso, uma das partes pode mudar algum aspecto de seus hábitos de vida. Se essa mudança no nicho ecológico de uma das espécies ocorrer, ambas as partes envolvidas na competição poderão coexistir na natureza.

Essas mudanças nos hábitos de vida que diminuem a competição são favorecidas pela seleção natural.

Exemplos

Leões e hienas são o exemplo claro de competição pelos mesmos recursos, uma vez que as presas de ambas as espécies se sobrepõem. Quando o leão diminui a população de presas em potencial, isso afeta indiretamente a população de hienas.

Predação e herbívoro

O que é predação?

Predação é o termo usado para descrever um organismo, chamado predador , que consome um segundo organismo, designado como presa . Nesse sistema de interação, as consequências para o predador são positivas, enquanto para as presas são negativas.

Geralmente, exemplos de predação são realizados por entidades do reino animal . No entanto, no mundo microscópico, também existem vários cenários de predação. Os protozoários, por exemplo, são consumidores ávidos de bactérias.

No reino vegetal , também encontramos exemplos de predação em plantas carnívoras que consomem certos insetos.

Normalmente, a interação ocorre entre membros de diferentes espécies. Quando ocorre entre membros da mesma espécie, é chamado canibalismo – e, embora pareça surpreendente, é um evento comum em várias cadeias tróficas.

O que é herbivoria?

Da mesma forma, quando o animal consome uma planta (ou especificamente um produtor primário), é chamado de herbivoria.

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Nesse caso, o animal consome partes de órgãos fotossintéticos que afetam a planta e pode matá-la. Essa última consideração marca uma das diferenças entre predação e herbivoria: o herbívoro nem sempre mata sua presa.

Consequências evolutivas da predação e herbivoria

Uma das conseqüências evolutivas da predação e herbivoria é o aparecimento de uma corrida armamentista (ou corrida armamentista evolucionária, como o evento é chamado na literatura anglo-saxônica).

Consiste no aparecimento de adaptações complexas que participam da interação. Essas características – como dentes afiados, membros poderosos, venenos, pernas ágeis para correr – estão em constantes “melhorias” nas respostas às mudanças de seu “inimigo”.

Por exemplo, como uma presa hipotética melhora sua capacidade de camuflagem, o predador melhora a nitidez da visão para detectá-la. O mesmo acontece na herbivoria, quando uma planta desenvolve uma nova toxina de proteção, o herbívoro desenvolve um novo mecanismo de desintoxicação.

Exemplos

Existem inúmeros exemplos de predação, embora os cenários mais conhecidos sejam leões na savana caçando veados.

No caso dos herbívoros, estes são classificados de acordo com a área ou região do organismo fotossintético que eles cobrem em seu cardápio. Por exemplo, os granívoros consomem as sementes das plantas. Muitos pássaros se alimentam de uma dieta baseada em grãos.

Frugívoros, enquanto isso consomem frutas. Muitos pássaros e morcegos consomem os frutos das plantas e, graças ao seu mecanismo de locomoção voadora, são importantes dispersores de sementes. Ou seja, eles são uma espécie de “jardineiros alados”.

Muitos mamíferos e insetos também especializam sua dieta no consumo de folhas de plantas – como vacas, por exemplo.

Por que é importante estudar as relações entre os organismos?

Do ponto de vista da conservação e da utilidade para a nossa sociedade, é vital identificar as redes de interação entre os organismos no ecossistema, pois conhecer o funcionamento do ecossistema em seu estado natural nos permite prever como ele será afetado pela ação. humano

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