Baleia azul: características, habitat, nutrição, reprodução

A baleia azul ( Balaenoptera musculus ) é um mamífero placentário pertencente à ordem dos cetáceos. É a maior espécie em todo o reino animal, podendo medir cerca de 33 metros de comprimento e atingir um peso de cerca de 150 toneladas.

Sua pele é cinza azulada, mas sob a água parece azul mais intenso. Apesar de seu grande tamanho, seu corpo aerodinâmico e suas poderosas nadadeiras permitem que ele seja um nadador rápido. Normalmente viaja entre 19 e 22 km / h, mas quando ameaçados eles podem nadar a cerca de 48,3 km / h.

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Imagem aérea de baleia azul

No início do século XX, essa espécie habitava quase todos os oceanos, mas devido à caça indiscriminada, sua população foi reduzida para o Nordeste, o Índico e o Pacífico Antártico. Existem também pequenos grupos ao norte do Atlântico e no hemisfério sul.

Sua dieta é baseada no krill, um crustáceo semelhante ao camarão. Para capturar suas presas, você pode ir à superfície ou descer cerca de 100 metros.

Durante esse mergulho, a baleia azul pode girar seu corpo 360 ° com a intenção de localizar sua presa. Então ele rapidamente redireciona e varre os bancos de krill.

Perigo de extinção

A caça indiscriminada de baleias azuis tem sido a principal causa do seu quase extermínio. Eles são capturados para comercializar sua carne e óleo a partir de sua gordura corporal.

As populações que habitavam o Atlântico Norte foram atacadas agressivamente desde 1868. Por ser um animal muito difícil de capturar, foram construídos navios baleeiros, equipados com grandes arpões para a captura desses cetáceos.

No final da Segunda Guerra Mundial, a população havia diminuído significativamente. Por esse motivo, em 1946 foram estabelecidas as primeiras restrições ao comércio internacional desses misticetos.

Foi em 1966, quando sua população era muito pequena, dando proteção mundial à Comissão Internacional da Baleia (CBI) a esses animais, proibindo a caça.

Ações Conservacionistas

A União Internacional para a Conservação da Natureza classificou Balaenoptera musculus como uma espécie em extinção. Por esse motivo, os países formularam uma série de políticas de conservação para sua preservação.

Nas regiões onde o cetáceo migra para se reproduzir, é organizada uma série de ações que permitem à população admirar esses belos mamíferos aquáticos, sem comprometer sua vida.

É assim que o governo mexicano prepara e executa planos no Parque Nacional Loreto Bay, na Baja California Sur.

Alguns dos regulamentos que devem ser cumpridos para a contemplação passiva da baleia azul referem-se ao uso de barcos, que devem estar a uma distância não inferior a 100 metros e manter o motor desligado.

A recuperação da população tem sido lenta; nos últimos anos, houve certas indicações que indicam que o número de indivíduos aumentou.

Ameaças atuais

Atualmente, a baleia azul está ameaçada pela colisão contra navios que navegam pela área. Isso pode ocorrer porque os animais ficam desorientados, o produto da contaminação sônica que afeta sua ecolocalização.

O aquecimento global também está afetando esse grupo de cetáceos. O aumento da temperatura da água resulta em uma diminuição na população do krill. Portanto, a baleia azul deve migrar para territórios mais distantes para encontrá-los, envolvendo maior gasto de energia.

As indústrias que se desenvolvem em torno de habitats podem estar despejando seus resíduos nessas águas, causando uma alteração química significativa. Isso pode causar a morte do animal devido ao envenenamento do produto.

Características gerais

Pênis

Em média, o comprimento do pênis ereto varia, mas geralmente varia de 2,4 metros. Isso é encontrado internamente e, quando ereto, deixa o corpo através da fenda genital. É um órgão muito resistente e fibroso, comparado ao de qualquer outro mamífero.

Às vezes, o tamanho do pênis pode ser considerado um indicador da maturidade do animal. Dessa forma, eles seriam divididos em imaturos, maduros e maduros.

Spiracle

A baleia azul tem dois orifícios no topo da cabeça, que usa para respirar. Quando o dióxido de carbono é expelido para fora, geralmente é acompanhado por água.

Nenhuma água realmente sai dos seus pulmões. O que acontece é que o ar dentro do corpo é mais quente que o ar externo. Dessa maneira, o gás liberado condensa e se transforma em água.

Outra característica do espiráculo é que ele possui retalhos de músculos em sua parte interna. Eles agem como uma espécie de tampão, mantendo a água fora dos pulmões. Durante a respiração, esses músculos se abrem, dando lugar ao oxigênio. Então eles relaxam, fechando o orifício de respiração.

Cérebro

Embora o cérebro de Balaenoptera musculus não seja um dos maiores dentre os animais, sua complexidade o torna um dos mais poderosos.

Um exemplo desse controle das ações do cérebro é a respiração. Nestes animais, é feito de forma consciente e voluntária, graças às ordens emitidas pelo cérebro e transmitidas pela rede nervosa.

Coração

O coração da baleia azul tem quatro câmaras e pesa cerca de 900 kg. Segundo os estudos, ele bate a cada 10 segundos, permitindo bombear cerca de 220 litros de sangue.

Pele

A cor cinza-azulada clara da pele dá nome a esta espécie. Quando mergulham debaixo d’água, a refração dos raios solares faz com que esses mamíferos marinhos pareçam mais intensos em azul do que realmente são. No corpo, apresentam manchas em tom cinza claro, que formam grandes manchas.

A parte inferior de algumas amostras tem um tom amarelado, causado pelas algas diatomáceas que vivem em seu corpo.

Olhos

Seus olhos são pequenos em comparação com seu corpo. Eles não têm cílios ou glândulas lacrimais.

Orelhas

Embora este animal não tenha ouvidos externos, ele tem um bom senso de audição. Eles podem detectar sons graças a um sistema de ossos e seios da face.

Tamanho e forma do corpo

A maioria das baleias azuis mede entre 24 e 27 metros, embora tenham sido registradas espécies de até 33 metros. Eles geralmente pesam mais de 150 toneladas. As fêmeas são maiores que os machos, podendo pesar até 160 toneladas.

As espécies que habitam o hemisfério norte são menores do que as do oceano sul, ao redor da Antártica.

Apesar de seu tamanho grande, seu corpo é fino e oval. Sua estrutura aerodinâmica permite nadar em média 8 km / h. No entanto, quando se sentem ameaçados, podem viajar até 40 quilômetros por hora.

Barbatana dorsal

A barbatana dorsal de Balaenoptera musculus pode ter várias formas diferentes: triangular, falcada, arredondada ou apenas uma protrusão muito pequena. Comparado às suas grandes dimensões, o tamanho é muito menor que o de outras espécies de baleias.

Eles são ligeiramente projetados na parte de trás do corpo. A superfície inferior das barbatanas pode ser branca ou cinza claro.

Barbas

A baleia azul não tem dentes, mas estruturas queratinizadas. As barbas consistem em uma série de placas duras que intercalam cerdas igualmente duras. Eles estão dispostos na mandíbula superior, como persianas verticais.

Quando nascem, os jovens têm barbas muito pequenas ou absolutamente não têm, facilitando assim a amamentação. Essa estrutura começa a se desenvolver lentamente, tornando-se totalmente funcional entre 6 e 12 meses, após o desmame.

Caracteristicas

As barbas consistem em placas de queratina de orientação transversal, que se ligam à área lateral da mandíbula superior. Isso deixa uma parte do palato aberta, ao longo de toda a linha média. Assim, duas massas são formadas que pendem da mandíbula superior em forma de pente

As placas mais próximas da borda do lábio são as maiores e são conhecidas como principais. Além disso, as placas diminuem de tamanho, sendo chamadas de placas acessórias. A associação entre essas duas placas forma uma fileira transversal em forma de triângulo.

A área lingual é lisa e consiste apenas em placas principais. Aqueles que têm uma orientação em direção à cavidade oral têm duas placas principais e as placas acessórias possuem uma série de cerdas.

Essas estruturas são de crescimento contínuo. As placas localizadas dentro da boca se desgastam muito mais rápido que as cerdas. Isso faz com que eles se projetem e se entrelaçam, formando um filtro.

Isso permite que a água flua, mas que as diferentes barragens que formam sua dieta são retidas com muita eficiência.

Cabeça

Sua cabeça é larga e achatada, em forma de U. O tamanho é inferior a um quarto do tamanho total do cetáceo. Destaca uma borda muito proeminente, que vai do orifício respiratório ao lábio superior. A boca dele, na frente, é grossa.

Sua língua pode pesar cerca de 2,7 toneladas. Quando a baleia azul abre a boca completamente, pode conter até 90 toneladas de água e comida. No entanto, apesar de sua boca grande, sua garganta é fina, permitindo que ele engula apenas pequenos animais.

Possui cerca de 70 e 120 sulcos, conhecidos como dobras ventrais. Estes vão ao longo da garganta, paralelos ao comprimento do seu corpo. A função desses sulcos é contribuir para a saída de água da boca, onde entrou como produto de capturar grandes quantidades de krill.

Taxonomia

Reino animal.

Subreino Bilateria.

Filum Cordado.

Subfilum de vertebrados.

Classe de mamíferos.

Subclasse de Theria.

Ordem Cetacea.

Família Balaenopteridae.

Gênero Balaenoptera

Musculus de Balaenoptera da espécie

Habitat e distribuição

Esses grandes mamíferos marinhos vivem nas águas profundas de áreas frias, provavelmente porque há uma abundância de krill, um crustáceo que forma a base de sua dieta.

Dentro do ciclo de vida de Balaenoptera musculus , são distinguidas duas estações, a estação de acasalamento e a estação de alimentação. Isso causa movimentos migratórios em busca das melhores condições climáticas para o desenvolvimento adequado de cada etapa.

Para alimentar e armazenar grandes quantidades de nutrientes, a baleia azul está localizada em águas polares, alimentando-se de krill. Na estação de acasalamento, eles migram para as regiões mais quentes, próximas ao equador.

Distribuição

A faixa de distribuição varia da área periférica de gelo nos mares polares aos trópicos. No entanto, está ausente em alguns mares, como Bering, Mediterrâneo e Okhotsk.

Possui um padrão migratório sazonal, entre inverno e verão, embora algumas espécies possam permanecer na mesma área ao longo do ano.

O musculus Balaenoptera é dividido em três populações: uma no Atlântico Norte, uma no Hemisfério Sul e um no Pacífico Norte. A espécie pigmeu é abundante no sudoeste da Austrália e no platô de Madagascar, no Oceano Índico.

No Atlântico Norte, durante o verão, esse animal é distribuído do Canadá, no Estreito de Davis, para a plataforma escocesa e, no leste, abrange a Islândia, Svalbard e o Estreito da Dinamarca e Svalbard.

Em relação ao Pacífico oriental, a baleia azul está localizada o ano todo, do Chile à Costa Rica. Na região norte do Oceano Pacífico, encontra-se em toda a área costeira do Oregon até as Ilhas Curilas e norte até as Ilhas Aleutas.

Em relação à Antártica, não há destino migratório específico desses animais durante o inverno frio. Algumas baleias azuis seguem para o norte, outras preferem as águas africanas, a Índia ou o leste do Oceano Pacífico.

Nutrição

O musculus Balaenoptera é um animal carnívoros. Sua dieta é baseada quase exclusivamente no krill, um crustáceo encontrado principalmente nos mares do Ártico. Às vezes você também pode consumir o caranguejo vermelho e peixes pequenos, que incluem arenque e capelão.

Eles também poderiam capturar poucas porções de copépodes, cujas espécies variam de acordo com o habitat.

Como parte de sua dieta, as espécies Thysanoessa raschii, Meganyctiphanes norvegica, Thysanoessa longicaudata e Thysanoessa inermis vivem na parte norte do Oceano Atlântico .

No Oceano Pacífico Norte, existem Thysanoessa longipes, Euphausia pacifica, Thysanoessa inermis, Nematoscelis megalops e Thysanoessa spinifera .

Na região do hemisfério sul estão Euphausia superba, Euphausia valentini, Euphausia crystallorophias e Nyctiphanes australis.

Sistema digestivo

As baleias azuis não têm dentes, mas têm barbas. Estes são semelhantes a um pincel e são formados de queratina, o que lhes confere dureza.

O estômago tem três câmaras: a cavidade anterior, a câmara principal e um canal de conexão. Na câmara anterior, todos os compostos orgânicos que o animal ingeriu são armazenados.

Como essa cavidade não possui glândulas que ajudam a digestão, a comida começará o processo digestivo graças às contrações musculares dos músculos do estômago e às bactérias anaeróbicas encontradas lá.

Quando o bolo atinge o estômago principal, a pepsina e os ácidos começam a agir, o que continua com o processo de degradação dos alimentos. Essas duas câmaras, a principal e a anterior, funcionam ao mesmo tempo que o estômago pilórico, uma vez que possuem substâncias digestivas e glândulas ácidas.

A tarefa dessas estruturas é árdua, digerir o krill, como qualquer outro crustáceo, envolve processar seu exoesqueleto rígido. Quando isso ocorre, os sucos gástricos processam facilmente os tecidos moles que formam o interior desses crustáceos.

Quando o processo de decomposição do krill termina, o material digestivo chega ao intestino através do canal de conexão.

Todos os nutrientes são absorvidos no intestino, tornando-se parte da corrente sanguínea da baleia azul. Os resíduos são armazenados no intestino grosso e posteriormente expelidos pelo ânus.

Nutrição por filtração

Como esses animais não conseguem agarrar ou mastigar suas presas porque não têm dentes, eles usam alimentação filtrada.

Apesar de seu grande tamanho, a baleia azul se alimenta de pequenos organismos, especialmente o crustáceo chamado krill. Especialistas argumentam que uma das razões pelas quais Balaenoptera musculus consome pequenos animais pode ser porque seu esôfago é muito pequeno. Além disso, eles não podem mastigar ou cortar presas em pedaços.

O krill está agrupado em grandes margens, onde a baleia azul os captura. Para isso, abre sua enorme boca, onde não apenas consome o crustáceo, mas também peixes pequenos e uma grande quantidade de água.

Então ele fecha parcialmente os maxilares, pressionando a língua para a frente, fazendo com que a água em sua boca escape. Posteriormente, a baleia azul engole todos os animais que restaram.

Ocasionalmente, você pode mergulhar sob uma nuvem de krill e expulsar bolhas enquanto faz espiral. Desta forma, o krill é forçado a ir para o centro, momento que é aproveitado pela baleia azul. Sobe para o centro, abre a boca e engole o grupo de crustáceos.

Seus hábitos alimentares são sazonais. Antes de migrar para seus incubatórios, nas águas quentes do equador, as baleias azuis podem comer entre 3 e 4 toneladas de krill por dia. Dessa maneira, eles acumulam energia para serem usados ​​quando estão em áreas onde os alimentos básicos são escassos.

Reprodução

Órgãos sexuais

A baleia azul tem o pênis mais longo entre todas as espécies do reino animal. Os cetáceos não possuem escroto e, portanto, desenvolveram outras maneiras de manter uma tempera
ura adequada nos testículos, permitindo assim a viabilidade espermática.

Quando o sangue circula pelas barbatanas, ele perde calor e, ao atingir os testículos, esfria o esperma abaixo da temperatura corporal.

Na fenda vaginal, localizada na base da barriga, as fêmeas têm a vulva localizada. Ao lado da fenda, a pele forma uma espécie de dobra, onde estão os mamilos. Com estes, a mãe amamenta o bebê.

Processo reprodutivo

As baleias azuis atingem a maturidade sexual por volta dos 5 e 10 anos de idade. No entanto, eles geralmente se reproduzem apenas 3 ou 4 anos depois. Antes do início do namoro, esses cetáceos viajam para as águas quentes do Ártico equatorial, em busca de um parceiro.

O ritual de acasalamento é muito semelhante a uma dança. Mulheres e homens nadam juntos por um tempo, depois mergulham profundamente. Então eles alinham barriga a barriga, tão juntos que parecem um único animal. O processo de cópula ocorre, onde a vagina recebe o órgão sexual masculino e o esperma ejaculado pode fertilizar o óvulo.

Depois de fertilizada, a fêmea retorna ao seu local de alimentação, em direção ao Ártico Norte. Como o período de gestação é longo, de 9 meses a um ano, a fêmea precisa economizar muita energia.

Por isso, antes do acasalamento, acumulou grandes reservas de gordura para a manutenção de seu desenvolvimento e de seus descendentes.

Como a baleia azul é um mamífero placentário, o feto se desenvolve no útero da mãe, em um órgão temporário conhecido como placenta. O crescimento do feto é rápido, a partir do sétimo mês eu já conseguia medir quase quatro metros. O jovem nasce da cauda, ​​depois rapidamente se dirige à superfície para respirar.

Muitas fêmeas só se reproduzem uma vez, devido à escassez de machos, às tentativas de fertilização fracassadas e ao longo tempo que elas levam para se reproduzir. Estas são algumas das razões que impedem a rápida recuperação das espécies, de sua terrível destruição durante a era das baleias.

Reprodução

Desde o nascimento, a baleia azul é um animal muito grande, medindo cerca de 8 metros. A criação é amamentada com um leite rico em gordura, consumindo cerca de 180 litros por dia. Isso permite aumentar aproximadamente 90 kg por dia. O desmame ocorre no oitavo mês de nascimento.

Mãe e filho ficam juntos por cerca de um ano. Mais tarde eles se separam, iniciando a jovem baleia azul em sua vida como um animal independente.

Comportamento

As baleias azuis geralmente estão sozinhas ou com um parceiro. Esses animais, diferentemente das outras espécies de baleias barbudas, não formam grandes grupos. Nos locais onde há abundância de alimentos, podem ser encontrados até 50 indivíduos, no entanto, eles estão dispersos na área.

Comunicação

O cheiro e a visão são muito limitados, mas eles têm um senso agudo de audição. Isso permite que eles se comuniquem e tenham uma melhor percepção do ambiente.

Balaenoptera musculus produz uma diversidade de sons em baixa frequência. O macho produz chamadas longas, associadas à localização de sua presa, à comunicação entre membros de sua espécie e ao namoro.

As vocalizações são mais baixas do que qualquer baleia barbada, vocalizando a 14 Hz, com um volume de até 200 decibéis. Os sons podem percorrer longas distâncias profundas no oceano.

Esses recursos permitem que eles não apenas se comuniquem, mas as vocalizações podem ser usadas para navegar. Isso ocorre porque eles criam uma imagem sônica, que lhes oferece uma referência sobre as características do ambiente em que está localizado.

A duração pode estar entre 10 e 30 segundos. Na costa do Sri Lanka, foram obtidas gravações de algumas “músicas” com duração de até dois minutos.

Pesquisas recentes indicam que os homens vocalizam com mais frequência e intensidade do que as mulheres. Os machos emitem sons e “músicas” individuais. Os sons únicos podem ser planejados para que, durante a alimentação, seu parceiro fique apegado a ele.

Chamadas curtas são usadas para se comunicar com as baleias azuis próximas.

É de extrema importância conhecer e analisar o contexto em que as baleias azuis realizam suas vocalizações, pois, além de contribuir para o conhecimento das espécies, ajuda a entender o ecossistema como um todo.

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