Batalha da Inglaterra: antecedentes, desenvolvimento, consequências

A Batalha da Inglaterra foi o confronto entre a Alemanha e a Grã-Bretanha que ocorreu durante a Segunda Guerra Mundial. Foi, de fato, uma série de combates aéreos que ocorreram entre julho e outubro de 1940, embora o bombardeio das cidades britânicas tenha continuado até o ano seguinte.

Tendo conseguido, em apenas alguns meses, controlar a maior parte da Europa continental, apenas a Grã-Bretanha estava no caminho das tropas nazistas. A princípio, Hitler achou que os ingleses acabariam desistindo, mas diante da recusa deles, ele planejou uma invasão das ilhas: a Operação Leon Marino.

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Danos em Londres após um bombardeio alemão – Fonte: Governo dos EUA através do Wikimedia Commons

Para executá-lo, ele deve primeiro destruir sua poderosa força aérea e suas defesas marítimas. A partir de julho de 1940, os alemães começaram a bombardear alvos britânicos. Eles primeiro se limitaram a atacar o Canal da Mancha, mas logo expandiram seus bombardeios para o continente, incluindo cidades cheias de civis.

Finalmente, a capacidade de resistência inglesa forçou Hitler a abandonar a idéia de invasão. Esta foi a primeira grande derrota do exército nazista e, após a invasão da União Soviética, forçou os alemães a lutar em duas frentes.

Antecedentes

Após alguns meses do início da Segunda Guerra Mundial, o exército alemão havia conquistado grande parte da Europa. Assim, no verão de 1940, as tropas de Hitler prenderam a Polônia, Checoslováquia, Holanda, Bélgica, Dinamarca e Noruega. Além disso, eles derrotaram um de seus grandes rivais, a França.

Dunquerque

No final de maio de 1940, as tropas francesas já haviam sido derrotadas pelos alemães e um grande número de soldados britânicos (200.000) e franceses (100.000) haviam sido presos na cidade de Dunquerque, na França. Diante disso, o alto comando britânico organizou uma manobra para tentar resgatá-los.

Embora a evacuação tenha sido um sucesso, também significou que toda a França permaneceu em mãos alemãs. Naquela época, apenas a Grã-Bretanha resistia ao poder do exército nazista.

Hitler pensou que a solidão forçaria os ingleses a se render, mas eles continuaram a recusar.

Preparações

Na Grã-Bretanha, em junho de 1940, a atmosfera era preocupante. Além da derrota francesa, os britânicos não conseguiram defender a Noruega da invasão alemã, o que levou à renúncia de Neville Chamberlain, o primeiro-ministro. Winston Churchill substituiu-o.

Por sua parte, Hitler sabia que a Grã-Bretanha poderia representar uma ameaça para suas intenções. Um de seus temores era que os Estados Unidos entrassem em guerra para ajudar seu aliado, embora, na época, os americanos permanecessem neutros.

Para tentar acabar com qualquer possível resistência inglesa, Hitler começou a preparar uma invasão das ilhas. A primeira data planejada foi em 1º de agosto.

No entanto, apesar do poderio militar alemão, a ocupação da Grã-Bretanha apresentava muita dificuldade. O Canal da Mancha era fortemente controlado pela marinha britânica e as forças aéreas estavam preparadas para resistir.

Desenvolvimento

Com as tropas alemãs prontas, Hitler ainda esperava que os britânicos decidissem se render. No entanto, Churchill estava determinado a resistir a todo custo.Foi o próprio primeiro ministro britânico que batizou esses confrontos. Em junho de 1940, ele proferiu as seguintes palavras durante um discurso que proferiu no Parlamento:

«O que o general Weygand chamou de batalha da França acabou. Acho que a batalha da Inglaterra está prestes a começar »

Operação Leon Marino

O primeiro plano de invasão alemão foi chamado Operação Leon Marino. Isso, que no final não foi posto em prática, deve ser precedido por operações aéreas para desgastar as defesas britânicas.

Entre os defensores mais fervorosos da invasão estava Hermann Göring, o chefe militar das forças aéreas alemãs chamado Luftwaffe. As vitórias alcançadas até agora tornaram a confiança em sua força absoluta e Göring estava convencido de que derrotaria os ingleses facilmente.

O plano consistia, em geral, em destruir totalmente a RAF, as forças aéreas britânicas, para que as tropas alemãs pudessem entrar nas ilhas sem problemas. Naquela época, os nazistas tinham cerca de 3600 aviões, enquanto os ingleses tinham apenas 871.

Ataques aéreos

Essa superioridade levou Hitler a aprovar a invasão. A princípio, os aviões alemães tiveram que bombardear sem descanso por três dias e, uma vez destruídas as defesas, as unidades paraquedistas tiveram que lançar-se em Dover para chegar ao resto das tropas.

No início da operação, tudo indicava que o plano seria bem-sucedido. Em julho, começaram os ataques aos comboios marinhos ingleses que atravessavam o Canal da Mancha. Foi uma manobra para impedir a chegada de mercadorias e verificar qual era a capacidade de resposta britânica.

Esses primeiros atentados também visavam as defesas aéreas que os ingleses haviam colocado em suas margens, além de qualquer edifício industrial e infraestrutura militar.

Bombardeios em solo britânico

Apesar da superioridade numérica das forças aéreas alemãs, os britânicos tinham uma ferramenta que facilitou bastante a defesa de seu território: o radar. A vantagem tática fornecida por essa tecnologia permitiu que ele reagisse mais rapidamente aos ataques alemães.

Os aviões nazistas conseguiram, no entanto, que os britânicos parassem de navegar em seus comboios pelo Canal da Mancha. Além disso, os pilotos ingleses tinham ordens para tentar evitar o confronto direto com os alemães, uma vez que seus aviões eram menos eficientes no consumo de combustível.

Göring, na segunda quinzena de agosto, mudou a tática alemã. Em vez de continuar atacando o Canal da Mancha, ele ordenou bombardeios diretamente em solo britânico. Aeródromos, infraestrutura de transporte e radares se tornaram os principais objetivos.

Operação Eagle Day

A nova tática criada por Göring começou em 15 de agosto e foi chamada de Dia da Águia. Só naquele dia, os alemães fizeram mais de 2000 incursões em solo britânico. Embora estes tenham conseguido demolir quarenta dispositivos da Luftwaffe, os danos sofridos pela RAF foram realmente notáveis.

População civil

Esses bombardeios maciços continuaram a se desenvolver durante os dias seguintes. No dia 24, ocorreu o primeiro ataque que afetou diretamente a população civil de Londres. Os alemães culparam o que aconteceu com um erro, mas as muitas fatalidades fizeram com que os britânicos preparassem uma resposta.

Churchill, junto com seu alto comando, deu ordens para iniciar uma operação em retaliação pelo ataque a civis. A conseqüência foi o bombardeio britânico de Berlim, com várias fábricas apontadas.

Após este ataque, a RAF continuou bombardeando outros locais alemães, como Hannover. Da mesma forma, algumas cidades italianas, como Milão ou Turim, foram sujeitas a esses atentados.

Ribbentrop e Molotov

No mesmo dia em que a RAF bombardeou Berlim, o ministro das Relações Exteriores soviético Molotov estava na cidade para encontrar seu colega alemão.

Segundo alguns cronistas, no início do ataque os dois políticos tiveram que encontrar um refúgio. Por insistência do ministro alemão Ribbentrop, de que a Grã-Bretanha estava muito enfraquecida, o soviético respondeu “se os britânicos são derrotados, quem está nos bombardeando?”

A blitz

A reação de Hitler aos ataques britânicos foi implacável. O Führer ordenou redobrar os atentados contra a Inglaterra e que eles ocorreram contra as cidades.

A partir desse momento, embora os aviões alemães continuassem atacando a indústria civil e militar britânica, a maioria dos alvos estava localizada nas cidades, especialmente em Londres.

Essa nova fase da guerra foi chamada Blitz: um bombardeio contínuo das cidades inglesas que durou de 7 de setembro de 1940 até meados de maio do ano seguinte. Além de tentar destruir a infraestrutura, foi desmoralizar e assustar a população civil dessas cidades.

O Blitz foi particularmente intenso em setembro e novembro. Não só Londres recebeu ataques diários, mas também cidades como Bristol, Birmingham ou Bath foram bombardeadas.

Os britânicos, enquanto isso, resistiram sob as bombas, ganhando tempo para fortalecer suas forças aéreas. No final, eles alcançaram esse objetivo e foram capazes de superar os alemães na fabricação de aeronaves.

7 de setembro

Um dos piores dias para a população de Londres foi em 7 de setembro. Os alemães enviaram 300 bombardeiros e mais de 600 caças naquele dia para atacar a cidade. O resultado foi a destruição das docas e de vários bairros residenciais da cidade.

O resultado dos atentados daquele dia foi trágico para os britânicos. Embora tenham conseguido abater 41 aviões inimigos, a RAF perdeu 28 por si própria. Além disso, havia cerca de 3000 vítimas, a maioria civis.

Dois dias depois, a Luftwaffe voltou ao céu britânico para continuar seus ataques. Nesta ocasião, aviões britânicos foram capazes de rejeitar a maior parte das forças alemãs.

Naquela época, apesar da resistência que os britânicos estavam apresentando, Hitler ainda pensava que Churchill iria solicitar um cessar-fogo.

Dia da Batalha da Grã-Bretanha

Outro dia em que Londres sofreu ataques mais intensos foi 15 de setembro. A magnitude dos atentados fez com que a data fosse comemorada com o nome “Dia da Batalha da Grã-Bretanha”.

Durante as primeiras horas da manhã, os alemães enviaram 150 caças, que foram recebidos por 250 aviões britânicos. À tarde, a Luftwaffe somava 340 dispositivos. Com a ajuda de pilotos que chegaram da Polônia ocupada, a RAF conseguiu abater mais de 60 aviões inimigos.

O resultado desse ataque convenceu Hitler de que a Operação Leon Marino seria impossível. Em vez disso, o líder nazista ordenou começar a bombardear à noite, indiscriminadamente.

Entre novembro de 1940 e fevereiro de 1941, esses ataques noturnos foram bastante frequentes. Além de Londres, os atentados afetaram Coventry, Liverpool, Manchester e muitas outras cidades britânicas, incluindo Belfast, na Irlanda.

Fim dos ataques

Embora não sejam mais considerados parte da Batalha da Inglaterra, os ataques intensivos da Luftwaffe continuaram até os últimos dias de maio de 1941. Apesar disso, o Reino Unido não mostrou sinais de fraqueza e até aumentou sua produção de aeronaves.

Finalmente, os alemães foram forçados a variar suas táticas. A invasão havia sido descartada há algum tempo e seus bombardeiros e combatentes eram necessários em outras partes da Europa. Essa necessidade aumentou quando, em 22 de junho, a Alemanha iniciou a Operação Barbarossa, a tentativa de invadir a União Soviética.

Consequências

Muitos historiadores pensam que o resultado final da Batalha da Inglaterra foi muito importante para o resultado final e a derrota nazista. Para começar, naquela época apenas a Inglaterra estava enfrentando o poderoso exército alemão, que tinha que dedicar vários recursos para tentar derrotá-lo.

No entanto, não há consenso sobre se a invasão poderia ter ocorrido, mesmo que os atentados tivessem o sucesso esperado. Especialistas que negam que os alemães poderiam ter tomado a Grã-Bretanha apontam que a superioridade naval britânica atrasou os navios nazistas antes da terra, mesmo sem apoio aéreo.

Perdas materiais

Um bom exemplo da resistência da RAF contra a Luftwaffe é o número de aviões abatidos pelos dois lados. Assim, enquanto os britânicos perderam 915 dispositivos, os alemães quase dobraram esse valor, com 1733 aviões abatidos.

Embora em 17 de novembro de 1940 a possibilidade de uma invasão tenha praticamente desaparecido, os alemães continuaram atingindo o solo britânico pelo resto do conflito.

Segunda frente de batalha

Hitler esperou a rendição ou conquista da Grã-Bretanha para fazer o próximo movimento de guerra. Embora esse plano tenha falhado, o líder nazista começou a lançar a invasão da União Soviética.

As tropas alemãs entraram em solo soviético em 1941 e, apesar de ter avançado a toda velocidade, com o tempo significava ter que participar de duas frentes de guerra ao mesmo tempo. Quando os Estados Unidos se juntaram ao conflito e os soviéticos foram para a ofensiva, a dispersão de tropas causou inferioridade alemã.

Da mesma forma, a Grã-Bretanha se tornou a base geral dos aliados para recuperar o continente. De lá, as tropas que participaram do desembarque na Normandia partiram em 6 de junho de 1944. Após o sucesso do Dia D, o fim da guerra foi apenas uma questão de tempo.

Referências

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  3. Cardona, Pere. O começo da batalha da Inglaterra. Obtido de storiessegundaguerramundial.com
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  6. Nelson, Ken. A Batalha da Grã-Bretanha Obtido em ducksters.com
  7. Pessoal da GIRH 8 coisas que você precisa saber sobre a batalha da Grã-Bretanha. Obtido em iwm.org.uk
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