Behaviorismo: história, conceitos e principais autores

Behaviorismo: história, conceitos e principais autores 1

Atualmente, a psicologia inclui uma grande variedade de orientações teóricas. De certa forma comparável a ideologias políticas ou crenças religiosas, os paradigmas psicológicos envolvem diretrizes comportamentais que nos induzem a praticar a prática profissional de maneiras diferentes.

O behaviorismo é uma das orientações mais comuns entre os psicólogos, embora hoje seja mais comum ser praticado em seu lado cognitivo-comportamental . A seguir, revisamos a história do behaviorismo e suas principais características.

O que é behaviorismo?

O behaviorismo é um fluxo de psicologia que se concentra no estudo de leis comuns que determinam o comportamento humano e animal. Em sua origem, o behaviorismo tradicional ignora o intrapsíquico para focar no comportamento observável , ou seja, prioriza o objetivo sobre o subjetivo. Isso opõe o behaviorismo a abordagens anteriores, como psicodinâmica e fenomenológica. De fato, de uma perspectiva comportamental, o que geralmente entendemos como “mente” ou “vida mental” é apenas uma abstração do que a psicologia realmente deveria estudar: os vínculos entre estímulos e respostas em determinados contextos.

Os behavioristas tendem a conceber os seres vivos como “tabelas simples”, cujo comportamento é determinado pelos reforços e punições que recebem, e não por predisposições internas. O comportamento, portanto, não depende primariamente de fenômenos internos, como instintos ou pensamentos (que não deixam de ser, por outro lado, comportamentos encobertos), mas sim do ambiente, e não podemos separar o comportamento ou aprender. contexto em que ocorrem.

De fato, esses processos que ocorrem no sistema nervoso e que, para muitos outros psicólogos, são a causa de como agimos, para os behavioristas eles nada mais são do que outros tipos de reações geradas por nossa interação com o ambiente.

O conceito de “doença mental” visto pelos behavioristas

Os behavioristas costumam estar ligados ao mundo da psiquiatria devido ao uso do método experimental para obter conhecimento , mas essa associação não é bem-sucedida, pois, em muitos aspectos, os behavioristas diferem claramente dos psiquiatras. Uma dessas diferenças é a oposição do behaviorismo ao conceito de doença mental.

A partir dessa filosofia aplicada à psicologia, não pode haver comportamentos patológicos , pois são sempre julgados de acordo com a sua adaptação a um contexto. Embora as doenças devam ter causas biológicas relativamente conhecidas e conhecidas, os behavioristas apontam que não há evidências suficientes a favor da existência desses biomarcadores no caso de transtornos mentais. Portanto, eles se opõem à ideia de que o tratamento de problemas como fobias ou TOC deve se concentrar em drogas psicoativas.

Noções básicas de behaviorismo

Em seguida, definimos os principais termos da teoria behaviorista.

1. Estímulo

Este termo refere-se a qualquer sinal, informação ou evento que produza uma reação (resposta) de um organismo.

2. Resposta

Qualquer comportamento de um organismo que surge como uma reação a um estímulo .

3. Condicionamento

O condicionamento é um tipo de aprendizado derivado da associação entre estímulos e respostas.

4. Reforço

Um reforço é qualquer conseqüência de um comportamento que aumenta a probabilidade de recorrência.

5. Punição

Reforço oposto: consequência de um comportamento que diminui a probabilidade de reincidência.

Wundt: o nascimento da psicologia experimental

Wilhelm Wundt (1832-1920), considerado por muitos “o pai da psicologia”, lançou as bases do que acabaria sendo o behaviorismo. Ele criou o primeiro laboratório de psicologia científica e usou sistematicamente as estatísticas e o método experimental para extrair regras gerais sobre o funcionamento dos processos mentais e a natureza da consciência.

Os métodos de Wundt se baseavam fortemente em introspecção ou auto-observação, uma técnica na qual sujeitos experimentais fornecem dados sobre sua própria experiência.

Watson: Psicologia vista do behaviorismo

John Broadus Watson (1878-1958) criticou o uso da metodologia introspectiva de Wundt e seus seguidores. Em uma conferência de 1913 que considera o nascimento do behaviorismo, Watson disse que, para ser verdadeiramente científica, a psicologia precisava se concentrar no comportamento manifesto, e não nos estados mentais e conceitos como “consciência” ou “mente”, que não poderiam ser analisados ​​objetivamente.

Watson também rejeitou a concepção dualista que separava o corpo e a mente (ou a alma) e afirmou que o comportamento das pessoas e dos animais deveria ser estudado da mesma maneira, pois, se o método introspectivo fosse deixado de lado, não Havia uma diferença real entre os dois.

Em um experimento conhecido e controverso, Watson e sua assistente Rosalie Rayner conseguiram provocar uma fobia de ratos a um bebê de nove meses de idade (“pequeno Albert”). Para isso, combinaram a presença do rato com sons altos. O caso do pequeno Albert mostrou que o comportamento humano não é apenas previsível, mas também modificável.

Caixa preta

Para Watson, os seres vivos são “caixas pretas” cujo interior não é observável. Quando estímulos externos chegam até nós, damos respostas em conformidade. Do ponto de vista dos primeiros behavioristas, embora existam processos intermediários no organismo, sendo inobserváveis, eles devem ser ignorados na análise do comportamento.

No entanto, em meados do século XX, os behavioristas qualificaram isso e, sem desconsiderar a importância dos processos não editáveis ​​que ocorrem diretamente no corpo, eles apontaram que a psicologia não precisa dar conta deles para fornecer explicações sobre a lógica que governa a conduta. BF Skinner, por exemplo, foi caracterizado por dar aos processos mentais exatamente o mesmo status que o comportamento observável e por conceber o pensamento como comportamento verbal . Falaremos sobre esse autor mais tarde.

Alguns neoconductistas como Clark Hull e Edward Tolman incluíram processos intermediários (ou variáveis ​​intervenientes) em seus modelos. Hull incluiu impulso interno ou motivação e hábito, enquanto Tolman afirmou que construímos representações mentais do espaço (mapas cognitivos).

Watson e o behaviorismo em geral foram influenciados de maneira fundamental por dois autores: Ivan Pavlov e Edward Thorndike.

Condicionamento clássico: os cães de Pavlov

Ivan Petrovich Pavlov (1849-1936) foi um fisiologista russo que percebeu, enquanto conduzia experimentos sobre secreção de saliva em cães, que os animais salivavam cedo quando viam ou cheiravam comida, e mesmo simplesmente quando os responsáveis ​​se aproximavam. Alimente-os. Mais tarde, ele conseguiu salivar ao ouvir o som de um metrônomo, um sino, um sino ou uma luz para associar esses estímulos à presença de comida.

A partir desses estudos, Pavlov descreveu o condicionamento clássico , um conceito fundamental no behaviorismo, graças ao qual as primeiras intervenções foram desenvolvidas com base em técnicas de modificação de comportamento em humanos. Agora, para entender como o condicionamento clássico funciona, você deve primeiro saber quais estímulos funcionam nele.

Um estímulo não condicionado (isto é, não requer aprendizado para obter uma resposta) provoca uma resposta não condicionada; No caso de cães, os alimentos causam salivação espontaneamente. Se o estímulo não condicionado (a comida) for emparelhado repetidamente com um estímulo neutro (por exemplo, a campainha), o estímulo neutro acabará produzindo a resposta não condicionada (salivação) sem a necessidade de o estímulo não condicionado também estar presente.

Para Pavlov, o conceito de mente não é necessário, pois conceitua as respostas como reflexos que ocorrem após o surgimento de estímulos externos.

O experimento do pequeno Albert de Watson e Rayner é outro exemplo de condicionamento clássico. Nesse caso, o rato é um estímulo neutro que se torna um estímulo condicionado que provoca a resposta ao medo por associação ao ruído alto (estímulo não condicionado).

Animais no behaviorismo

Os behavioristas clássicos freqüentemente empregavam animais em seus estudos. Os animais são considerados equivalentes às pessoas em seu comportamento e os princípios de aprendizado extraídos desses estudos são extrapolados em muitos casos para os seres humanos; sim, sempre tentando respeitar uma série de pressupostos epistemológicos que justificam essa extrapolação. Não esqueça que entre as espécies existem muitos aspectos do comportamento que variam.

A observação sistemática do comportamento animal daria lugar à etologia e à psicologia comparada . Konrad Lorenz e Niko Tinbergen são dois dos representantes mais importantes dessas correntes.

Condicionamento instrumental: os gatos de Thorndike

Edward Lee Thorndike (1874-1949), contemporâneo de Pavlov, conduziu várias experiências com animais para estudar o aprendizado. Ele introduziu gatos em “caixas de problemas” para ver se eles conseguiam escapar deles e como.

Nas caixas havia vários elementos com os quais os gatos podiam interagir, como um botão ou um anel, e somente o contato com um desses objetos fazia com que a porta da caixa se abrisse. A princípio, os gatos saíram da caixa por tentativa e erro, mas, como as tentativas foram repetidas, eles escaparam cada vez mais facilmente.

A partir desses resultados, Thorndike formulou a lei do efeito, que afirma que, se um comportamento tem um resultado satisfatório, é mais provável que ele se repita e que, se o resultado for insatisfatório, essa probabilidade diminui. Posteriormente, ele formularia a lei do exercício, segundo a qual o aprendizado e os hábitos repetidos são reforçados e os que não são repetidos são enfraquecidos.

Os estudos e trabalhos de Thorndike introduziram condicionamento instrumental . Segundo esse modelo, a aprendizagem é uma consequência do fortalecimento ou enfraquecimento da associação entre um comportamento e suas conseqüências. Isso serviu de base para fazer propostas mais tarde, no surgimento do verdadeiro behaviorismo, como veremos.

O behaviorismo radical de Skinner

As propostas de Thorndike foram o antecedente do que conhecemos como condicionamento operante, mas esse paradigma não foi totalmente desenvolvido até o aparecimento das obras de Burrhus Frederic Skinner (1904-1990).

Skinner introduziu os conceitos de reforço positivo e negativo . É chamado reforço positivo para recompensar um comportamento, dando algo, enquanto o reforço negativo consiste na retirada ou evitação de um evento desagradável. Nos dois casos, a intenção é aumentar a frequência e a intensidade da ocorrência de um comportamento específico.

Skinner defendeu o behaviorismo radical, que sustenta que todo comportamento é resultado de associações aprendidas entre estímulos e respostas. A abordagem teórica e metodológica desenvolvida por Skinner é conhecida como análise comportamental experimental e tem sido especialmente eficaz na educação de crianças com deficiências intelectuais e de desenvolvimento .

Desenvolvimento do behaviorismo: a revolução cognitiva

O behaviorismo começou a declinar desde a década de 1950, coincidindo com o surgimento da psicologia cognitiva . O cognitivismo é um modelo teórico que surgiu como uma reação à ênfase radical do behaviorismo no comportamento manifesto, deixando a cognição de lado. A inclusão progressiva de variáveis ​​intervenientes nos modelos comportamentais favoreceu muito essa mudança de paradigma, conhecida como “revolução cognitiva”.

Na prática psicossocial, as contribuições e os princípios do behaviorismo e cognitivismo acabariam se reunindo no que conhecemos como terapia cognitivo-comportamental, que se concentra em encontrar os programas de tratamento mais apoiados por evidências científicas.

As terapias de terceira geração desenvolvidos nos últimos anos recuperar alguns dos princípios do behaviorismo radical, reduzindo a influência do cognitivismo. Alguns exemplos são Terapia de aceitação e compromisso , Terapia de ativação comportamental para depressão ou Terapia comportamental dialética para transtorno de personalidade limítrofe .

Referências bibliográficas:

  • Baum, WM (2005) Compreendendo o behaviorismo: Comportamento, Cultura e Evolução. Blackwell.
  • Kantor, J. (1963/1991). A evolução científica da psicologia. México: debulha.
  • Mills, JA (2000). Controle: Uma História da Psicologia Comportamental . New York University Press.
  • Rachlin, H. (1991) Introdução ao behaviorismo moderno. (3ª edição.) Nova York: Freeman.
  • Skinner, BF (1976). Sobre Behaviorismo . Nova York: Random House, Inc.
  • Watson, JB (1913). A psicologia como o behaviorista a vê. Psychological Review, 20 , 158-177.

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