Besouros: características, alimentação, reprodução

Os escaravelhos ou besouros (Coleoptera) são um grupo de insectos terrestres ou voar com um par de asas modificados. O primeiro par de asas rígidas e esclerotizadas, chamado elytra, protege o abdômen e o segundo par de asas membranosas.

Com mais de 380.000 espécies, os besouros constituem a ordem do reino Animalia com o maior número de espécies descrito. Eles são comumente chamados de besouros, possuem uma ampla diversidade morfológica e são adaptados à maioria dos habitats terrestres.

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Erro da ordem Coleoptera. Fonte: flickr.com

Esses insetos têm um corpo rígido e compacto, coberto por um exoesqueleto, de tamanhos variados, de alguns mm a 10 cm de comprimento. De cores escuras a composições com tons brilhantes, metálicos e iridescentes.

O corpo é segmentado na cabeça, tórax e abdômen, mesmo quando eles parecem estar divididos em duas partes, devido à presença do pterotórax. O bocal de mastigação, um par de olhos compostos e um par de antenas estão localizados na cabeça.

As asas, formadas pelo elytra e o par membranoso, são inseridas próximas aos três pares de pernas no tórax. Algumas espécies apresentam protuberâncias de diferentes formas, como chifres, mandíbulas, antenas ou espinhos que deixam o exoesqueleto que cobre o corpo.

A grande maioria dos besouros são herbívoros, e diferentes espécies constituem pragas de culturas agrícolas. De fato, as larvas são os principais agentes que causam a maior parte dos danos agrícolas e florestais.

Características gerais

Os besouros são comumente conhecidos como catangas, cascarudos, bubute, tacas, vaga-lumes, insetos leves, vaquitas, joaninhas, entre outros. É a ordem da mais numerosa classe Insecta, mais de 380.000 espécies foram identificadas e estão localizadas em vários ecossistemas.

O caráter distintivo dos besouros são suas asas anteriores ou élitros que protegem o segundo par de asas membranosas. As asas membranosas possuem um sistema de dobragem longitudinal e transversal que facilita seu voo.

Como todos os insetos, seu corpo é dividido em três segmentos: cabeça, tórax e abdômen, e eles têm três pares de pernas. São de cores variáveis, o que geralmente resulta do ambiente em que vivem, do preto e do escuro, aos tons brilhantes e metálicos.

Seu corpo tem um alto grau de esclerotização, devido ao acúmulo e endurecimento da quitina no exoesqueleto. O tamanho varia de acordo com a família, pequeno como Staphylinidae (2-10 mm) ou grande como Scarabaeidae (2-180 mm).

A maioria dos besouros são herbívoros, no entanto, existem carnívoros que se alimentam de outros insetos ou caracóis. O aparelho bucal mastiga, tanto em larvas quanto em adultos, com algumas espécies tendo um sistema de sucção ou lamber.

Os coleópteros são insetos holometábolos, de metamorfose completa, além de sua reprodução ser do tipo sexual, fêmeas e machos devem intervir. São ovíparas, a fêmea deposita os ovos, de diferentes formas, tamanhos e cores, em estruturas particulares da planta.

Geralmente, os besouros não causam danos ao ser humano, até reciclam matéria orgânica ou são utilizados no controle biológico de pragas. No entanto, algumas espécies são consideradas pragas agrícolas, florestais, domésticas e armazenadas, causando grandes perdas econômicas.

Taxonomia

Besouros ou besouros são um extenso grupo de insetos pertencentes à ordem Coleoptera Linnaeus (1758). O termo coleópteros vem do grego κολεός = koleos “caixa-caixa” e πτερον = pteron “asa”, que significa asas no caso.

No nível taxonômico, os besouros estão incluídos no reino Animalia . Esta classificação inclui os organismos eucarióticos, heterotróficos, multicelulares e de tecidos.

Esses espécimes são atribuídos à extremidade mais numerosa e variada do reino animal, a borda Arthropoda . Ou seja, organismos invertebrados com um exoesqueleto e apêndices articulados, incluindo insetos, aracnídeos, crustáceos e miríápodes.

O próximo nível taxonômico inclui besouros na classe Insecta . Esta classificação descreve os organismos que dividem o corpo em cabeça, tórax e abdômen, possuem um par de antenas, três pares de pernas e dois pares de asas.

Quanto à subclasse, eles estão incluídos no Pterygota, um grupo de insetos alados, ou seja, exibem um par de asas no segundo e no terceiro segmentos torácicos.

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Os besouros estão sob o supercomputador Endopterygota . Esse agrupamento abrange insetos holometabólicos ou com metamorfose completa, cujo desenvolvimento passa por ovos, larvas, pupas e imago.

Atualmente, a ordem Coleoptera é dividida em quatro subordinados, identificados como Adephaga, Archostemata, Myxophaga e Polyphaga . A subordem Adephaga é um grande grupo de mais de 40.000 espécies, onde se destacam as famílias Caradidae e Dytiscidae.

Cerca de 50 espécies sobreviventes foram descritas na subordem Archostemata . Em relação à subordem Myxophaga , alguns besouros aquáticos foram descritos.

O maior número de besouros (350.000 espécies) é encontrado na subordem Polyphaga . Esta subordem é dividida, por sua vez, nas cinco infra- ordens de Bostrichiformia, Cucujiformia, Elateriformia, Scarabaeiformia e Staphyliniformia.

Das infra- ordens, as principais famílias são: Bostrichiformia ( Dermestidae ), Cucufiformia ( Curculionidae ), Elateriformia ( Elateridae ). Scarabaeiformia ( Scarabaeidae ) e Staphyliniformia ( Staphylinidae ).

Classificação

A ordem Coleoptera é constituída por uma diversidade de famílias categorizadas por sua morfologia e hábitos. Essas famílias incluem: Elateridae, Buprestidae, Cucijidae, Coccinellidae, Meloidae, Tenebrionidae, Bostrichidae, Anobiidae, Scarabaeidae, Cerambycidae, Chrysomelidae, Bruchidae, Dermestidae, Lyctidae, Anthribidae, Curculion.

Uma das classificações mais utilizadas por sua importância econômica para o homem é a baseada na atividade predatória dos besouros. Essa classificação inclui as famílias Anabiidae, Chrysomelidae, Curculionidae, Nitidulidae e Scolytidae.

Famílias de importância econômica

Família Anobiidae

  • Carcomas ou Queras: larvas de besouros da família Anobiidae que perfuram vigas processadas e madeira para móveis.
  • Besouro do Relógio da Morte ( Xestobium rufovillosum ): o besouro de madeira para perfuração de madeira é uma das pragas mais prejudiciais em obras e construções em madeira.

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Família Anobiidae (Xestobium rufovillosum). Fonte: businessdiary.com

Família Chrysomelidae

Besouro de Folha de Coco (Brontispa longissima): espécie que desfolha as folhas jovens de mudas em mudas de coqueiro.

  • Dorífora ou Besouro de Batata ( Leotinotarsa ​​decemlineata ): é uma praga para as culturas de Solanaceae. As larvas do inseto desfolham as folhas tenras da colheita, conseguindo eliminar totalmente as plantas.
  • Olmo Galeruca ( Pyrrhalta luteola ): besouro que se alimenta das folhas do olmo, em seu estado larval e na idade adulta.

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Família Chrysomelidae (Brontispa longissima). Fonte: biolib.cz

Família Curculionidae

  • Gorgulho do algodão ( Anthonomus grandis ): pequeno besouro que se alimenta de tecidos moles, brotos e flores de algodão.
  • Gorgulho vermelho ( Rhynchophorus ferrugineus ): besouro que ataca palmeiras em seu estágio larval, fazendo galerias no interior. Em um alto grau de infestação, a planta fica amarela e sofre murcha, causando a morte do caule afetado.
  • Gorgulho preto ou Agave ( Scyphophorus acupunctatus ): pragas do gênero Agave, tanto em lavouras para produção de fibras e bebidas, quanto em ornamentação. Também ataca as plantações de Yuca.

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Família Curculionidae (Rhynchophorus ferrugineus). Fonte: flickr.com

Família Nitidulidae

  • Besouro de pequenas colmeias ( Aethina tumida ): É considerado um problema sério em colmeias comerciais. As larvas de Aethina e os adultos consomem os painéis das colméias, consumindo mel, pólen e filhotes.

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Família Nitidulidae (Aethina tumida). Fonte: wikimedia.org

Família Scolytidae

  • Besouros de casca de olmo ( Scolytus multistriatus e Hylurgopinus rufipes ): pragas que causam danos ao nível da folhagem, é também uma fonte de transmissão do fungo Ophiostoma, que causa a grafiose do olmo, que destrói árvores que invadem tecidos condutores, como o xilema .

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Família Scolytidae (Scolytus multistriatus). Fonte: wikimedia.org

Habitat e comida

Este grupo de insetos está localizado em todos os habitats da terra, mesmo debaixo d’água, exceto no mar aberto. São espécies de hábitos diurnos e noturnos, que vivem em colônias ou têm vida solitária e errante.

Eles vivem no chão, embaixo das pedras e entre o lixo da floresta. Nas plantas dos caules, a folhagem, flores e frutos; sobre ou debaixo de água doce e em desertos.

Há um bom número de espécies que são pragas agrícolas, armazenam grãos e internamente, causando enormes prejuízos econômicos. Por exemplo, crisomelídeos são besouros desfolhantes, curculionidas são pragas de alimentos processados ​​e Derméstides se alimentam de produtos têxteis.

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A alimentação desse imenso grupo de indivíduos, incluindo a larva e o adulto, é tão ampla quanto sua distribuição. Sua comida favorita é plantas vivas: raiz, caule, folhas, flores, pólen, frutas e sementes, causando desfolhamento, feridas e mutilações.

Existem até espécies como o Hypothenemus hampei , um besouro que perfura e se multiplica nos frutos do café, causando danos graves. Por outro lado, espécies como Scarabaeus laticollis , que se alimenta de matéria orgânica em decomposição, favorecem a dinâmica do ecossistema.

Tipos de alimentos

Uma classificação de besouros com base em seus hábitos alimentares inclui:

  • Filósofos: besouros que se alimentam da folhagem das plantas. Este grupo inclui as diferentes pragas de culturas agrícolas. Por exemplo: família Chrysomelidae .
  • Rizófagos: espécies que se alimentam do sistema radicular das plantas. Por exemplo: família Elateridae .
  • Polinívoros ou Polynífagos: eles destroem as flores, pois se alimentam de pólen. Por exemplo: Família Oedemeridae .

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Polinívoro da família Oedemeridae. Fonte: wikimedia.org
  • Antófagos: alimentam-se exclusivamente de flores. Por exemplo: subfamília Cetoniinae .
  • Frugívoro ou Carpófagos: alimentam-se das frutas. Por exemplo: Subfamília
  • Xilófagos: causam danos às áreas florestais, pois as larvas de certas espécies se alimentam de madeira. Por exemplo: família Cerambycidaeo .
  • Espermatófagos: se alimentam das sementes. Por exemplo: família Bruchidae .
  • Fungívoros ou Micrófagos: alimentam-se de fungos. Por exemplo: Família Ciidae .
  • Predadores: besouros que capturam e comem outras espécies de insetos, ou caracóis, lesmas e vermes, sendo úteis para o controle biológico. Por exemplo: família Staphylinidae .
  • Saprófagos: alimentam-se de lixo e restos de plantas em decomposição. Por exemplo: Família Scarabaeidae .
  • Coprófagos: se alimentam de fezes de mamíferos. Por exemplo: Subfamília Scarabaeinae .
  • Ghouls: eles se alimentam de cadáveres de outras espécies. Por exemplo: Subfamília Silphidae .

Reprodução

A reprodução sexual é característica dos besouros. No entanto, em algumas espécies pode ocorrer partenogênese, ou seja, a formação de um novo indivíduo sem fertilização.

Namoro e acasalamento

O namoro é um conjunto de atos que identifica o comportamento dos besouros antes de iniciar o acasalamento. Esse tipo de atividade garante que apenas os mais fortes e os mais fortes tenham a oportunidade de se reproduzir.

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Cortejo e acasalamento em Coleoptera. Fonte: flickr.com

O ritual de pré-correspondência é indispensável para que a cúpula ocorra; A fêmea emite um feromônio que atrai o macho. Os feromônios femininos são compostos químicos (ácidos graxos, aminoácidos ou terpenóides) que afetam o comportamento masculino neste caso.

Outros besouros, como vagalumes, usam bioluminescência durante o namoro, um processo bioquímico que ocorre em órgãos especiais localizados no abdômen. O macho voa ou dança na fêmea, bate nas costas dela e, finalmente, acaricia-a com as antenas até que ela aceite a união.

Geralmente, o acasalamento é curto, exceto em algumas espécies em que pode durar várias horas. Nesta atividade ocorre a fertilização, o macho transfere o espermatozóide para a fêmea para fertilizar o óvulo.

Após o acasalamento e a fertilização da fêmea, alguns dias depois, os ovos estão prontos para serem postos. As fêmeas depositam os ovos em um substrato apropriado que garante alimento às larvas ao nascer.

Ciclo de vida

A ordem Coleoptera como membro do supercomputador Endopterigota, é caracterizada por sofrer uma metamorfose completa ou holometabolia. O processo de transformação que ocorre nos besouros ocorre em quatro fases ou estágios: ovo, larva, pupa e adulto.

Ovo

Cada fêmea tem a capacidade de fertilizar milhares de ovos durante seu ciclo de vida. Os ovos têm uma casca macia e suave, semipermeável, de tamanho, forma e cor, dependendo de cada espécie.

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Ovos de coleópteros. Fonte: backyardnature.net

A oviposição de ovos é característica de cada família de besouros. Alguns podem ser soltos no substrato, individuais ou agrupados na parte inferior ou no feixe das folhas, ou enterrados no chão.

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De fato, algumas espécies fornecem cuidados especiais para garantir a comida e a sobrevivência de novos organismos. Alguns besouros constroem galerias no substrato ou dentro das folhas para proteger os ovos depositados.

Larva

As larvas se desenvolvem e nascem dos ovos férteis. Os besouros na fase larval podem ir de 3 a 5 estágios, chegando a 30 estágios, dependendo da espécie.

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Larvas de besouros. Fonte: flickr.com

Nesta fase, o indivíduo treinado tem a função de alimentar e manter reservas para o próximo estágio. As larvas comem, crescem e mudam até chegar ao estágio da pupa, no qual completam a metamorfose completa em relação ao adulto ou imago.

Nesta fase, uma cabeça bem desenvolvida se distingue por um bocal do tipo de mastigação e espirais ao longo do corpo. A aparência das larvas está sujeita ao tipo de alimentação, substrato de desenvolvimento e família de besouros.

Nesse sentido, as larvas podem ser achatadas, cilíndricas ou ovóides, com a cabeça esclerotizada e obscurecida. Eles têm um peito diferenciável com três pares de pernas muito pequenas e oito a nove segmentos abdominais.

Algumas espécies não têm mudas, elas simplesmente aumentam de tamanho à medida que se alimentam, outros indivíduos sofrem mudanças mais drásticas. As espécies parasitárias têm um primeiro estágio muito ativo, até encontrar o hospedeiro, e então permanecem imóveis dentro da barragem.

A alimentação é restrita à folhagem das plantas, enquanto algumas espécies se alimentam dentro da fonte de alimento. A fase da larva está sujeita às condições ambientais e à disponibilidade de alimentos, com duração de vários anos.

Pupa

Quando a larva está pronta para iniciar o processo de metamorfose, constrói uma estrutura protetora chamada casulo, onde permanece imóvel. Apesar de sua aparência inativa, ocorrem grandes alterações na pupa, onde o adulto se desenvolve e continuará o ciclo de vida.

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Pupas de Coleoptera. Fonte: aquasnail.com

Adulto

O adulto emerge da pupa depois de ter amadurecido completamente dentro da pupa, pronto para iniciar um novo processo reprodutivo. Os adultos podem viver uma estação ou, eventualmente, vários meses, dependendo das espécies e condições ecológicas.

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Coleoptera adulto. Fonte: flickr.com

Importância

A ordem Coleoptera inclui vários organismos de importância biológica, ecológica, econômica, médica e cultural. Esses besouros são bioindicadores das características antrópicas de um ecossistema, da biodiversidade e das condições ambientais, bem como do grau de conservação de um habitat.

Diferentes espécies incluem insetos benéficos, como polinizadores, controladores de ervas daninhas e inimigos naturais de insetos pragas. No entanto, existem besouros que, por sua vez, representam pragas de culturas alimentares, farinha e grãos armazenados e propriedades florestais.

No nível agrícola, os besouros fitófagos causam grandes perdas econômicas nas culturas comerciais, seu controle requer grandes investimentos. Entretanto, existem espécies predadoras que, usadas no controle biológico, permitem obter excelentes resultados ao incluí-las no controle integral de pragas.

Em um nível ecológico, os besouros participam dinamicamente no funcionamento dos ecossistemas agrícola e natural. Eles atuam no processo de reciclagem da matéria orgânica em decomposição, pois se alimentam de lixo, madeira e resíduos orgânicos.

No nível médico, certas espécies causam irritação na pele dos seres humanos, secretando substâncias tóxicas como meio de defesa. No nível cultural, algumas espécies são comestíveis para animais e homens, especialmente na fase larval, devido ao seu alto teor de proteínas.

Referências

  1. Alonso-Zarazaga, MA (2015). Ordem dos coleópteros. Revista IDE @ -SEA , (55) 1–18. Diversidade Entomológica Ibero. ISSN 2386-7183.
  2. Bar, ME (2010). Ordem dos coleópteros. Arthropod Biology 2010, 10.
  3. Coronado Ricardo e Márquez Antonio (1986) Introdução à Entomologia: Morfologia e Taxonomia de Insetos. Editorial Limusa. ISBN 968-18-0066-4.
  4. Besouros (Ordem: Coleoptera) (2018) Biodiversidade Mexicana. Comissão Nacional para o Conhecimento e Uso da Biodiversidade. Disponível em: biodiversity.gob.mx
  5. Besouros (2018) Anticimex. Disponível em: anticimex.com
  6. Zumbado, MA e Azofeifa, D. 2018. Insetos de importância agrícola. Guia Básico de Entomologia. Heredia, Costa Rica. Programa Nacional de Agricultura Orgânica (PNAO). 204 pp.

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