Bioacumulação: processo, antecedentes, problemas derivados

A bioacumulação refere-se à acumulação de produtos químicos dentro de um organismo vivo, estes proveniente do ambiente circundante. A forma mais comum de bioacumulação é gerada através da cadeia alimentar.

O fato de a bioacumulação ser gerada dentro de um organismo tem a ver com a quantidade de produtos químicos que entram nele. O cenário ideal ocorre quando as substâncias ingeridas por um ser vivo são absorvidas mais rapidamente do que com as quais saem do corpo.

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Escala de bioacumulação de um organismo para outro através da cadeia alimentar
English: NPS [Domínio público]

Qualquer ser vivo pode estar em risco de bioacumulação tóxica se sua fonte de alimento contiver um produto químico desfavorável. Seres menores com bioacumulação podem causar essa mesma condição em predadores que estão acima deles.

Os seres humanos também podem ser vítimas de bioacumulação de produtos químicos nocivos pela ingestão de alimentos. A ingestão pode não causar problemas de saúde instantaneamente, mas eles podem se manifestar com o tempo.

Os riscos de intoxicação andam de mãos dadas com a vida biológica média de um produto químico tóxico. Na bioacumulação, os níveis de concentração de um agente químico dentro de um organismo excedem o grau de concentração dessa mesma substância no ambiente externo.

O processo de bioacumulação

A bioacumulação parte do ato de consumir. Este é o ponto em que algum produto químico no ambiente entra no corpo, especificamente nas células. Então o acúmulo da substância entra em jogo. É aqui que os produtos químicos são direcionados para as áreas do corpo com as quais é possível vinculá-los.

É importante entender que cada químico tem uma qualidade diferente de interagir com o interior do corpo. Por exemplo, produtos químicos que não se misturam bem com a água tendem a se afastar dela e procuram células com ambientes mais favoráveis ​​ao desenvolvimento, como tecidos gordurosos.

Por outro lado, se o produto químico não tiver uma forte ligação com as células ou se seu consumo parar, o corpo poderá descartá-lo.

A eliminação é a etapa final do processo de bioacumulação. Nesta parte, o corpo se decompõe e possivelmente excreta alguma substância química. A maneira pela qual essa eliminação ocorre depende das características específicas de um ser vivo e do tipo de produto químico em questão.

Carvalho P por bioacumulação de agentes tóxicos

Os produtos químicos podem ser encontrados no ambiente em diferentes estados e a entrada desses agentes tóxicos em um organismo vivo pode ocorrer de diferentes maneiras: através do trato respiratório, na forma de alimento ou mesmo através da absorção pela pele.

Um dos maiores riscos de bioacumulação é causado por substâncias químicas persistentes conhecidas como aquelas que são difíceis de quebrar.

Existem substâncias como o inseticida DDT, usado após a Segunda Guerra Mundial que, apesar de terem sido banidas há mais de 20 anos, ainda podem ser encontradas nos oceanos e nos tecidos animais. Mercúrio e dioxinas são outros agentes conhecidos como produtos químicos persistentes.

A vida que se desenvolve nos sistemas aquáticos é a mais propensa à bioacumulação. Os oceanos carregam grandes cargas de produtos químicos por muitas décadas.

Grande variedade de microorganismos e peixes são portadores de altos níveis de bioacumulação que podem até afetar os seres humanos ao ingerir alimentos de origem animal.

Bioacumulação em ecossistemas aquáticos

A frequência com que os produtos químicos acabam no fundo da água gerou um processo de bioacumulação constante em animais aquáticos. Todo agente químico é instalado no fundo do mar ou dos lagos na forma de sedimentos.

Nesse ponto, são os microorganismos que ingerem essas partículas da terra como alimento e iniciam a corrente de bioacumulação através do fluxo normal da cadeia alimentar.

Os microorganismos são, por sua vez, o alimento para organismos maiores, como os moluscos, que serão consumidos por peixes maiores. Dessa forma, a bioacumulação sobe escalas até chegar ao topo da cadeia alimentar: seres humanos.

Se uma pessoa come regularmente peixes que contêm altos níveis de produtos químicos acumulados, isso pode gerar bioacumulação dentro de seu ser. Isso não gera problemas de saúde em todos os casos, mas a probabilidade existe.

Também não há como descartar quem poderia ou não afetar a bioacumulação. Câncer e diabetes são algumas das doenças que podem se desenvolver ao longo do tempo.

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Muitos dos produtos químicos gerados pelas indústrias acabam no fundo do mar
Imagem por Steve Buissinne por Pixabay

As indústrias têm sido os principais geradores de resíduos químicos que acabam no fundo do mar. Diferentes substâncias tóxicas podem ser classificadas como orgânicas e inorgânicas.

Algumas substâncias orgânicas conhecidas são hidrocarbonetos, compostos de cloro ou pesticidas. No que diz respeito a inorgânicos, mercúrio, cádmio e chumbo estão incluídos.

Antecedentes da bioacumulação

Muitos dos fatores que levaram à poluição da água têm a ver com o desenvolvimento de inseticidas ao longo da história. Pode até ser rastreado até a descoberta de cloro no século 18 pelo sueco Karl Wilhelm Scheele. No entanto, foi durante o século XX que o crescente interesse em pesticidas na agricultura incentivou a geração de produtos mais eficientes e tóxicos.

Um dos químicos mais populares foi o dicloro difenil tricloroetano (DDT), que durante os anos da Segunda Guerra Mundial foi muito útil para o controle de pragas e doenças como malária, febre tifóide e cólera. Então, a princípio, parecia um produto gentil.

Foi na década de 1960 que algumas observações foram relevantes em relação aos danos ambientais que o DDT poderia causar. Apesar disso, muitos países continuaram com a produção em massa durante os anos 70 e até o final dos anos 80. Hoje, ainda é produzido em numerosas quantidades.

Referências

  1. Departamento de Saúde Comunitária de Michigan. Produtos químicos persistentes bioacumulativos. Recuperado de michigan.gov
  2. Environmental Science Europe (2015). Bioacumulação em sistemas aquáticos: abordagens metodológicas, monitoramento e avaliação. Recuperado de ncbi.nlm.nih.gov
  3. Instituto Marinho da Ilha Catalina (2017). Bioacumulação e biomagnificação: problemas cada vez mais concentrados! Recuperado de cimioutdoored.org
  4. Lipnick R., Muir D. (2000). História de produtos químicos persistentes, bioacumulativos e tóxicos. Persistente Capítulo 1pp 1-12. Recuperado de pubs.acs.org
  5. Rede de extensão para toxicologia. Bioacumulação Oregon State University Recuperado de extoxnet.orst.edu
  6. Wikipedia, a enciclopédia livre. Bioacumulação Recuperado de en.wikipedia.org

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