O que é o sistema Norfolk?

O sistema de Norfolk é uma das mudanças ocorridas no século da Revolução Industrial no campo, relacionadas às novas técnicas de agricultura.Em 1794, a região de Norfolk, na Inglaterra, produzia 90% do grão produzido em todo o Reino Unido. Logo começou a surgir a curiosidade sobre os métodos usados ​​lá.

Este sistema foi inventado por Charles Townshend depois de deixar sua carreira política em 1730 e se aposentar em sua propriedade em Norfolk, no Reino Unido.

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Este artigo se concentra em descrever o que realmente era o sistema de Norfolk, as condições que o originaram e qual a relação existente entre esse sistema e o progresso da agricultura na época.

Agricultura antes do sistema de Norfolk

Para entender completamente em que consistia o sistema, é preciso saber em detalhes como era a agricultura britânica antes de aparecer. Desde a Idade Média, os camponeses usavam um sistema de rotação de culturas por períodos de três anos.

Os camponeses trabalhavam na terra que um proprietário de terras lhes dera, que muitas vezes pertencia à nobreza. Em troca, os camponeses juraram lealdade ao proprietário da terra e estavam dispostos a lutar por ele nos conflitos que surgiram.

Todo mês de dezembro, em assembléia, os camponeses se dividiam em estreitas faixas de terra. No início, cada faixa tinha cerca de 0,4 hectares em área. No final, cada agricultor receberia cerca de 12 hectares.

Estes foram igualmente divididos em três campos abertos. Com o tempo, cada uma dessas faixas ficou mais estreita, à medida que as famílias de agricultores se tornaram mais numerosas e a terra foi dividida entre seus membros.

No período entre os séculos XV e XVIII, a quantidade de terra cercada começou a aumentar. Estes não foram divididos em faixas, mas foram tratados como uma unidade.

Isso aconteceu por várias razões: logo após a Guerra das Rosas (1455-1485), alguns nobres venderam suas terras porque precisavam de dinheiro rápido. Então, durante o reinado de Henrique VIII (1509-1547), as terras dos mosteiros tornaram-se propriedade da Coroa e depois vendidas.

Tradicionalmente, a lã e seus derivados eram as principais exportações do Reino Unido. À medida que os benefícios dessas exportações aumentavam no século XV, mais e mais terras vedadas eram dedicadas à criação de ovinos.

No século XVII, as novas técnicas de criação de animais foram, em parte, as que forçaram as terras mais vedadas. Quando as culturas forrageiras dedicadas à alimentação do gado foram produzidas em terra aberta, a agricultura comunitária beneficiou mais os agricultores do que os agricultores.

Por tudo isso, entre 1700 e 1845, mais de 2,4 milhões de hectares foram cercados na Inglaterra. Os novos proprietários de terras gradualmente se apropriaram das terras dos agricultores.

Isso deixou muitas pessoas na miséria. Muitos foram forçados a implorar. No entanto, os proprietários da terra desenvolveram suas atividades pecuárias em áreas cercadas. Um desses proprietários era Charles Townshend.

Depois de se aposentar da política em 1730, ele se concentrou em administrar suas propriedades no estado de Norfolk. Como resultado disso, e para maximizar seus benefícios, introduziu um novo tipo de rotação de culturas que já estava sendo praticado na Holanda. O sistema de Norfolk nasceu.

O que é o sistema Norfolk?

É um sistema de rotação de culturas. Na agricultura, quando algo é cultivado, leva tempo para crescer, amadurecer e estar pronto para a colheita. A terra está cheia de nutrientes e água. A partir daí, as colheitas obtêm sua comida para completar seu ciclo de vida.

Para não esgotar a terra, os agricultores geralmente mudam o tipo de colheita em seus campos de um ano para o outro. Às vezes até deixam a terra sem cultivo por um ano inteiro para absorver nutrientes novamente. Isso é chamado de pousio.

Se o solo estivesse esgotado, seria um terreno inadequado para o cultivo. É o terreno baldio. Antes do sistema de rotação de culturas de Norfolk, três tipos diferentes de culturas eram usados ​​para cada ciclo. Com o sistema de Norfolk, quatro começaram a ser utilizados.

Além disso, a terra é deixada em pousio. Em vez de deixá-lo sem cultivo, nabos e trevos são semeados. Estes são um excelente alimento para o gado durante o inverno e também enriquecem o solo com nitrogênio encontrado nas extremidades de suas raízes.

Quando a planta é arrancada do solo, suas raízes, juntamente com o nitrogênio que contêm, permanecem no solo, enriquecendo-o.

O sistema de quatro campos

Townshend introduziu com sucesso o novo método. Ele dividiu cada uma de suas terras em quatro setores dedicados a diferentes tipos de culturas.

No primeiro setor, ele cultivou trigo. Nos segundos trevos ou ervas comestíveis para gado. No terceiro, aveia ou cevada. Finalmente, na sala, ele cresceu nabos ou nabicoles.

As tulipas foram usadas como forragem para alimentar o gado durante o inverno. Trevos e grama eram bons para o gado. Usando esse sistema, Townshend percebeu que poderia obter maior desempenho econômico da terra.

Além disso, o sistema de cultivo rotativo de quatro setores aumentou a quantidade de alimentos produzidos. Se as culturas não fossem rotacionadas em cada um dos setores, o nível de nutrientes do solo diminuía com o tempo.

O rendimento da colheita nessa área diminuiu. Usando o sistema de quatro culturas rotativas por setor, a terra não apenas se recuperou, mas também aumentou seu nível de nutrientes alternando o tipo de cultura à qual foi dedicada.

Trevos e grama foram cultivados em um setor após o cultivo de trigo, cevada ou aveia. Isso naturalmente devolveu os nutrientes à terra. Nenhuma terra permaneceu em pousio. Além disso, quando o gado pastava neles, eles pagavam a terra com seus depoimentos.

Referências

  1. Como a rotação de culturas de Norfolk leva ao fim dos campos de pousio. Recuperado de: answers.com.
  2. Riches, Naomi “A Revolução Agrícola em Norfolk”. Editado por: Frank Cass & Co. Ltd; 2ª edição (1967).

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