Briozoários: características, morfologia, reprodução, nutrição

Os briozoários são um grupo de animais que são também conhecidos como ectoprozoos. Etimologicamente, a palavra briozoo significa “musgo animal”, que combina perfeitamente com a sua aparência, pois parecem pequenas plantas grudadas no substrato.

Estes animais são particularmente abundantes, tendo descrito mais de 5.500 espécies e acreditando que ainda há muito mais a descobrir. Eles são característicos de ambientes aquáticos e, como os braquiópodes, pertencem ao grupo dos lofoforados. Como tal, eles têm um elemento característico em sua anatomia: o microfóforo, que os ajuda na captura de alimentos.

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Representação gráfica de vários tipos de briozoários. Fonte: Ernst Haeckel [Domínio público]

Graças à sua aparência, eles normalmente são confundidos com outros organismos que dão vida aos mares, como algas e corais. De fato, suas características físicas significaram uma dor de cabeça para os especialistas em taxonomia, sem saber exatamente onde colocá-los por um longo tempo.

Taxonomia

A classificação taxonômica dos briozoários é a seguinte:

-Domain: Eukarya

– Reino: Animalia

-Superfilo: Spiralia

-Lophotrochozoa

-Lophophorata

-Filo: briozoários.

Caracteristicas

Os briozoários são animais que não são encontrados individualmente, mas que formam colônias. O tamanho dessas colônias é variável, existem pequenas, assim como espécies que formam colônias de até 30 cm. Essas colônias são sésseis e são fixadas a substratos duros, como rochas, embora também sejam feitas na concha de alguns animais.

Da mesma forma, os briozoários entram na classificação de animais multicelulares de celulose. Isso significa que eles são compostos de vários tipos de células, especializados em uma ampla gama de funções. Entre eles, nutrição, absorção e reprodução podem ser mencionados.

Considerando o desenvolvimento embrionário, os animais desse filo são considerados triblásticos, pois apresentam em algum momento de sua formação as três camadas germinativas: endoderma, mesoderma e ectoderma. A importância dessas camadas é que é a partir delas que os tecidos do organismo adulto são formados.

Como muitos animais, os briozoários têm uma cavidade interna conhecida como celoma. Ele contém os órgãos internos do animal.

Em relação à nutrição, os briozoários são considerados animais heterotróficos. Isso ocorre porque, embora tenham aparência de plantas, não são. Portanto, eles não realizam o processo de fotossíntese, mas devem se alimentar de outros seres vivos ou substâncias fabricadas por outros.

Eles também têm simetria bilateral; portanto, se uma linha imaginária é traçada ao longo do plano longitudinal do corpo do animal, duas metades exatamente iguais são obtidas.

Finalmente, os briozoários são hermafroditas, ou seja, possuem estruturas reprodutivas femininas e masculinas. Eles se reproduzem de maneira sexual e assexuada, com fertilização interna e desenvolvimento indireto.

Morfologia

– Anatomia externa

Os briozoários são compostos principalmente de duas partes: o cistídeo ou teca e o zoóide, também conhecido como polipídeo.

Cistido

O cisto não é uma estrutura única, mas é formado pela união de duas partes: uma cobertura rígida, do tipo calcário e a parede do corpo do animal. O último é composto de duas zonas: o exocisto, formado pela união de duas camadas, a cutícula e a cobertura; e o endocisto, integrado pela camada mais interna (somatopleura) e pela epiderme.

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Como seus nomes permitem inferir, o endocisto é interno e o exocisto apresenta uma posição mais externa. É importante ressaltar que a camada calcária é sintetizada e secretada pela epiderme.

Zooide

Tem medidas aproximadas de 1 mm. Constitui as partes moles do animal. É protegido pelo cístico. Seu elemento mais distintivo é o lofóforo.

Esta é uma estrutura que é retrátil e é composta por vários braços de tentáculo. O número destes é variável, embora geralmente não exceda 20. A função do lóforo está relacionada à nutrição. O corpo apresenta de um dos lados a abertura que corresponde ao ânus do animal.

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Imagem de um briozoário no qual o liofóforo é apreciado. Fonte: TheAlphaWolf [CC BY-SA 3.0 (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/)]

– Anatomia interna

Dentro do corpo, os briozoários têm três cavidades: proceder, mesocele e metacele. O primeiro é encontrado apenas nas espécies que se desenvolvem em habitats de água doce.

Das três cavidades, a maior é a metacele. Como os briozoários não são isolados um do outro, mas formam estruturas coloniais, eles se comunicam. Nesse sentido, a metacele de um se comunica com o metacele de outro, através de um conduto conhecido como placas de roseta. Esta comunicação desempenha um papel importante durante a reprodução sexual.

Os briozoários não têm sistema respiratório, excretor ou circulatório. A respiração e a excreção ocorrem através de um processo simples de transporte passivo, difusão, que ocorre através da parede do corpo.

Sistema digestivo

É o aparato dominante dos briozoários. Ocupa praticamente todo o interior do corpo do animal e é constituído por um tubo em forma de U.

Começa com a boca, que se abre no centro do lóforo. Imediatamente após isso vem um alargamento do tubo, a faringe. Isto é seguido por um esôfago muito curto, que se abre para o estômago.

O estômago é dividido em três partes: cardíaco, cego e piloro. Após o estômago, existe um intestino de comprimento curto e, finalmente, o reto, que culmina na abertura anal.

Sistema nervoso

O sistema nervoso dos briozoários é bastante rudimentar e simples. Consiste em um único nó nervoso localizado acima do esôfago e conectado a um anel que se estende ao redor da faringe.

Desse gânglio, emergem fibras nervosas que são distribuídas por todo o corpo do animal.

Habitat e distribuição

Os briozoários são animais limitados apenas e exclusivamente a ambientes aquáticos. Dentro destes, eles são encontrados principalmente na água salgada. Apenas uma porcentagem muito pequena das espécies que compõem esse filo é encontrada em corpos de água doce.

Eles geralmente estão formando colônias, que podem ser fixadas a um substrato, cobrindo grandes áreas, ou podem ser apresentadas como colônias eretas, ramificadas ou foliares.

Quanto à distribuição, briozoários podem ser encontrados em todos os oceanos do planeta. Isso, independentemente da temperatura, uma vez que eles conseguiram se adaptar a diferentes níveis de temperatura. Para que eles também existam em águas tropicais de temperatura quente e águas frias também.

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Classificação

A borda dos briozoários é composta de três classes: Phylactolaemata, Gymnolaemata e Stenolaemata.

Phylactolaemata

Grupo de briozoários exclusivos para habitats de água doce. Os organismos dessa classe geralmente vivem em colônias, nas quais todos os membros são exatamente os mesmos: clones do indivíduo que deu origem à colônia. Esta classe consiste em uma única ordem: Plumatellida.

Gymnolaemata

Estes são considerados o grupo mais comum de briozoários. Eles podem ser encontrados em água doce e salgada, embora sejam mais abundantes no último. Eles formam colônias grandes e sésseis.

Da mesma forma, a consistência é variada, existem flexíveis, como gelatina e calcário rígido. Consiste em duas ordens: Cheilostomata e Ctenostomata. Também uma ordem extinta: Cryptostomata.

Stenolaemata

É um grupo de briozoários que datam da Era Paleozóica. São organismos que são encontrados claramente no fundo do mar. Além disso, eles têm um polimorfismo limitado. Esta classe é composta por sete ordens, das quais seis estão extintas e apenas uma sobrevive até hoje: Cyclostomatida.

Reprodução

Os briozoários são hermafroditas. Eles também apresentam um fenômeno conhecido como proterandria. Isso ocorre porque o organismo passa por dois estágios, o primeiro no qual é masculino e o segundo no qual é feminino.

Da mesma forma, nos briozoários, existem dois tipos de reprodução: assexuada e sexual. O último envolve a fusão de células sexuais, enquanto o assexual não.

Reprodução assexuada

Nesse tipo de reprodução, os indivíduos são obtidos exatamente da mesma forma que a primeira que originou a colônia. Nos briozoários, o mecanismo de reprodução assexuada observado está surgindo. As colônias são formadas por esse processo.

A brotação consiste na formação de uma gema em algum lugar na superfície do animal. As células desse broto passam por uma série de divisões celulares até que um novo indivíduo seja formado.

Da mesma forma, em alguns briozoários, ocorre um processo especial de brotamento que permite sobreviver a condições ambientais adversas. Os briozoários produzem um tipo de cápsula cheia de células. Isso geralmente ocorre no verão e outono. São altamente resistentes às duras condições da estação do inverno e na primavera dão origem a novos briozoários.

Reprodução sexual

Como mencionado, os briozoários se agrupam formando colônias. Estes são compostos por indivíduos do sexo feminino e masculino.

Os espermatozóides passam de um indivíduo para o outro através do conduto que os comunica (placas de roseta) para que a fertilização ocorra. Embora seja possível que a aut fertilização também ocorra.

A fertilização ocorre dentro do cisto. Uma vez fertilizados, os óvulos permanecem dentro da cavidade celomática. Estes podem ser incubados ou expulsos para fora.

O desenvolvimento de briozoários é indireto, pois a partir dos ovos fertilizados emerge uma larva que tem a capacidade de se mover livremente pela água da piscina. Finalmente, ele é fixado em algum substrato e começa a gerar uma nova colônia através da brotação.

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Nutrição

Os briozoários são animais suspensivos, o que significa que se alimentam das partículas em suspensão nas correntes da água. Eles também se alimentam de zooplâncton.

Para alimentar, o lofóforo é um elemento primário. Isso é responsável por redirecionar os fluxos de água para a boca do animal. Outro elemento que contribui e facilita a alimentação é o muco secretado pelos tentáculos lofóforos, que capturam os alimentos e os movem para a boca.

A deglutição dos alimentos não é feita imediatamente, mas se acumula na cavidade oral. Quando o suficiente, a faringe se dilata e o alimento passa para o esôfago. A partir daqui, eles vão para o coração, onde experimentam muitos movimentos, que ajudam a misturar e esmagar.

Posteriormente, o alimento passa para o cego, onde é submetido a movimentos envolventes, produto dos cílios que estão lá. As partículas de alimentos que não são absorvidas são compactadas para formar pequenas bolas de fezes, que são liberadas pelo ânus.

Espécies em destaque

Myriapora truncata

Esta espécie forma colônias do tipo arborescente, de consistência resistente, com um grande número de poros em sua superfície. A cor que eles podem apresentar é entre laranja e vermelho. Seu habitat é o Mar Mediterrâneo e está localizado principalmente em locais pouco iluminados, como em rachaduras.

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Myriapora truncata. Fonte: Parent Géry [Domínio público]

Pentapora fascialis

As colônias que formam essa espécie têm galhos planos de forma irregular. É de uma cor intermediária entre rosa e laranja e é fixada ao substrato por estruturas conhecidas como incrustantes.

Essas espécies foram encontradas em profundidades de até 100 metros e podem atingir mais de 15 cm. Também é conhecido como ‘chifre de alce’, devido à semelhança com os chifres desses animais.

Tricellaria inopinata

Esse tipo de briozoário forma colunas erigidamente fixadas a substratos duros, como pedaços de madeira, pedras, algas e até mesmo alguns invertebrados, como a concha de alguns moluscos. Tem uma cor esbranquiçada.

Pode ser encontrada no Oceano Pacífico e no norte do continente europeu. Seu crescimento é rápido, cobrindo os substratos em períodos muito curtos.

Bugula neritina

Este briozoário forma colônias que podem atingir 15 cm de comprimento. Eles têm uma aparência espessa e ramificada. É muito abundante nas margens do Oceano Pacífico. É fixado em substratos duros, como algumas algas, outros briozoários e alguns animais invertebrados, especialmente em suas conchas. Eles geralmente são de cor escura, seja vermelho ou marrom.

Referências

  1. Bock, P., Gordon. (2013). Bryozoa Ehrenberg do filo 1831. Zootaxa 3703 (1).
  2. Capetillo, N. (2011). Os briozoários maravilhosos. O suplemento especial bohío. 1 (2)
  3. Curtis, H., Barnes, S., Schneck, A. e Massarini, A. (2008). Biologia Editorial médico pan-americano. 7ª edição
  4. Hickman, CP, Roberts, LS, Larson, A., Ober, WC e Garrison, C. (2001). Princípios integrados de zoologia (Vol. 15). McGraw-Hill
  5. Massard, J. e Gemer, G. (2008) Diversidade global de briozoários (Bryozoa ou Ectoprocta) em água doce. Hidrobiologia 595
  6. Ryland, J. (2005). Briozoários: uma revisão introdutória. Universidade de Swansea.

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