Cães da pradaria: características, habitat, comportamento

Os cães da pradaria são roedores, cujas espécies fazem -se ao género Cynomys. Eles têm um corpo atarracado, com membros curtos; Quanto à cor, pode variar do amarelo acastanhado ao marrom avermelhado, o que contrasta com o branco da área ventral.

O clado Cynomys consiste em cinco espécies: C. ludovicinus, C. leucurus, C. gunnisoni, C. parvidens e C. mexicanus . Quanto à distribuição, encontra-se nos prados, planaltos, planícies e vales montados no Canadá, México e Estados Unidos.

Cães da pradaria: características, habitat, comportamento 1

Cão da pradaria. Fonte: pixabay.com

Uma das características mais importantes é a sua linguagem vocal. Em pesquisas recentes, os especialistas identificaram algumas vocalizações especializadas emitidas por cães da pradaria. Estes estão associados à identificação de alguns de seus predadores.

Essas chamadas transmitem informações ao restante do grupo sobre o predador que as persegue. Assim, os membros das colônias podem saber o tamanho e a distância em que isso é da colônia.

As espécies Cynomys são herbívoras e se alimentam de ervas, flores, frutas, folhas e ervas. A dieta varia de acordo com as estações do ano, portanto, no verão, as sementes são seus alimentos favoritos. No outono e início do inverno, eles costumam comer caules e raízes.

Importância ecológica

Os cães da pradaria desempenham um papel muito importante em seu ecossistema, como membros da cadeia alimentar.

De fato, são consideradas peças-chave, pois constituem o alimento principal de muitos mamíferos, como o texugo e o furão de patas negras, e alguns raptores, como as corujas-buraqueiras e a águia dourada.

Além disso, os túneis de suas tocas ajudam a prevenir a erosão e o escoamento do solo, direcionando a água para o lençol freático. Além disso, eles contribuem para reverter a compactação do solo, um produto do gado em pastejo.

Além disso, alguns animais, como o bisão e o cervo, mostraram preferência por pastar na mesma área em que vivem os cães da pradaria. Especialistas atribuem o fato de se sentir atraído pelas características das espécies de plantas da região, onde brotações frescas podem ser abundantes.

Por outro lado, o esquilo à terra do manto dourado, a coruja-buraqueira e a tarambola da montanha, dependem das tocas do cão da pradaria para usá-las como áreas de nidificação.

Caracteristicas

– Dentes

Cães da pradaria têm incisivos que crescem continuamente. O esmalte e a dentina são depositados na base desses dentes, mas cada um de maneira diferente.

Assim, a dentina é colocada em forma de cone em toda a cavidade pulpar. Quanto ao esmalte, cobre a superfície externa do dente em crescimento, ocultando a dentina. No final desses dentes, um broto apical é encontrado. Ele contém células-tronco adultas que se renovam.

No período de hibernação, a depressão metabólica prolongada que ocorre no corpo causa uma marca nos incisivos inferiores. Essa pegada é evidente na dentina e no esmalte, devido ao mecanismo e à maneira de crescimento do referido dente.

Assim, durante a hibernação, a taxa de deposição de dentina é muito menor. Quanto ao esmalte, é deposto irregularmente. Isso cria um espessamento claramente distinto do esmalte pré-esmalte. Essas marcas nos incisivos são usadas pelos pesquisadores para obter detalhes desse processo metabólico.

– Corpo

As várias espécies que compõem o gênero Cynomys têm um corpo robusto, com membros curtos. Nas pernas, eles têm garras afiadas, que eles usam para cavar até vários metros de profundidade. Dessa maneira, eles constroem suas tocas em pouco tempo.

Quanto à cauda, ​​geralmente é curta e coberta com pêlo denso. No entanto, existem variações entre as espécies em termos de cor e comprimento. Na cabeça, tem duas pequenas orelhas arredondadas, que geralmente estão escondidas entre o pêlo. O nariz é pontiagudo e de cor preta.

Em relação aos olhos, eles estão localizados nas laterais do rosto. Isso poderia contribuir para ampliar o campo visual, permitindo detectar sua presa com mais facilidade.

– Tamanho

No cão da pradaria, o macho é geralmente maior que a fêmea e até 10% mais pesado que isso. Assim, a massa corporal varia aproximadamente de 800 a 1400 gramas. Quanto ao comprimento, pode medir entre 28 e 40 centímetros.

– Peles

O pêlo é curto e tem uma tonalidade de amarelo acinzentado a canela avermelhada. As orelhas são geralmente um pouco mais escuras e a área ventral esbranquiçada.

Quanto à cauda, ​​algumas espécies têm uma ponta preta, como os cães da pradaria mexicanos e os de cauda preta. Enquanto isso, os filhotes de cauda branca e Utah têm branco.

– Hibernação

Cães da pradaria apresentam várias estratégias para sobreviver às baixas temperaturas do inverno. Especialistas apontam que as espécies C. mexicanus e C. ludovicianus são ativas ao longo do ano. Isso sugere que os dois animais não hibernam.

No entanto, pesquisas indicam que, dadas as baixas temperaturas externas, alguns C. ludovicianus são capazes de causar uma letargia opcional e talvez hibernar.

Em contraste, C. gunnisoni, C. leucurus e C. parvidens são hibernadores forçados. Estes cessam sua atividade por vários meses, retomando-os no final do inverno ou no início da primavera.

Particularidades

Durante esse período, os animais exibem uma temperatura corporal de hibernação, acompanhada de uma letargia profunda e prolongada, interrompida por excitações periódicas.

O tempo para emergir da toca depende de vários fatores. Entre eles estão a idade, sexo, elevação do terreno e espécies. Assim, C. leucuruss deixa sua toca de inverno no início de fevereiro e março, onde os machos costumam fazer isso duas ou três semanas antes das fêmeas.

Por outro lado, C. gunnisoni surge nos primeiros dias de março, quando mora em terras entre 1750 e 1950 metros. No entanto, se vive a 2850 metros acima do nível do mar, o faz em meados de abril.

Taxonomia e subespécie

– Taxonomia

-Reino animal.

-Subreino: Bilateria.

-Filum: Cordado.

-Subfilum: Vertebrado.

-Infrafilum: Gnathostomata.

-Superclasse: Tetrapoda.

-Classe: Mamífero.

-Subclasse: Theria

-Infraclase; Eutheria

-Encomenda: Rodentia.

-Suborden: Sciuromorpha.

-Família: Sciuridae.

-Subfamília: Xerinae.

-Tribu: Marmotini.

-Gênero: Cynomys

– Subgêneros e espécies

Subgênero: Cynomys ( Cynomys )

Cynomys ludovicianus

O cão da pradaria de cauda preta tem um casaco marrom, com uma barriga mais clara. O adulto pode pesar de 600 a 1300 gramas, com um corpo medindo entre 35 e 43 centímetros.

Esta espécie é encontrada nas Grandes Planícies da América do Norte, abrangendo desde a parte sul do Canadá até a área norte do México.

-Cynomys mexicanus

O cabelo do cão da pradaria mexicano é amarelado, com orelhas mais escuras e uma barriga branca. Ao contrário de outras espécies, esse mamífero não possui uma linha marrom ou preta sobre os olhos.

Em relação à cauda, ​​que possui um comprimento superior a 20% do comprimento total do corpo, apresenta pelos pretos nas margens laterais e na extremidade. O peso de um adulto pode chegar a 1 kg e o comprimento varia entre 385 e 440 milímetros.

Subgênero: Cynomys (Leucocrossuromys)

Cynomys gunnisoni

O cão da pradaria de Gunnison vive em matas e pradarias nos Estados Unidos. A cor amarelada do cabelo é mais pálida que a dos outros. Ele também tem uma cauda mais curta que o resto de seu tipo.

Cynomys leucurus

As maiores populações do cão da pradaria de cauda branca são encontradas no Wyoming. No entanto, ele também vive no Colorado, Montana e em algumas regiões a leste de Utah.

Quanto à sua cor, é um tom marrom claro, com olhos escuros e manchas pretas nas bochechas e acima e abaixo de cada olho. O comprimento do corpo varia de 342 a 399 milímetros e o peso está entre 750 e 1700 gramas.

Cynomys parvidens

O cão da pradaria em Utah é o menor de todo o seu gênero. O comprimento deste animal é de 305 a 360 milímetros. Sua pele é canela, com uma cauda quase toda branca.

Em relação à face, possui uma mancha marrom escura acima e abaixo de cada olho. Além disso, o queixo e o lábio superior são brancos.

Habitat e distribuição

– Distribuição

Cães da pradaria são distribuídos para o oeste dos Estados Unidos, noroeste do México e sudoeste do Canadá. Dentro de seu habitat preferido, encontram-se as finas faixas de planícies secas que se estendem do Texas ao Canadá.

Dentro da faixa de distribuição, cada espécie está localizada em regiões específicas. Nesse sentido, o cão-da-pradaria de cauda negra vive nas Grandes Planícies, abrangendo do norte do México ao Canadá.

O cão da pradaria de Gunnison se estende aos territórios do Colorado, Arizona, Utah e Novo México. Por sua vez, o cão de pradaria mexicano tem seu habitat no norte do México. No que diz respeito ao cão da pradaria de Utah, é restrito à área sul desse estado.

Por outro lado, o cão da pradaria de cauda branca é encontrado da parte oriental do Wyoming, através dos vales das Montanhas Rochosas, até a Grande Bacia.

– Habitat

As espécies Cynomys preferem habitar pastagens com grama curta, evitando regiões muito densas ou com grama alta. No entanto, o desmatamento de regiões como as Grandes Planícies causou o deslocamento de populações para outras áreas.

Quanto à altura das regiões onde vivem, elas variam entre 600 e 3000 metros acima do nível do mar. A temperatura pode sofrer grandes variações, podendo atingir até 38 ° C no verão e a -37 ° C durante o inverno.

– Burrows

Cães da pradaria passam grande parte de suas vidas em tocas. Estes servem como refúgio da ameaça de predadores e como proteção contra variações climáticas, inundações e outros eventos naturais.

Esses abrigos contribuem para a termorregulação do animal, pois no verão têm temperatura entre 15 e 25 ° C e no inverno mantêm-no na faixa de 5 a 10 ° C.

Eles também cumprem uma função ecológica, pois os sistemas de túneis canalizam a água da chuva em direção ao lençol freático, evitando a erosão. Além disso, poderia modificar a composição da terra, revertendo sua compactação, o produto da pastagem.

Caracteristicas

A toca da pradaria pode ter entre 5 e 10 metros de comprimento e 2 a 3 metros de profundidade. Isso pode ter até seis orifícios de entrada, cada um com um diâmetro aproximado de 10 a 30 centímetros.

As entradas podem ser simples buracos planos, enquanto outras vezes são cercadas por montes de terra, em torno dos quais o animal limpou toda a grama que o cerca. Esse promontório pode ter de 20 a 30 centímetros de altura, conhecido como cratera de cúpula. Quando a elevação do solo mede até um metro, é chamada de cratera de borda.

Ambas as estruturas cumprem a função de posto de observação, onde o cão da pradaria sobe para visualizar a área e detectar a presença de qualquer predador. Da mesma forma, os montes protegem a toca de possíveis inundações.

Quanto aos buracos, eles fornecem ventilação ao abrigo, uma vez que o ar entra pela cratera da cúpula e sai pela cratera da borda.

Burrows tem várias câmaras, que geralmente são cobertas com ervas. Os espaços laterais são geralmente usados ​​como quartos e como espaços de armazenamento.

Estado de conservação

Algumas populações de cães da pradaria diminuíram. Esta situação levou a IUCN a categorizar várias espécies dentro do grupo de animais em risco de extinção.

Assim, Cynomys gunnisoni e Cynomys ludovicianus estão em baixo risco, enquanto Cynomys mexicanus e Cynomys parvidens estão em sério risco de extinção.

– Ameaças

Doença exótica

A peste da selva é causada pela bactéria Yersinia pestis , que pode causar doenças no homem. O cão da pradaria está infectado por picadas de pulgas e pode transmitir a condição ao ser humano, embora as chances de isso acontecer sejam baixas.

Essa praga constitui uma séria ameaça para as espécies que formam o gênero Cynomys, pois pode matar uma colônia completa em pouco tempo.

Perda de habitat

No passado, a fragmentação do habitat afetava significativamente as populações de cães da pradaria. Assim, as regiões em que viviam foram usadas para terras agrícolas e desenvolvimento urbano.

Da mesma forma, as colônias que estavam nos terraços dos rios foram extintas, como conseqüência das atividades agrícolas. Atualmente, as terras agrícolas nas quais as pradarias foram convertidas não afetam mais o cão da pradaria.

Este roedor pode viver em campos urbanos vazios, no entanto, pode representar um risco, sendo transmissor de doenças. Além disso, os agricultores não toleram sua presença nos campos, sendo considerados pragas que danificam as plantações.

– Ações

Muitas das colônias são protegidas em parques nacionais e estaduais, nas diferentes regiões onde vivem. Os órgãos responsáveis ​​por sua conservação sugerem que é importante realizar inventários onde são determinados a localização, tamanho e características das populações.

Dessa maneira, o planejamento pertinente pode ser realizado para eliminar os fatores que estão afetando o cão da pradaria.

Além disso, é imperativo realizar um trabalho genético onde o fato seja avaliado se as populações atualmente pequenas e a fragmentação do habitat podem causar consanguinidade.

Reprodução

Cães da pradaria começam sua atividade sexual por volta dos dois anos de idade. No entanto, ocasionalmente, a fêmea de um ano de idade pode entrar no cio e começar a se reproduzir.

Durante a fase de calor, a fêmea tem alguns comportamentos muito particulares. Entre eles está o fato de ele lamber os órgãos genitais, tomar banho de poeira e entrar na toca muito tarde da noite.

Por sua vez, o macho emite uma casca específica, formada por um grupo de 2 a 25 latidos, que se repete a cada 3 a 15 segundos. Dessa forma, ele envia sinais que são interpretados pelo grupo como um aviso de emparelhamento.

A cópula ocorre dentro da toca, reduzindo assim o risco de qualquer ameaça de um predador. Além disso, isso evita que outro homem possa interromper o processo reprodutivo.

Quando o casal termina a relação, o homem não está mais interessado sexualmente na mulher. Quanto à gravidez, dura de 28 a 32 dias. Quando o processo de nascimento termina, a fêmea entra na toca e entre 1 e 8 filhotes nascem.

Filhotes

Ao nascer, os filhotes não têm pêlo e têm os olhos fechados, que abrirão alguns dias depois. A fêmea dedica-se a cuidar e amamentar os jovens, além de proteger a casa onde moram. O macho defende o território e a toca.

Os jovens permanecem por 6 semanas no abrigo e, após o desmame, começam a sair em busca de comida. Quando têm 5 meses, estão totalmente desenvolvidos e valem a pena.

Alimento

Cães da pradaria deixam suas tocas durante o dia para se alimentar. Eles são animais herbívoros, no entanto, poderiam eventualmente ingerir alguns insetos. A água que consomem vem principalmente de alimentos.

A dieta é geralmente composta de raízes, ervas, ervas, botões, flores e sementes. Herbáceos e gramíneas representam 90% da alimentação desses animais, sendo os mais relevantes Muhlenbergia villosa, Bouteloua chasei e Bouteloua dactyloides.

No entanto, sementes e flores são seus favoritos, pois são ricos em gorduras e proteínas. A comida pode variar dependendo da estação do ano. Assim, durante o outono, eles comem ervas de folhas largas. No inverno, mulheres grávidas e lactantes geralmente comem neve para aumentar a ingestão de água.

Além disso, cada espécie mostra predileção por algumas espécies de plantas. Dessa maneira, cães-da-pradaria de cauda preta que vivem em Dakota do Sul comem grama azul, capim e búfalo.

Por outro lado, os cães das pradarias de Gunnison comem plantas rolantes, escova de coelho, dentes de leão, cactos, sal e dentes de cacto, além de grama azul e búfalo.

Comportamento

Os membros do gênero Cynomys vivem em colônias, que podem ser localizadas em centenas de acres. A unidade básica da sociedade é o grupo familiar, constituído por um macho reprodutor, duas ou três fêmeas sexualmente maduras e jovens.

O território médio desses roedores cobre entre 0,05 e 1 hectare. Essas áreas têm suas fronteiras bem estabelecidas, que coincidem com algumas barreiras físicas, como árvores e rochas. O homem defende a área em que vive e terá comportamentos antagônicos com outro homem que tenta acessar sua terra.

Quando dois homens se encontram nos limites do território, eles se olham, estalam os dentes e cheiram a glândula de cheiro. No caso em que enfrentam, geralmente mordem, chutam e batem em seus corpos.

Os cães da pradaria possuem um sistema de comunicação vocal especializado, com o qual podem descrever o predador que os ameaça. Nessas chamadas, a colônia obtém informações importantes do atacante, como seu tamanho e a rapidez com que se aproxima do grupo.

Na opinião dos especialistas, essas vocalizações relacionadas a um predador específico implicam que o roedor possui habilidades cognitivas para interpretá-las.

Referências

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