Célula mitral: o que é e características deste tipo de neurônio

Célula mitral: o que é e características deste tipo de neurônio 1

Uma célula mitral é um tipo de neurônio que faz parte do sistema olfativo .

Esses tipos de células são o principal canal de saída do bulbo olfativo e agem enviando sinais para várias estruturas corticais periféricas. Deixe-nos saber, com mais detalhes, esse tipo de célula.

O que é uma célula mitral?

Dentro do sistema olfativo, o fluxo de informações que vai da periferia para as células mitrais é mediado por entradas sinápticas diretas dos neurônios sensoriais olfativos .

As extensões dos neurônios sensoriais formam um feixe de fibras nervosas (o nervo olfativo) que transmite informações sobre o composto volátil ao sistema nervoso central e, mais especificamente, ao bulbo olfativo. Nessa estrutura, as informações são recebidas principalmente por dois tipos de células: células mitrais e células de tufo .

As células mitral e tufo são funcionalmente semelhantes e, juntas, constituem os neurônios sensoriais que conectam o bulbo olfativo ao sistema nervoso central e seus axônios.

O bulbo olfativo e os glomérulos

Os locais de contato entre os neurônios sensoriais primários e as células do bulbo olfativo dão origem a uma série de estruturas esféricas chamadas glomérulos. Eles têm um papel relevante, pois é o local onde convergem informações de todas as células sensoriais que percebem simultaneamente o mesmo composto volátil.

As células mitrais que receberam informações dos axônios dos neurônios olfativos estão envolvidas na sinapse com o neuropilo (a região entre vários corpos celulares ou somas de neurônios) dos glomérulos olfativos.

Após o bulbo olfativo, o axônio das células mitrais transmite informações para outras áreas do cérebro . Essas regiões incluem o córtex piriforme, uma área responsável pela detecção de odores e envolvida no armazenamento de memórias; a amígdala, o principal núcleo do controle emocional; e o córtex entorrinal, relacionado à memória, olfato e orientação.

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Morfologia das células mitrais

Uma célula mitral distingue-se pela posição de seu soma (o corpo celular) em uma linha ordenada na camada celular mitral do bulbo olfativo. Geralmente, eles geralmente mostram um único dendrito primário (prolongamento do neurônio dedicado à recepção do impulso nervoso de outros neurônios) que se projeta para um único glomérulo.

Além disso, esses tipos de células mostram alguns dendritos laterais que se projetam para a camada plexiforme externa (região que conecta células fotorreceptoras e células bipolares).

A morfologia das células mitrais tem sido uma vantagem nos primeiros estudos de processamento sináptico realizados, pois é possível estimular independentemente o soma e o dendrito principal por meio de eletrodos convenientemente localizados em diferentes camadas do bulbo olfativo.

Funções principais

Depois que as informações das moléculas de odor são capturadas, transformadas e enviadas ao bulbo olfativo, elas são processadas nos glomérulos e as células mitrais enviam essas informações para as regiões cerebrais relevantes.

Mas o que acontece no núcleo principal do processamento de informações olfativas? Estas são as principais funções desempenhadas pelo bulbo olfativo:

1. Diferenciação de odores

O bulbo olfativo é o principal responsável pela distinção entre vários tipos de odores . Essa diferenciação é realizada através de diferentes padrões de ativação dos neurônios responsáveis ​​pela percepção olfativa, que reagem de acordo com o cheiro percebido e com a forma e estrutura das partículas olfativas.

2. Processamento de informação emocional

A amígdala, o principal centro de controle emocional do cérebro, tem conexões direta e indireta com o bulbo olfativo, através do córtex olfativo primário ou do córtex piriforme, e permite que certas emoções sejam ligadas a certos estímulos olfativos .

Além disso, nosso olfato, diferentemente de outros sentidos, como visão ou audição, não precisa ser aliviado no tálamo; É por isso que sua conexão com o sistema límbico é mais direta, gerando conexões mais poderosas e explícitas, o que facilita a evocação de lembranças intensas de experiências passadas através de cheiros.

3. Percepção do paladar

Os sentidos do olfato e do paladar estão intimamente relacionados e interconectados . Muitas vezes, temos a sensação de que estamos saboreando algo quando estamos simplesmente cheirando.

Nesse sentido, o bulbo olfativo também desempenha um papel relevante na percepção do paladar por esse mesmo fato. Um exemplo de como esses dois sentidos se relacionam é a incapacidade das pessoas que sofrem de anosmia (perda do olfato) em capturar os sabores.

Conexões sinápticas com outras células

As células mitrais têm um papel significativo no circuito de conexão do bulbo olfativo, uma vez que recebem informações de pelo menos quatro tipos de células: neurônios sensoriais olfativos, células pluma externas, neurônios periglomerulares e células granulares. Os dois primeiros são excitatórios, enquanto os outros dois são inibitórios.

Através de seus dendritos primários, as células mitrais recebem sinapses excitatórias provenientes de neurônios sensoriais olfativos e células pluma externas. Além disso, eles também recebem sinais inibitórios de células granulares em seus dendritos laterais ou no soma e de células periglomerulares na pluma dendrítica.

Aparentemente, e de acordo com as investigações, as células da pluma recebem uma forte inervação do nervo olfativo e acionam seus potenciais de ação perto do início da inalação e sua frequência de disparo é relativamente insensível à concentração de odores; por outro lado, as células mitrais recebem pouca inervação do nervo olfativo e forte inibição periglomerular (ao redor dos glomérulos), o que atrasa seu disparo em relação às células da pluma.

Uma hipótese que é tratada em animais é que as células mitrais transformam a força do sinal olfativo em um código sincronizado , onde a concentração de odor é codificada na frequência de disparo dos potenciais de ação relacionados ao ciclo de inalação.

Referências bibliográficas:

  • Bradford, HF (1988). Fundamentos de Neurochemistry. Trabalho
  • Dhawale et.al (2010) Codificação de odor não redundante por células mitrais irmãs reveladas por glomérulos endereçáveis ​​à luz no mouse. Nature Neuroscience 13, pp. 1404-1412.

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