Clonagem humana: métodos, etapas, vantagens, desvantagens

A clonagem de seres humanos refere-se à produção de cópias idênticas de um indivíduo. O termo deriva das raízes gregas da “replicação assexuada de um organismo”.A produção de clones não é um processo restrito ao laboratório. Na natureza, vemos que os clones são gerados naturalmente. Por exemplo, as abelhas podem ser propagadas por clones da abelha rainha.

Esse procedimento é muito útil nas ciências biológicas, com funções que vão além da produção de um humano idêntico ao outro. A clonagem não é usada apenas para criar dois organismos idênticos, mas também envolve a clonagem de tecidos e órgãos.

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Esses órgãos não serão rejeitados pelo organismo do paciente, pois são geneticamente iguais a ele.Portanto, é uma tecnologia aplicável no campo da medicina regenerativa e é uma alternativa muito promissora em termos de cura de doenças. Os dois principais métodos usados ​​na clonagem são a transferência nuclear de células somáticas e células-tronco pluripotentes induzidas

Em termos gerais, é uma questão de controvérsia significativa. Segundo especialistas, a clonagem humana traz uma série de consequências negativas do ponto de vista moral e ético, juntamente com as altas taxas de mortalidade de indivíduos clonados.

No entanto, com o avanço da ciência, é possível que, no futuro, a clonagem se torne uma técnica de rotina em laboratórios, tanto para a cura de doenças como para assistência na reprodução.

Definição de

O termo “clonagem humana” tem sido cercado por muita controvérsia e confusão ao longo dos anos. A clonagem pode ocorrer de duas formas: uma reprodutiva e uma terapêutica ou de pesquisa. Embora essas definições não sejam cientificamente corretas, elas são amplamente usadas.

A clonagem terapêutica não se destina a criar dois indivíduos geneticamente idênticos. Nesta modalidade, o objetivo final é a produção de uma cultura de células que será usada para fins médicos. Através desta técnica, todas as células encontradas no corpo humano podem ser produzidas.

Em contraste, na clonagem reprodutiva, o embrião é implantado em uma fêmea para que o processo de gestação seja realizado. Esse foi o procedimento usado para a clonagem das ovelhas Dolly em julho de 1996.

Observe que, na clonagem terapêutica, o embrião é cultivado a partir das células-tronco, em vez de transportá-lo a termo.

Por outro lado, nos laboratórios de genética e biologia molecular, a palavra clonagem tem outro significado. Envolve a captura e amplificação de um segmento de DNA que é inserido em um vetor, para expressão posterior. Este procedimento é amplamente utilizado em experimentos.

Histórico de clonagem

Os processos atuais que permitem a clonagem de organismos são o resultado de um trabalho árduo de pesquisadores e cientistas há mais de um século.

A primeira indicação do processo ocorreu em 1901, onde a transferência de um núcleo de uma célula anfíbia foi transferida para outra célula. Nos anos seguintes, os cientistas clonaram com sucesso embriões de mamíferos – aproximadamente entre os anos 50 e 60.

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Em 1962, a produção de um sapo foi alcançada através da transferência de um núcleo de uma célula retirada do intestino do girino para um oócito cujo núcleo foi removido.

A ovelha Dolly

Em meados da década de 1980, foi realizada a clonagem de ovelhas a partir de células embrionárias. Da mesma forma, em 1993, a clonagem conseguiu correr em vacas. O ano de 1996 foi fundamental para essa metodologia, pois ocorreu o evento de clonagem mais conhecido por nossa sociedade: a ovelha Dolly.

O que Dolly tinha em particular para chamar a atenção da mídia? Sua produção foi realizada retirando células diferenciadas das glândulas mamárias de uma ovelha adulta, enquanto os casos anteriores o fizeram usando exclusivamente células embrionárias.

Em 2000, mais de 8 espécies de mamíferos foram clonadas e em 2005 a clonagem de um canídeo chamado Snoopy foi alcançada.

A clonagem em humanos tem sido mais complexa. Na história, foram relatadas certas fraudes que tiveram impacto na comunidade científica.

Métodos

Transferência nuclear de células somáticas

Geralmente, o processo de clonagem em mamíferos ocorre por um método conhecido como “transferência nuclear de células somáticas”. Essa foi a técnica usada pelos pesquisadores do Instituto Roslin para clonar as ovelhas Dolly.

Em nosso corpo, podemos diferenciar dois tipos de células: somática e sexual. Os primeiros são aqueles que formam o “corpo” ou tecidos do indivíduo, enquanto os sexuais são os gametas, os óvulos e os espermatozóides.

Eles diferem principalmente pelo número de cromossomos, os somáticos são diplóides (dois conjuntos de cromossomos) e os sexuais haplóides contêm apenas metade. Nos seres humanos, as células do corpo têm 46 cromossomos e apenas 23 do sexo.

A transferência nuclear de células somáticas – como o nome indica – envolve pegar um núcleo da célula somática e inseri-lo em um ovo cujo núcleo foi removido.

Célula-tronco pluripotente induzida

Outro método, menos eficiente e muito mais trabalhoso que o anterior, é o das “células-tronco pluripotentes induzidas”. As células pluripotentes possuem a capacidade de originar qualquer tipo de tecido – em contraste com uma célula comum no corpo, que foi programada para desempenhar uma função específica.

O método baseia-se na introdução de genes chamados “fatores de reprogramação” que restauram as habilidades pluripotentes da célula adulta.

Uma das limitações mais importantes desse método é o potencial desenvolvimento de células cancerígenas. No entanto, o progresso da tecnologia melhorou e reduziu possíveis danos ao organismo clonado.

Etapas (no método principal)

As etapas para a clonagem da transferência nuclear de células somáticas são muito simples de entender e compreendem três etapas básicas:

Componentes necessários para clonagem

O processo de clonagem começa quando você tem dois tipos de células: uma sexual e uma somática.

A célula sexual deve ser um gameta feminino chamado oócito – também conhecido como ovo ou ovo. O ovo pode ser extraído de um doador que foi tratado hormonalmente para estimular a produção de gametas.

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O segundo tipo de célula deve ser somático, ou seja, uma célula do corpo do organismo a ser clonada. Pode ser retirado das células do fígado, por exemplo.

Transferência de núcleo

O próximo passo é preparar as células para a transferência do núcleo da célula doadora somática para o oócito. Para que isso aconteça, o oócito deve estar desprovido de seu núcleo.

Para fazer isso, uma micropipeta é usada. Em 1950, foi possível mostrar que, quando um ovo era perfurado com uma agulha de vidro, a célula passava por todas as alterações associadas à reprodução.

Embora algum material citoplasmático possa passar da célula doadora para o oócito, a contribuição do citoplasma é quase total por parte do óvulo.Uma vez feita a transferência, este ovo deve ser reprogramado com um novo núcleo.

Por que a reprogramação é necessária? As células são capazes de armazenar sua história, ou seja, mantém uma memória de sua especialização. Portanto, essa memória deve ser excluída para que a célula possa se especializar novamente.

A reprogramação é uma das maiores limitações do método. Por essas razões, o indivíduo clonado parece ter envelhecimento prematuro e desenvolvimentos anormais.

Ativação

A célula híbrida precisa ser ativada para que todos os processos relacionados ao desenvolvimento ocorram. Existem dois métodos pelos quais esse objetivo pode ser alcançado: por eletrofusão ou método de Roslin e por microinjeção ou método de Honolulu.

O primeiro é o uso de choques elétricos. Usando a aplicação de uma corrente de pulso ou corrente de ionomicina, o óvulo começa a se dividir.

A segunda técnica usa apenas pulsos de cálcio para dar origem à ativação. É esperado um tempo prudente para que esse processo ocorra, aproximadamente duas a seis horas.

Assim começa a formação de uma explosão que continuará o desenvolvimento normal de um embrião, desde que o processo tenha sido realizado corretamente.

Vantagens

Uma das maiores aplicações da clonagem é o tratamento de doenças que não são fáceis de curar. Podemos tirar proveito de nosso amplo conhecimento em termos de desenvolvimento, especialmente nos estágios iniciais, e aplicá-lo à medicina regenerativa.

As células clonadas por transferência nuclear de células somáticas (SCNT) contribuem muito para os processos de pesquisa científica, servindo como células modelo para investigar a causa de doenças e como um sistema para testar diferentes drogas.

Além disso, as células produzidas por essa metodologia podem ser usadas para transplante ou para a criação de órgãos. Este campo da medicina é conhecido como medicina regenerativa.

As células-tronco estão revolucionando a maneira como tratamos certas doenças. A medicina regenerativa permite o transplante autólogo de células-tronco, eliminando o risco de rejeição pelo sistema imunológico da pessoa afetada.

Além disso, pode ser usado para a produção de plantas ou animais. Criando réplicas idênticas do indivíduo de interesse. Pode ser usado para recriar animais extintos. Finalmente, é uma alternativa à infertilidade.

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Como funciona?

Por exemplo, suponha que haja um paciente com problemas no fígado. Usando essas tecnologias, podemos cultivar um novo fígado – usando o material genético do paciente – e transplantá-lo, eliminando assim qualquer risco de lesão hepática.

Atualmente, a regeneração conseguiu extrapolar para as células nervosas. Alguns pesquisadores acreditam que as células-tronco podem ser usadas na regeneração do cérebro e do sistema nervoso.

Desvantagens

Questões éticas

As principais desvantagens da clonagem derivam das opiniões éticas em torno do procedimento. De fato, muitos países são clonados legalmente.

Desde a clonagem da famosa ovelha Dolly, em 1996, muitas controvérsias envolveram o assunto desse processo aplicado em seres humanos. Vários acadêmicos se posicionaram nesse árduo debate, de cientistas a advogados.

Apesar de todas as vantagens que o processo tem, as pessoas que são contra ele afirmam que o ser humano clonado não desfrutará de uma saúde psicológica média e não poderá usufruir do benefício de possuir uma identidade única e irrepetível.

Além disso, eles argumentam que a pessoa clonada sentirá que deve seguir um padrão de vida específico da pessoa que a originou, para poder questionar seu livre arbítrio. Muitos consideram que o embrião tem direitos desde o momento da concepção e, alterá-lo, significa violá-los.

Atualmente, chegou-se à seguinte conclusão: devido ao pouco sucesso do processo em animais e aos riscos potenciais que levam à saúde da criança e da mãe, não é ético tentar clonar humanos por razões de segurança.

Problemas tecnicos

Estudos em outros mamíferos nos permitiram concluir que o processo de clonagem leva a problemas de saúde que eventualmente levam à morte.

Ao clonar um bezerro dos genes retirados da orelha de uma vaca adulta, o animal clonado sofria de problemas de saúde. Com apenas dois meses, o filhote morreu de problemas cardíacos e outras complicações.

Desde 1999, os pesquisadores conseguem perceber que o processo de clonagem leva a uma interferência no desenvolvimento genético normal dos indivíduos, causando patologias. De fato, a clonagem de ovelhas, vacas e camundongos relatados não teve êxito: o organismo clonado morre logo após o nascimento.

No famoso caso da clonagem das ovelhas Dolly, uma das desvantagens mais importantes foi o envelhecimento prematuro. O doador do núcleo usado para criar Dolly tinha 15 anos, então a ovelha clonada nasceu com características de um organismo daquela idade, levando a uma rápida deterioração.

Referências

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  2. Jones, J. (1999). A clonagem pode causar defeitos de saúde. BMJ: British Medical Journal , 318 (7193), 1230.
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  4. McLaren, A. (2003). Clonagem . Publicação Complutense.
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