Como o cérebro humano funciona, em 8 teclas

Como o cérebro humano funciona, em 8 teclas 1

Compreender como o cérebro funciona requer anos de aprendizado e, apesar disso, o nível de entendimento que podemos ter sobre esse conjunto de órgãos sempre será muito limitado; não em vão, o cérebro humano é um dos sistemas mais complexos que existem.

No outro lado, existem algumas idéias que ajudam a começar a compreender melhor o emaranhado de conceito s utilizados para explicar o que esta parte do sistema nervoso. Estas são algumas dessas chaves.

Idéias básicas sobre como o cérebro funciona

Esta é uma lista de idéias que acho que ajudam a entender as idéias fundamentais sobre o funcionamento do cérebro . Eu recomendo lê-los em ordem, porque eles são ordenados do micro para o macro.

1. Glia e neurônios

Um cérebro é, fundamentalmente, um conjunto de neurônios e células da glia. Estes últimos são menos conhecidos fora das universidades, mas, na realidade, são muito mais numerosos que os neurônios (o que impressiona bastante, considerando que um cérebro humano adulto possui cerca de 80.000.000.000 de neurônios).

O que cada um desses tipos de células cuida? Os neurônios são o que criam os fluxos de sinais eletroquímicos que constituem processos mentais; basicamente, tudo o que a psicologia estuda é incorporado na maneira como os neurônios se comunicam.

As células da glia, por outro lado, desempenham funções muito diversas e, até recentemente, acreditava-se que elas eram basicamente responsáveis ​​por proteger os neurônios e facilitar seu movimento. No entanto, nos últimos anos, surgiram pesquisas que mostram como as células da glia têm sua própria rede de comunicação e podem influenciar a relação entre os neurônios. Ou seja, estamos apenas começando a entender completamente sua importância.

2. O papel das sinapses

Quando se trata de entender como o cérebro funciona, saber como as redes de comunicação funcionam entre os neurônios importa tanto ou mais do que saber como cada neurônio trabalha individualmente, e isso significa que os pontos em que essas células nervosas enviam informações entre eles, eles têm uma importância crucial para neurocientistas e psicólogos. O nome dado a essas áreas é “espaço sináptico”, que na grande maioria dos casos é uma pequena separação que se abre entre as membranas celulares dos terminais nervosos de dois neurônios : um deles é o pré-sináptico e o outro é o pós-sináptico

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Nas sinapses, o sinal elétrico que um neurônio viaja é transformado em um sinal químico, ou seja, uma torrente de substâncias que chamamos de neurotransmissores e neuromoduladores . Essas partículas microscópicas atingem o terminal nervoso do outro neurônio e são capturadas por estruturas chamadas receptores. A partir daí, a torrente de substâncias químicas recebidas pelo neurônio pós-sináptico afeta a frequência com que essa célula nervosa emitirá impulsos elétricos que podem ter efeitos sobre outros neurônios.

Esse mecanismo parece simples, mas realmente não é, porque existem muitos tipos de neurotransmissores e estruturas que interagem com eles e, ao mesmo tempo, cada neurônio geralmente está conectado a muitos outros ao mesmo tempo: a informação geralmente não é passada de maneira linear, como em O jogo do telefone.

3. Software e hardware são indistinguíveis

É comum tentar entender o cérebro como se fosse um computador convencional, mas essa comparação é justificada apenas em certos contextos, porque não serve para capturar o funcionamento real do cérebro. E uma das principais razões pelas quais um cérebro se distingue de um computador é o fato de que, no primeiro, não faz sentido distinguir entre software e hardware. Todos os processos que estão sendo realizados em um cérebro modificam materialmente o cérebro, e a estrutura do próprio cérebro é o que faz com que os neurônios enviem sinais nervosos : não depende de códigos de programação.

É por isso que, entre outras coisas, o cérebro não funciona com conteúdos que podem ser armazenados em um USB, assim como nos computadores. Você pode interpretar o que acontece em um cérebro em tempo real e fazer essa estrutura de interpretação como um código compreensível para nós, mas teremos inventado esse código; Não surge do cérebro. Isso não significa que é impossível saber de maneira aproximada em que consistem certas partes da torrente de informações que viaja através do cérebro.

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4. Plasticidade cerebral

Do exposto, essa outra idéia é derivada: que o cérebro está mudando o tempo todo, o que quer que façamos . Tudo o que percebemos e fazemos deixa uma marca mais ou menos intensa em nosso cérebro, e essa marca, por sua vez, fará com que todos os produzidos a partir desse momento sejam de uma maneira ou de outra. Ou seja, nossa vida mental é um acúmulo de modificações, de neurônios que fortalecem seus vínculos e os afrouxam de acordo com tudo o que acontece conosco.

Essa capacidade (ou melhor, a necessidade) de nosso cérebro de mudar constantemente, dependendo das circunstâncias, é chamada plasticidade cerebral .

5. O papel da atenção

Por mais que o cérebro humano pareça um prodígio da natureza capaz de fazer coisas bastante impressionantes, a verdade é que o conjunto de dados com o qual trabalha está sempre cheio de lacunas. Na verdade, ele nem é capaz de processar adequadamente todas as informações que chegam em tempo real através dos sentidos, e não vamos falar em lembrar de tudo, algo que só acontece em casos incrivelmente excepcionais.

O que o cérebro humano faz é obedecer ao princípio da sobrevivência : o que importa não é saber tudo, mas saber apenas o suficiente para sobreviver. Atenção é o mecanismo pelo qual certas partes da informação disponível são selecionadas e outras são ignoradas. Dessa maneira, o sistema nervoso é capaz de localizar elementos de informação relevantes para focalizar a atenção neles e não nos outros, tudo dependendo do nosso objetivo. Esse mecanismo é muito divertido, porque, em certas circunstâncias, parece cego para as coisas que acontecem diante de nossos narizes.

6. O cérebro inventa coisas

Este ponto é derivado da seção anterior. Como o cérebro possui uma quantidade limitada de informações “acionáveis”, existem algumas lacunas nas informações que ele precisa preencher sem ser constantemente forçado a encontrar as informações ausentes. Para isso, existem alguns mecanismos automáticos que cobrem essas lacunas discretamente .

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Um exemplo é o que acontece com a parte da retina que dá lugar ao início do nervo óptico. Essa é uma área em que o olho é incapaz de transformar sinais de luz em impulsos nervosos e, portanto, é como se tivéssemos um buraco no meio do nosso campo visual. No entanto, não percebemos isso.

7. As partes do cérebro sempre trabalham juntas

Embora no cérebro seja formado por diferentes áreas anatômicas mais ou menos especializadas em alguns processos, todas elas precisam estar bem conectadas umas às outras para fazer bem seu trabalho . Isso não significa que todos eles precisam se comunicar diretamente com todos os outros, mas que, para funcionar, devem estar conectados à “rede geral” de informações que circulam pelo cérebro.

8. O racional e o emocional andam de mãos dadas

Embora seja muito útil distinguir entre racional e emocional em termos teóricos , em nosso cérebro todos os processos mentais que podemos vincular a um ou outro domínio trabalham juntos .

Por exemplo, as partes do cérebro mais relacionadas ao aparecimento de emoções (um conjunto de estruturas conhecidas como sistema límbico) são aquelas que estabelecem os objetivos que se tenta alcançar com eficácia por meio de planos de ação baseados na lógica e que, de todos De qualquer forma, eles não deixarão de ser influenciados por fatores emocionais que tornarão o racional dessas estratégias bastante relativo, mesmo que não o percebamos.

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