Obesidade infantil: causas, consequências e prevenção

A obesidade infantil é um problema de saúde caracteriza-se pela quantidade excessiva de gordura corporal em crianças. Especificamente, é um acúmulo de gordura neutra no tecido adiposo que excede 20% do peso corporal.

Por sua vez, excesso de peso é excesso de peso corporal para uma certa altura de gordura, músculo, osso, água ou uma combinação de todos esses fatores. Sobrepeso, obesidade e outros problemas de peso são um desequilíbrio calórico, no qual muito menos calorias são queimadas do que consumidas. Os fatores podem ser genéticos, comportamentais e ambientais.

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Segundo a Organização Mundial da Saúde (OMS), a obesidade infantil está crescendo a um ritmo alarmante, atingindo 42 milhões de crianças com excesso de peso em todo o mundo. Por exemplo, em países como os Estados Unidos, dobrou em crianças e quadruplicou em adolescentes nos últimos 30 anos.

Essa tendência preocupante todos os dias pesa mais socioeconômica em países desenvolvidos e potências emergentes, como México ou Brasil, mas, felizmente, esses hábitos insanos podem ser modificados.

Quando há obesidade infantil?

Para a OMS, uma pessoa com um Índice de Massa Corporal (IMC) igual ou superior a 25 determina excesso de peso. Se o IMC for igual ou superior a 30, é obesidade. Note-se que, embora, como regra geral, sirvam como um bom medidor para identificar o problema da gordura, é importante considerar o IMC para fins indicativos, pois pode não corresponder ao mesmo nível de espessura para todas as pessoas.

A obesidade é um dos principais problemas do século XXI, assumindo uma grande condição na saúde e no bem-estar daqueles que sofrem com ela. Em um estudo desenvolvido pela Escola de Medicina DUKE-NUS de Cingapura, eles argumentaram que uma criança com obesidade a partir de 10 anos significará ao longo de sua vida uma despesa médica em torno de 13.000 euros a mais do que uma criança com peso normal.

É uma doença preocupante, porque crianças obesas e com sobrepeso tendem a permanecer assim na idade adulta, aumentando as chances de sofrer de doenças cardiovasculares ou diabetes em idade precoce. Além disso, obesidade ou excesso de peso podem levar a baixa auto-estima e depressão.

Essas doenças não transmissíveis (DCNT) causam 35 milhões de mortes por ano, principalmente em idades muito prematuras. Essa quantidade pode diminuir significativamente com a luta contra a obesidade infantil e mudar os hábitos alimentares. Seriam não apenas um benefício para a saúde, mas um alívio para a socioeconomia dos países.

Tipos de obesidade infantil

Segundo Vague (1947), a obesidade está associada à distribuição do excesso de gordura, distinguindo dois tipos:

  • Central ou visceral (android). Acumulação de gordura no tronco e no abdômen. O corpo se alarga, criando um efeito de maçã.
  • Periférico (ginoide). A região glútea-femoral é onde a gordura se acumula. O corpo se alarga, criando um efeito de pêra.
  • Generalizado Difícil diferenciá-lo, pois não possui distribuição específica de gordura.
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Embora existam discrepâncias na comunidade científica, a distribuição de gordura do tipo central e do tipo generalizado é a mais frequente entre crianças e adolescentes que sofrem de obesidade.

Causas

A obesidade e o excesso de peso têm como principal fator o desequilíbrio energético entre calorias consumidas e gastas. Isso é promovido principalmente por meio de:

Ingestão hipercalórica de alimentos

Atualmente, o mercado oferece uma ampla variedade de alimentos ricos em gorduras saturadas, açúcares, ácidos graxos trans ou sal, além de bebidas açucaradas. São produtos que fornecem muitas calorias, mas poucos nutrientes essenciais para o corpo, como vitaminas ou minerais.

A facilidade de obter esses produtos em qualquer estabelecimento de alimentos ou publicidade direta a menores promove um mercado atraente que gera um grande consumo.

Sedentário

Jogos ao ar livre, excursões ou outras atividades físicas levaram nos últimos anos a gastar tempo extracurricular em frente à televisão, computador, dispositivos móveis ou consoles de jogos.

Esse novo estilo de vida em crianças incentiva ainda mais os problemas de peso, além de uma deterioração no crescimento e na saúde devido à falta de exercícios ou esportes.

Antecedentes hereditários

Embora tenha sido objeto de pesquisa por muitos anos, não foi até 2013 quando a revista científica americana International Journal of Obesity publicou um estudo em que mostrou que existem até 32 genes hereditários identificados como fatores de
risco para a obesidade.

Embora as variantes genéticas descobertas sejam poucas, elas servem para confirmar que os filhos de pais obesos têm maior probabilidade de sofrer de problemas de peso.

Consequências

Há muitas consequências que a obesidade ou excesso de peso promove. Eles são geralmente classificados em efeitos psicológicos, emocionais ou físicos.

Efeitos físicos ou emocionais

Uma sociedade marcada por aparências e estética pode desencadear alguns efeitos psicológicos em crianças obesas, como:

  • Baixa auto-estima (aparência física indesejável ou baixa capacidade atlética)
  • Insegurança e medo de rejeição
  • Dificuldade em se relacionar
  • Bullying por colegas de classe
  • Ansiedade
  • Depressão

Efeitos físicos

Os efeitos no corpo da criança que sofrem de obesidade são os mais variados, embora possamos destacar três em particular: resistência à insulina, síndrome metabólica e diabetes tipo 2.

Resistência à insulina

A insulina é um hormônio que nutre as células da glicose (ou açúcar) dos alimentos. Graças a esse processo, obtemos a energia necessária para a nossa vida diária.

O problema surge quando essas células não deixam a insulina passar e a glicose acaba circulando no sangue em excesso. Isso causa danos ao corpo que, adicionando excesso de calorias e baixa atividade, desencadeia diabetes.

Diabetes tipo 2

O diabetes tipo 2 desenvolvido é comum em sofrer sintomas que alteram o corpo da criança. Alguns deles são:

  • Micção freqüente
  • Seja persistente
  • Fome excessiva
  • Perda de peso
  • Estados de fadiga e irritabilidade
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-Síndrome metabólico

Ocorre quando a criança obesa acumula gordura abdominal, apresenta baixos níveis de colesterol HDL ou “colesterol bom” (responsável pela eliminação do colesterol LDL ou “colesterol ruim”), apresenta triglicerídeos elevados, sofre de hipertensão e é intolerante à glicose.

Esses problemas levam a problemas cardíacos e diabetes tipo 2.

-Outros

Embora menos freqüente, houve casos em que crianças com obesidade desenvolveram esses problemas:

  • Apneia . Impedindo a respiração adequada durante o sono. O ronco e breves momentos em que eles param de respirar fazem com que o indivíduo acorde e, portanto, não descanse adequadamente. É a causa de problemas de desempenho na escola ou a dificuldade de concentração.
  • Fígado gordo. É produzido pelo acúmulo de gorduras ou triglicerídeos no fígado. Doenças como a cirrose podem se desenvolver em um organismo que não possui um fígado saudável que filtra o sangue.
  • Distúrbios menstruais Meninas obesas atingem a puberdade em idades mais precoces. Isso ocorre porque a gordura interfere com os hormônios responsáveis ​​pela regulação dos ciclos menstruais.
  • Problemas tibiais O excesso de peso na tíbia pode impedir que ela se desenvolva adequadamente.
  • Acanthosis nigricans. É o que é comumente reconhecido como um escurecimento da pele em certas partes do corpo, como axilas, pescoço ou em outros lugares onde a pele tem dobras.

Colesterol, diabetes, problemas cardíacos, pressão alta ou articulações danificadas são geralmente as complicações que as crianças com obesidade sofrem. No entanto, a lista pode ser expandida à medida que crescem, com as seguintes patologias prevalentes na idade adulta:

  • Sistema endócrino . Intolerância à glicose, diabetes tipo 2, síndrome metabólica, efeitos no crescimento e na puberdade e nuliparidade.
  • sistema cardiovascular . Hipertensão, hiperlipidemia, aumento do risco de doença cardíaca coronária na idade adulta.
  • sistema gastrointestinal . Doença hepática gordurosa não alcoólica, colelitíase.
  • sistema respiratório . Apneia obstrutiva do sono, síndrome de hipoventilação devido à obesidade.
  • Sistema músculo-esquelético . Deslizamento da cabeça do fêmur, tíbia vara (doença de Blount).
  • sistema neurológico . Hipertensão intracraniana idiopática.
  • Pele . Forunculose, intertrigo.
  • Câncer de mama , cólon ou endometrial.
  • Deficiência

Prevenção

Para evitar sobrepeso e obesidade e desenvolver um estilo de vida saudável, devemos educar hábitos desde a infância. Pais, escolas e instituições devem fazer esforços para garantir que as crianças evitem dietas prejudiciais e atividades sedentárias que promovam a obesidade. Algumas das recomendações para educadores são:

– Plano saudável de alimentação familiar, levando em consideração as necessidades calóricas e a energia ingerida. Um café da manhã forte, evitando doces, bebidas açucaradas, jujubas, refeições pré-cozinhadas ou fast food ( fastfood ) e aumentando o consumo de vegetais e frutas são algumas das recomendações de pediatras e nutricionistas.

-Procure atividades para que a criança ou a família permaneça ativa. Caminhar, andar de bicicleta, andar de patins ou praticar esportes extracurriculares são algumas das recomendações.

-Limite o uso de televisores, computadores, videogames ou derivados menos de 2 horas por dia. Comer na frente da televisão é um hábito que deve ser erradicado.

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-Controle de peso, crescimento, índice de massa corporal e circunferência da cintura da criança. Consultas analíticas ou pediátricas para obter bons conselhos podem ajudar a evitar problemas de peso relacionados à genética.

-Dormir corretamente. A falta de sono e o aumento de alimentos calóricos costumam andar de mãos dadas. Recomenda-se que as crianças não tenham consoles de videogame ou televisões nos quartos para evitar o uso prolongado à noite.

Os centros educacionais devem promover uma alimentação saudável por meio de sujeitos ou salas de jantar e desenvolver atividades físicas.

Por sua vez, a OMS elaborou uma lista de recomendações voltadas para a esfera institucional, responsáveis ​​pelo combate a esse problema em crianças e jovens:

-Desenvolvimento de políticas que reduzam a promoção de alimentos ricos em gorduras saturadas, ácidos graxos do tipo trans , açúcares livres ou sal em ambientes onde as crianças se reúnem (escolas, jardins de infância, parques, serviços de assistência familiar, etc.).

-Políticas, programas e intervenções para divulgar os níveis de atividade física às comunidades e ao público em geral, a fim de promover sua divulgação e aceitação.

Alguns fatos interessantes sobre obesidade infantil e sobrepeso

Embora a maioria dos casos de obesidade infantil ocorra em países desenvolvidos, 80% das mortes relacionadas a esse problema ocorrem em países de baixa e média renda.

-O excesso de peso e a obesidade ocupam o quinto lugar nos riscos de mortalidade em todo o mundo.

-Na Grécia, 45% dos meninos sofrem de obesidade ou excesso de peso.

– Nos Estados Unidos, mais de um terço das crianças e adolescentes estavam acima do peso ou obesos em 2012.

-Enquanto em 1980, 7% das crianças menores de 11 anos nos Estados Unidos eram obesas, em 2012 elas excederam 18%.

-Em 2014, em países como Grécia, Itália, Nova Zelândia, Eslovênia e Estados Unidos, 30% ou mais da população infantil (5-17 anos) era obesa ou com sobrepeso.

-Estima-se que, até 2017, os problemas de obesidade custarão ao serviço de saúde mexicano entre 5,4 e 7,7 bilhões de dólares.

-Pensa-se que na população infantil com obesidade aumentará para 70 milhões em 2025.

Referências

  1. OMS (2010). Conjunto de recomendações sobre a comercialização de alimentos e bebidas não alcoólicas para crianças.
  2. Daniels SR, Arnett DK, Eckel RH, et al. Excesso de peso em crianças e adolescentes: fisiopatologia, consequências, prevenção e tratamento. Circulação 2005; 111; 1999–2002.
  3. Vague J. A diferenciação sexuelle facteur determinant des forms de l’obesité. Presse Medicale 1947; 53: 339-348
  4. Ogden CL, Carroll MD, Kit BK, Flegal KM. Prevalência de obesidade infantil e adulta nos Estados Unidos, 2011-2012. Journal of the American Medical Association 2014; 311 (8): 806-814.
  5. Força-Tarefa de Serviços Preventivos dos EUA. Triagem para obesidade em crianças e adolescentes: declaração de recomendação. Publicação AHRQ No. 10-05144-EF-2, janeiro de 2010.

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