Como os insetos respiram?

Os insectos respirar através da traqueia . Isso leva oxigênio para o animal e expulsa dióxido de carbono de seu metabolismo.

Os insetos, como as pessoas, precisam de oxigênio para viver e liberar dióxido de carbono, mas, no entanto, não se pode dizer que os insetos respirem como os seres humanos entendem.

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Os insetos não têm pulmões ou brânquias para receber oxigênio do ar ou da água. Eles também não transportam oxigênio através de seus sistemas circulatórios. Você também pode estar interessado em saber mais sobre a respiração traqueal: características e exemplos de animais.

Respiração em insetos: o sistema traqueal

Os insetos absorvem o ar através de pequenos orifícios que revestem a parte inferior do corpo, denominados espiráculos ou poros respiratórios. Elas abrem quando o inseto expande os músculos do abdome e fecham quando o inseto contrai os músculos abdominais.

Quando o ar entra nos espiráculos, ele se move pelo sistema traqueal, formado por uma extensa rede de tubos muito finos que percorrem todo o corpo do inseto.

Essas traquéias, quando ramificadas, são cada vez mais finas, entrando em todos os tecidos, atingindo as células. É semelhante ao que acontece nos seres humanos em relação aos capilares sanguíneos.

Os insetos respiram por difusão

A troca de gases, ou o que entendemos por respiração, é realizada principalmente pela difusão através das paredes celulares, transportando oxigênio diretamente para os diferentes tecidos do corpo.

O ar que chega às traquéias, através da difusão, é distribuído por todos os tecidos que atingem as células, fornecendo o oxigênio necessário ao coletar o dióxido de carbono restante, que é expelido pelos espirais.

Isso explica o movimento dos gases. Além disso, até certo ponto, os insetos são capazes de controlar sua respiração. O inseto abre e fecha os espiráculos usando contrações musculares.

Um inseto que vive em um ambiente seco e deserto manterá as válvulas dos espiráculos fechadas para evitar a perda de umidade.

Os insetos também podem bombear músculos através de seus corpos para forçar o ar através dos tubos traqueais, acelerando o suprimento de oxigênio.

No calor ou sob estresse, os insetos podem até liberar o ar, abrindo alternadamente diferentes espiráculos e usando os músculos para expandir ou contrair seus corpos.

O sistema respiratório de um inseto é muito eficiente para pequenos organismos. À medida que o tamanho do corpo aumenta, a eficiência diminui. Quando o diâmetro do corpo excede 3 centímetros, as necessidades respiratórias não podem ser satisfeitas.

Portanto, é o sistema respiratório dos insetos que restringe o tamanho do corpo. Deve-se levar em conta que nenhum sistema de transporte, como o sangue, está envolvido no movimento de oxigênio ou dióxido de carbono pelo corpo.

Como os insetos aquáticos respiram?

Embora o oxigênio seja abundante no ar (os níveis de O2 no ar são 200.000 partes por milhão), ele é consideravelmente menos acessível na água (atingindo apenas 15 ppm). Apesar desse desafio respiratório, muitos insetos vivem na água durante algumas etapas do seu ciclo de vida.

A maioria dos insetos pode sobreviver debaixo d’água por longos períodos, fechando seus espiráculos e diminuindo seu metabolismo, mas os insetos aquáticos fizeram algumas adaptações especiais para sobreviver debaixo d’água.

Os insetos aquáticos, para aumentar sua absorção de oxigênio na água enquanto submersos, empregam estruturas que aumentam efetivamente a área disponível para a troca de gases.

Muitos insetos que habitam a água têm brânquias traqueais, pequenas estruturas traqueais que lhes permitem extrair mais oxigênio da água do que poderiam de outra maneira, da mesma forma que os peixes.

Essas brânquias são freqüentemente encontradas no abdômen, mas em alguns insetos são encontradas em lugares estranhos e inesperados. Alguns plecopters, por exemplo, têm brânquias anais que se parecem com um grupo de filamentos que se estendem de suas extremidades traseiras. Ou, como larvas de libélula, que têm brânquias dentro de seus retos.

Alguns invertebrados aquáticos usam pigmentos respiratórios para extrair oxigênio da água. As larvas de mosquitos que não mordem (da família dos quironomídeos), dentre alguns grupos de insetos, possuem hemoglobinas, assim como os vertebrados.

As larvas de quironomídeos, devido à hemoglobina, têm uma cor vermelha brilhante, onde seu nome vem de vermes sanguíneos ou vermes vermelhos.

Esses vermes sanguíneos podem se desenvolver mesmo na água com níveis excepcionalmente baixos de oxigênio. Eles ondulam seus corpos no fundo lamacento dos lagos e lagoas saturando suas hemoglobinas com oxigênio.

Quando param de se mover, as hemoglobinas liberam oxigênio, permitindo respirar mesmo nos ambientes aquáticos mais poluídos.

No entanto, alguns insetos que habitam ambientes aquáticos obtêm oxigênio do ar, usando um sistema de traqueia aberto semelhante aos insetos terrestres. Alguns desses insetos aquáticos, como vermes de cauda de rato, mantêm uma conexão com o ar da superfície através de uma estrutura semelhante à de um tubo de mergulho.

Algumas espécies de larvas de mosquitos aproveitam o suprimento de oxigênio que algumas plantas aquáticas armazenam sob a água, chamado vacúolos.

O oxigênio é um produto residual do seu ciclo respiratório, mas ajuda a flutuar. As larvas de mosquitos usam seus tubos respiratórios para perfurar vacúolos e respirar oxigênio.

Alguns besouros e insetos aquáticos são capazes de mergulhar carregando uma bolha de ar temporária, como um mergulhador carregando um tanque de ar.

Outros, como o besouro elmidae , da classe besouro, mantêm um filme permanente de ar ao redor dos corpos.

Esses insetos aquáticos são protegidos por uma rede de pequenas porcas (pêlos) que repelem a água, proporcionando a elas um espaço aéreo constante para extrair oxigênio. Essa estrutura, chamada plastron, permite que eles permaneçam submersos.

Referências

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