Condrócitos: características, histologia, funções, cultura

Os condrócitos são as principais células de cartilagem. Eles são responsáveis ​​pela secreção da matriz extracelular da cartilagem, formada por glicosaminoglicanos e proteoglicanos, fibras de colágeno e fibras elásticas.

A cartilagem é um tipo especial de tecido conjuntivo branco, resistente e elástico que forma o esqueleto ou é adicionado a certos ossos de alguns animais vertebrados.

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Um corte de tecido cartilaginoso, número 2, indica a localização de um condrócito (Fonte: Guido Fregapani [CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)] via Wikimedia Commons)

A cartilagem também ajuda a moldar vários órgãos, como nariz, orelhas, laringe e outros. De acordo com o tipo de fibras incluídas na matriz extracelular secretada, a cartilagem é classificada em três tipos: (1) cartilagem hialina, (2) cartilagem elástica e (3) fibrocartilagem.

Os três tipos de cartilagem têm dois elementos constitutivos comuns: as células, que são condroblastos e condrócitos; e a matriz, formada por fibras e substância fundamental semelhante a um gel que deixa pequenos espaços chamados “lagoas” onde as células estão localizadas.

A matriz cartilaginosa não recebe vasos sanguíneos, vasos linfáticos ou nervos e é nutrida por difusão do tecido conjuntivo circundante ou, no caso de articulações sinoviais, de líquido sinovial.

Caracteristicas

Os condrócitos estão presentes nos três tipos de cartilagem. São células derivadas de células mesenquimais, que nas áreas onde a cartilagem é formada, perdem suas extensões, são arredondadas e se reúnem formando massas densas chamadas centros de “condrificação”.

Nesses centros de condrificação, as células progenitoras se diferenciam em condroblastos, que começam a sintetizar a matriz cartilaginosa que os cerca gradualmente.

De maneira semelhante ao que ocorre com os osteocitos (células ósseas), os condroblastos incluídos nas chamadas “lagoas” da matriz diferem nos condrócitos.

Os condrócitos dentro de suas lagoas podem se dividir, formando grupos de cerca de quatro ou mais células. Esses aglomerados são conhecidos como grupos isogênicos e representam as divisões do condrócito original.

Crescimento da cartilagem e diferenciação de condroblasto

Na medida em que cada célula de cada cluster ou grupo isogênio está formando uma matriz, elas se afastam umas das outras e formam suas próprias lagoas separadas. Como conseqüência, a cartilagem cresce por dentro, chamando essa forma de crescimento de cartilagem de crescimento intersticial.

Nas regiões periféricas da cartilagem em desenvolvimento, as células mesenquimais se diferenciam em fibroblastos. Estes sintetizam um tecido conjuntivo denso colágeno irregular chamado pericôndrio.

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O pericôndrio possui duas camadas: uma fibrosa vascularizada externa e composta de colágeno e fibroblastos tipo I; e outra camada celular interna formada por células condrogênicas que se dividem e se diferenciam em condroblastos, que estão formando a matriz que é adicionada periférica.

Através dessa diferenciação das células pericondriais, a cartilagem também cresce por aposição periférica. Esse processo de crescimento é chamado de crescimento aposicional.

O crescimento intersticial é típico da fase inicial do desenvolvimento da cartilagem, mas também ocorre na cartilagem articular que não possui pericôndrio e nas placas epifisárias ou placas de crescimento de ossos longos.

No resto do corpo, por outro lado, a cartilagem cresce por aposição.

Histologia

Três tipos de células condrogênicas podem ser encontradas na cartilagem: condroblastos e condrócitos.

As células condrogênicas são finas e alongadas na forma de um fuso e se originam da diferenciação das células mesenquimais.

Seu núcleo é ovóide, possui pouco citoplasma e um complexo de Golgi pouco desenvolvido, mitocôndrias e retículo endoplasmático rugoso e ribossomos abundantes. Eles podem ser diferenciados em condroblastos ou células osteoprogenitoras.

As células condrogênicas da camada interna do pericôndrio, bem como as células mesenquimais dos centros de condrificação, são as duas fontes de condroblasto.

Essas células têm um grande desenvolvimento do retículo endoplasmático rugoso, numerosos ribossomos e mitocôndrias, um complexo de Golgi bem desenvolvido e numerosas vesículas secretoras.

Condrócitos no tecido cartilaginoso

Os condrócitos são condroblastos cercados por matriz extracelular. Eles podem ter uma forma ovóide quando estão perto da periferia, e uma forma mais arredondada com cerca de 20 a 30 μm de diâmetro quando estão em regiões mais profundas da cartilagem.

Os condrócitos jovens têm um núcleo grande com nucléolo proeminente e organelas citoplasmáticas abundantes, como o complexo de Golgi, retículo endoplasmático rugoso, ribossomos e mitocôndrias. Eles também possuem abundantes depósitos de glicogênio citoplasmático.

Os condrócitos antigos têm poucas organelas, mas abundantes ribossomos livres. Essas células são relativamente inativas, mas podem ser reativadas aumentando a síntese protéica.

Condrócitos e tipos de cartilagem

A disposição dos condrócitos varia de acordo com o tipo de cartilagem em que são encontrados. Na cartilagem hialina, que tem uma aparência branca perolada e translúcida, os condrócitos são encontrados formando muitos grupos isogênicos e dispostos em grandes lagoas com muito poucas fibras na matriz.

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Cartilagem hialina articular (fonte: Eugenio Fernández Pruna [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)] via Wikimedia Commons)

A cartilagem hialina é a mais abundante no esqueleto humano e contém fibras de colágeno tipo II.

Na cartilagem elástica, que possui abundantes fibras elásticas ramificadas e entrelaçadas com fibras de colágeno tipo II distribuídas por toda a matriz, os condrócitos são abundantes e distribuídos igualmente entre as fibras.

Esse tipo de cartilagem é típico do pavilhão atrial, das trompas de Eustáquio, de algumas cartilagens laríngeas e da epiglote.

Na fibrocartilagem, existem poucos condrócitos alinhados entre as fibras colágenas tipo I espessas e densamente distribuídas na matriz.

Esse tipo de cartilagem está localizado nos discos intervertebrais, na sínfise púbica, nas áreas de inserção do tendão e na articulação do joelho.

Funções

A função fundamental dos condrócitos é sintetizar a matriz extracelular de diferentes tipos de cartilagem. Como condrócitos, juntamente com a matriz, são os elementos constitutivos da cartilagem e compartilham com ela suas funções (como um todo).

Entre as principais funções da cartilagem estão as de amortecer ou absorver choques ou choques e compressões (graças à sua resistência e flexibilidade).

Além disso, fornecem uma superfície articular lisa que permite movimentos articulares com fricção mínima e, por fim, moldam diferentes órgãos, como o pavilhão auricular, o nariz, a laringe, a epiglote, os brônquios, etc.

Colheitas

A cartilagem hialina, que é a mais abundante no corpo humano, pode estar sujeita a várias lesões devido a doenças, mas, principalmente, pelo esporte.

Como a cartilagem é um tecido altamente especializado com relativamente pouca capacidade de auto-reparo, suas lesões podem causar danos irreversíveis.

Muitas técnicas cirúrgicas foram desenvolvidas para reparar as lesões da cartilagem articular. Embora essas técnicas, algumas mais invasivas que outras, possam melhorar as lesões, a cartilagem reparada é formada como fibrocartilagem e não como cartilagem hialina. Isso significa que ele não possui as mesmas características funcionais que a cartilagem original.

A fim de obter reparo adequado das superfícies articulares danificadas, foram desenvolvidas técnicas de cultura autóloga (de cartilagem própria) para obter crescimento in vitro da cartilagem e subsequente transplante.

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Essas culturas foram desenvolvidas isolando, a partir de uma amostra de cartilagem saudável do paciente, os condrócitos que são cultivados e transplantados.

Esses métodos têm se mostrado eficientes para o crescimento e desenvolvimento da cartilagem articular hialina e, após um período aproximado de dois anos, atingem a recuperação definitiva da superfície articular.

Outras técnicas envolvem o cultivo de cartilagem in vitro em uma matriz ou gel de fibrina e ácido algínico ou outras substâncias naturais ou sintéticas atualmente em estudo.

No entanto, o objetivo dessas culturas é fornecer material para o transplante das superfícies articulares lesionadas e sua recuperação definitiva.

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