Córtex pré-frontal: funções e distúrbios associados

Córtex pré-frontal: funções e distúrbios associados 1

O cérebro humano é moldado por muitas estruturas, sendo uma das mais visíveis e a que leva mais tempo para desenvolver o córtex, a parte superficial e cheia de dobras que todos já vimos antes desenhados ou na fotografia. Esse córtex é uma parte essencial e de grande importância para o ser humano, pois permite a integração e o processamento das diferentes informações e permite a existência de habilidades complexas, como pensamento abstrato, autoconsciência e planejamento.

O córtex cerebral pode ser dividido em dois hemisférios claramente delimitáveis ​​à direita e à esquerda, além de vários lobos cerebrais diferentes. Em nossa espécie, a maior delas e a que, por sua vez, gera mais pesquisas, é o lobo frontal, das quais uma das partes mais relevantes é o córtex pré-frontal , que participa ativamente de permitir o comportamento adaptativo do indivíduo e até o estabelecimento de características específicas da personalidade.

O córtex pré-frontal: localização no cérebro

Como vimos, o córtex pré-frontal é uma parte do córtex cerebral pertencente ao lobo frontal . Está localizado na parte do cérebro mais próxima da face. É considerada uma área de associação multimodal ou terciária, pois coordena informações de outras áreas do cérebro. É uma grande área cerebral com grande importância na explicação do controle comportamental, personalidade e até habilidades cognitivas.

Essa parte do neocórtex é a região do cérebro que leva mais tempo para se desenvolver , uma vez que, na verdade, considera-se que não termina seu desenvolvimento até o início da vida adulta, entre os vinte e os vinte e cinco anos de idade. Os processos cognitivos e as funções executivas não poderiam ser realizados sem a participação deles, por isso enfrentamos uma das áreas mais relevantes quando podemos adaptar nosso comportamento a situações e realizar operações cognitivas complexas.

O córtex pré-frontal tem conexões importantes com um grande número de regiões cerebrais corticais e subcorticais, como o sistema límbico , os gânglios da base , o hipocampo , o tálamo e o restante dos lobos cerebrais. É por isso que influencia e é influenciado por uma grande quantidade de informações de muitas regiões diferentes, sendo essencial para o gerenciamento adequado do comportamento e de nossos recursos.

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As subdivisões desta parte do cérebro

Embora o córtex pré-frontal faça parte do lobo frontal, ele foi frequentemente dividido em várias estruturas, todas de grande importância. Três dos circuitos mais importantes que fazem parte do pré-frontal são os seguintes.

1. Córtex orbitofrontal

O córtex orbitofrontal é provavelmente uma das regiões mais conhecidas do córtex pré-frontal. Essa área é especialmente importante para controlar as respostas que damos socialmente, além de inibir comportamentos inaceitáveis e controlar a agressividade.

2. Córtex dorsolateral

Esta parte do cérebro é uma das mais desenvolvidas em humanos. É o principal responsável pelo processamento de informações cognitivas e é uma das principais regiões do pré-frontal que estão ligadas às funções executivas que nos permitem planejar, resolver problemas, memorizar ou formar idéias. Considera-se que também possui uma ótima conexão com a capacidade de autoconsciência.

3. Casca Ventromedial

A parte ventromedial do córtex pré-frontal está especialmente ligada à percepção e expressão das emoções , bem como à capacidade de motivar o ser humano (especialmente o cíngulo anterior é responsável por isso), o controle ou inibição das respostas dadas ao ambiente e capacidade criativa

Funções pré-frontais

O córtex pré-frontal é uma área de grande importância para nossa sobrevivência no ambiente em que vivemos e nossa coexistência na sociedade. Existem muitas funções dessa região cerebral , que integram e coordenam um grande número de processos.

Alguns deles são detalhados abaixo.

1. Funções executivas

O córtex pré-frontal é especialmente conhecido por ser a região do cérebro mais ligada às funções executivas . O conjunto de habilidades e aptidões fundamentalmente cognitivas que permitem a adaptação ao ambiente e a resolução de problemas a partir da integração de várias informações e a previsão e conduta de comportamentos baseados nelas são definidas como tais.

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Dentro dessas funções, encontramos a capacidade de antecipação, o estabelecimento de metas e a iniciação e manutenção da ação, tomada de decisão e inibição de comportamento , planejamento baseado em memória, capacidade de modificar nossas estratégias ou de elaborar conceitos e idéias abstratas.

2. Atenção, memória e inteligência

A fixação da atenção ou da memória de trabalho também é mediada pelo córtex pré-frontal, bem como a capacidade cognitiva e a adaptação ao ambiente. Isso não significa que é a única área dedicada a esses fins, mas tem uma participação muito alta.

3. Comportamento social

Outra das principais funções do pré-frontal é o controle do comportamento social. Com base em nossas interações e no aprendizado extraído deles e do restante das informações que capturamos, somos capazes de regular nossas expressões e comportamentos , ter empatia, restringir o comportamento com base em possíveis conseqüências e considerar outros pontos de vista fora dos nossos. .

4. Motivação

Vincular emoção e cognição para que possamos estabelecer um plano para realizar certas ações também se deve ao bom funcionamento do córtex pré-frontal. Assim, somos capazes de motivar a nós mesmos e direcionar nosso comportamento para a consecução de uma meta que nos seduz.

5. Emotividade

Embora seja o sistema límbico que tenha maior conexão com o campo das emoções, a região pré-frontal do cérebro é muito importante ao perceber e expressar emoções, traduzindo-as em reações fisiológicas ou permitindo o controle consciente .

Personalidade

Diferentes aspectos da personalidade são amplamente mediados pelo funcionamento do córtex pré-frontal. O estabelecimento de padrões de comportamento mais ou menos estáveis ​​em vários aspectos da vida e características típicas como inibição ou timidez ou responsabilidade são alguns dos elementos mediados por essa região cerebral.

Lesões nesta área do cérebro

A presença de lesões na área pré-frontal pode causar sérias alterações na psique e nas habilidades das pessoas. Especificamente, pode levar à perda de expressão emocional (especialmente no nível facial), déficit no controle de impulsos, desinibição, alterações de personalidade, comportamento anti-social, hipersexualidade e hiperoralidade, falhas graves de planejamento, julgamentos e adiamento de recompensas. Também pensamento plano, lento e com pouca capacidade criativa.

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Esses aspectos podem ser observados em um grande número de casos, como lesões causadas por ferimentos na cabeça ou demências, como a coreia frontotemporal ou de Huntington .

Um exemplo de lesões pré-frontais: o caso de Phineas Gage

Um dos casos mais conhecidos e o primeiro a documentar uma lesão pré-frontal é o caso de Phineas Gage , um jovem que enquanto preparava explosivos para o efeito, fazia com que uma barra de ferro penetrasse sua cabeça através do córtex pré-frontal e especificamente a parte orbitofrontal. O jovem conseguiu sobreviver ao acidente e se recuperar de ferimentos.

No entanto, com o tempo, ficou claro que Phineas Gage havia mudado: ele se tornara agressivo, impulsivo e hostil, com pouca capacidade de espera e incapaz de planejar ações ou mantê-las ao longo do tempo. Além disso, ele sofria de epilepsia , um problema que causou a morte aos 38 anos de idade depois de perder o trabalho, a família e os amigos.

Referências bibliográficas:

  • Goldberg, E. (2009). O cérebro executivo: lobos frontais e mente civilizada. Crítica
  • Kandel, ER; Schwartz, JH; Jessell, TM (2001). Princípios de Neurociência. Madrird: MacGrawHill.
  • Kolb, B. & Wishaw, I. (2006). Neuropsicologia humana Madri: Editorial Médico Pan-Americano.
  • Pineda, D. (2000) Função executiva e seus distúrbios. In: Revista de Neurología, 30 (8) 764.

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