Paranthropus Robustus: Características, Crânio, Habitat

O Paranthropus robustus ou Australopithecus robustus é uma espécie de hominídeo que viveu 1.8 faz 1,2 milhões de anos atrás na África do Sul.Seu nome deve-se ao paleontólogo Robert Broom, que fez a descoberta da espécie na África do Sul em 1938. Até aquele momento, a espécie não era conhecida, e a descoberta ocorreu a princípio quando ele comprou um fragmento de um molar que uma criança o vendeu.

Gert Terblanche foi o garoto que encontrou os primeiros fragmentos do crânio e da mandíbula, só naquele momento não sabia a magnitude de sua descoberta até que o paleontologista Broom conduziu os estudos relevantes.

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Museu Nacional de História Natural de Ditsong [CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)], do Wikimedia Commons

A paixão de Broom o motivou a conduzir palestras e pesquisas na área, o que mais tarde o levou à descoberta de fragmentos esqueléticos, cinco dentes e parte da estrutura craniana de Paranthropus robustus .

Localização

A descoberta inicial da espécie Paranthropus robustus por Broom foi realizada no local de Kromdraai, na África do Sul, e depois foram encontrados os restos de 130 robustus em Swartkrans.

O paleontólogo nomeou a espécie Paranthropus , que tem o significado “próximo ao homem”. O nome de robustus foi dado pelo formato de sua prótese, de tamanho grande, e pela estrutura do crânio.

Nos anos seguintes, foram descobertas duas espécies que fazem parte da família Paranthropus , chamadas Aethiopicus e Boisei .

No entanto, alguns cientistas diferem do paleontologista Broom e consideram que a espécie não deve ser chamada de Paranthropus , pois, para eles, pertence à família Australopithecus . Portanto, as três espécies devem ser denominadas Australopithecus robustus , A. boisei e A. aethiopicus .

Até agora, Robert Broom foi o único a encontrar restos do Paranthropus robustus .

Características físicas e biológicas

O Paranthropus robustus pertence à espécie de fóssil hominídeo, que vem da família dos primatas hominídeos. Portanto, a amostra conseguiu manter uma posição ereta e caminhar.

Os Paranthropus também são conhecidos como Ustralopithecines robustos ou Parantropos e descendem do Australopithecus .

Os especialistas que realizaram os estudos científicos sobre a amostra revelaram que ele viveu de 1,8 a 1,2 milhão de anos atrás e acredita-se que ele só conseguiu atingir 17 anos de idade. Caracterizou-se por ter uma anatomia robusta em seu crânio e seus dentes eram resistentes.

Outra de suas características importantes é que possuía uma crista sagital que segurava a musculatura da mandíbula até o crânio, o que lhe permitia consumir alimentos grandes e fibrosos. Note-se que a força da picada estava nos pré-molares, que eram grandes e largos.

Por outro lado, os resultados das investigações concluíram que havia diferenças entre mulheres e homens.

Nesse sentido, os machos pesavam 54 kg e pesavam 1,2 metros de altura, e as fêmeas pesavam 40 kg e mediam aproximadamente 1 metro.

Apesar de apresentar características robustas no crânio e na mandíbula, o Paranthropus robustus não era de tamanho muito grande, sua textura é comparada ao Australopithecus .

Dentadura

Quanto aos dentes, uma das características mais marcantes é que ele possuía um esmalte dentário espesso, pequenos incisivos e grandes molares. Além disso, possuía uma mandíbula alta, sólida, curta, robusta e poderosa.

Contexture

Pela anatomia de seu corpo, pode-se notar que as articulações sacroilíacas eram pequenas. Ele tinha braços longos e as vértebras também eram pequenas.

Ele tinha um longo colo femoral e foi demonstrado pelos ossos com uma finura tátil diferente do Australopithecus , o que lhe permitiu maior agilidade para encontrar comida.

Em 2007, pesquisas revelaram que Paranthropus robustus apresentava um dimorfismo sexual, devido ao maior desenvolvimento no sexo feminino e menor no masculino.

Os cientistas encontraram evidências que indicam que os machos monopolizam as fêmeas, o que resulta em mortes entre as espécies masculinas. Por esse motivo, os restos dos ossos encontrados foram de machos jovens.

Estudos também mostram que eles eram bípedes. No entanto, embora as espécies tenham conseguido andar, sua atividade cerebral não se desenvolveu completamente, por isso não era um hominídeo inteligente.

Comunicação

Uma das atividades mais características do Paranthropus robustus tem a ver com o ato comunicativo.

Entre as peculiaridades mais destacadas desse hominídeo destaca a capacidade que eles tinham de ouvir, embora não pudessem falar como seres humanos.

Para verificar a capacidade auditiva, com base nas características do ouvido humano, foram realizados estudos comparativos entre as habilidades sensoriais dos chimpanzés, Paranthropus robustus e P. robustus australopithecus africanus .

Em 2013, os cientistas que trabalharam no estudo indicaram que o Paranthropus robustus tinha elementos suficientes em sua estrutura que lhes permitiam ter uma capacidade auditiva semelhante à dos chimpanzés e gorilas, que são as espécies mais próximas dos seres humanos.

Também foi descoberto que em habitats abertos, o Paranthropus robustus podia se comunicar vocalmente graças à sua capacidade auditiva.

Capacidade craniana

O cérebro de Paranthropus robustus foi desenvolvido e alto, semelhante ao de um chimpanzé: media entre 410 e 530 cc. Na parte superior, possuía uma crista sagital, semelhante à de um gorila, que proporcionava maior força da mandíbula.

Comparado a outras espécies, seu cérebro era pequeno em relação ao Homo. No entanto, a estrutura craniana foi maior que a apresentada pelo Australopithecus .

É importante ressaltar que a superfície do crânio e da crista era menor nas mulheres. No caso dos homens, a cavidade craniocerebral era proeminente.

A característica de seu crânio lhe permitia ter uma característica particular em sua fisionomia: suas bochechas tinham ossos grandes e largos (arcos zigomáticos) que davam ao rosto uma forma semelhante de um prato. Outro aspecto do rosto do espécime indicava que ele era curto e vertical na frente.

Habitat

A espécie Paranthropus robustus estava localizada ao sul do continente africano, em áreas tropicais e campos abertos, como a Caverna Coopers, Drimolen, Swartkrans, Kromdraai e Gondolin.

Os restos fósseis analisados ​​em Swartkrans mostram que P. robustus viveu, além de cavernas, em campos que construíram com ossos, chifres de animais e pedras na margem dos lagos.

As cavernas ou cavernas costumavam ser os habitats predominantes das espécies, pois nelas estavam escondidas de predadores como os leopardos.

É importante notar que não houve migração de Paranthropus robustus para outros continentes; As espécies permaneceram apenas no sul da África.

Por se desenvolverem em um ambiente de savana e floresta aberta, sua dieta foi baseada em tubérculos , insetos, rizomas, nozes, raízes, sementes e pequenos animais, entre outros elementos.

Por outro lado, estima-se que, durante um milhão de anos, ele tenha vivido com outra espécie semelhante ao Homo .

Ferramentas

Na pesquisa de Robert Broom e outros cientistas, não foram encontradas descobertas de ferramentas específicas. No entanto, os estudos foram capazes de identificar fragmentos de chifres de animais, pedras e ossos no local de Swartkrans, que possivelmente foram usados ​​como ferramentas.

Também se presume que as ferramentas foram usadas para construir suas casas e cavar montanhas de cupins, com as quais se alimentavam, por serem uma fonte altamente nutritiva de proteínas.

Esses foram os resultados produzidos pelos estudos realizados sobre os restos das ferramentas encontradas; não se sabe muito mais informações sobre isso.

Actividades

São encontrados muito poucos registros das atividades desenvolvidas por P. robustus . No entanto, como pertencem à família bípede (aqueles com capacidade de andar eretos com dois pés), eles viajaram em busca de comida.

Por outro lado, sabe-se que eles sempre formaram grandes grupos e não gostavam de morar sozinhos, pois eram caçados por leopardos.

Também se sabia que P. robustus dava valor à família. As crianças moravam com as mães e só se distanciavam quando formavam seu próprio grupo familiar.

Extinção das espécies

Várias hipóteses sobre a causa de sua extinção são tratadas. Uma das principais causas é atribuída aos leopardos, uma vez que os restos encontrados de Paranthropus robustus mostram que esses mamíferos causaram uma ferida fatal no cérebro que os levou a morrer.

Os restos fósseis de Paranthropus robustus que apresentaram essa ferida mortal estavam do lado de fora das cavernas onde moravam. Acredita-se que os leopardos, depois de caçá-los, escalem as árvores para comer suas presas, razão pela qual os restos espalhados do lado de fora das cavernas foram encontrados.

Os cientistas apontam que essa poderia ser a principal causa de sua extinção, 1,2 milhão de anos atrás.

No entanto, outros estudos não descartam a possibilidade de fatores climáticos, assim como a competição com outros seres vivos, como o Homo erectus , que viveu na África na época, ou a evolução das espécies.

Até agora, estudos sobre os restos de Paranthropus robustus não produziram uma causa específica que explique seu desaparecimento da Terra.

Referências

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