Cortisol: funções, síntese e mecanismo de ação

O cortisol uma hormona glucocorticde produzida pela glândula supra-renal. Suas implicações no corpo são múltiplas e sua principal função é aumentar o nível de açúcar no sangue e ajudar o metabolismo das gorduras. Da mesma forma, tem um papel especialmente relevante nos estados de estresse, tornando-se o hormônio que mais liberamos nessas situações.

Mesmo se você tiver um alto nível de estresse, poderá ter tratamento adequado, controlar o cortisol no sangue e reduzir seus efeitos. Se você agir para combatê-lo, poderá evitar suas consequências negativas.

Cortisol: funções, síntese e mecanismo de ação 1

Estrutura de cortisol

Neste artigo, explicaremos quais são as características do cortisol, qual o papel de um cortisol alto no funcionamento do organismo, suas causas e o que podemos fazer para reduzir o nível e beneficiar nossa saúde física e mental.

O que é cortisol?

O cortisol, também conhecido como hidrocortisona, é um hormônio em nosso corpo. Especificamente, consiste em um hormônio glicocorticóide, ou seja, é um dos hormônios responsáveis ​​por regular o metabolismo dos carboidratos, favorecendo a gliconeogênese e suprimindo a atividade do sistema imunológico.

Funções

O cortisol é um hormônio que todas as pessoas secretam e precisamos para o bom funcionamento do corpo. De fato, esse hormônio desempenha funções reguladoras de vital importância.

Metabolismo da glicose e regulação do açúcar

Especialmente, desempenha um papel fundamental no metabolismo da glicose e na regulação do açúcar no sangue.

Conforme observado na Universidade Estadual do Colorado, o cortisol estimula a produção de glicose no fígado, move aminoácidos específicos dos tecidos para o fígado para serem usados ​​na produção de glicose para alimentar as células do corpo.

Pára a absorção de glicose

Da mesma forma, o cortisol é o hormônio que permite interromper a absorção de glicose quando sua preservação é necessária para a sobrevivência e é capaz de iniciar a decomposição de gorduras nas células para produção de energia.

Em outras palavras, a principal função do cortisol é extrair a energia necessária para funcionar adequadamente dos alimentos ingeridos.

Portanto, se o cortisol não circulasse em nosso sangue, não poderíamos produzir glicose, para que as células do nosso corpo não pudessem ser alimentadas, nossos tecidos não se beneficiariam das substâncias ingeridas e, por mais que comêssemos, não nos nutriríamos.

Portanto, o cortisol desempenha um papel fundamental no desenvolvimento adequado do nosso corpo, porque nos permite transformar os nutrientes que ingerimos em alimentos para os tecidos.

Regulação da pressão arterial

Da mesma forma, o cortisol também desempenha um papel muito importante na regulação da pressão arterial. Como um estudo publicado na revista “Hipertensão” mostrou, os níveis de cortisol regulam os níveis de pressão arterial.

Dessa forma, altos níveis de cortisol estão relacionados a níveis altos de pressão arterial, baixos níveis de cortisol com baixos níveis de pressão arterial e níveis ideais de cortisol com boa circulação sanguínea em nosso corpo.

Esse fato motivou muitas investigações que demonstraram que uma liberação excessivamente alta de cortisol pode produzir facilmente hipertensão; portanto, uma liberação ideal desse hormônio em nosso corpo é importante para a saúde física.

Outros

Outras funções importantes do cortisol no corpo são as seguintes:

  • Ajuda a homeostase da água e dos eletrólitos (pequenas substâncias que contêm íons).
  • Aumenta o nível de açúcar no sangue através da gliconeogênese (processo pelo qual o cortisol sintetiza glicose).
  • Suprime a ação do sistema imunológico.
  • Diminui a formação óssea.

Síntese

Como todos os hormônios, o cortisol é secretado em uma área específica do corpo, responsável por sua produção. Especificamente, o cortisol é secretado pela zona reticular e armazenado na área fascicular do córtex adrenal, a parte mais externa da glândula adrenal localizada nos rins.

Ao mesmo tempo, a liberação de cortisol pela glândula adrenal é controlada pelo hipotálamo , uma região específica do cérebro humano .

Essa conexão entre a glândula adrenal e o hipotálamo é de vital importância para entender adequadamente a relação entre o cérebro e o corpo humano, duas estruturas que se alimentam continuamente.

Assim, em situações de estresse, o hipotálamo é ativado devido ao nervosismo e às demandas externas às quais o cérebro está sendo submetido. Quando o hipotálamo é ativado, estimula a glândula adrenal e estimula a secreção de cortisol, motivo pelo qual é liberado em maiores quantidades quando estamos ansiosos.

Pode parecer estranho como uma parte do cérebro pode ativar imediatamente uma região dos rins quando estamos sob estresse.

Obviamente, o funcionamento do organismo humano é muito complexo, e a conexão entre o hipotálamo e a glândula adrenal, entre o cérebro e o rim, não está ligada a uma rota direta mágica de troca de informações.

Mecanismo de ação

O caminho que a mensagem “Estou estressado” deve fazer para deixar o cérebro e chegar ao rim é um pouco mais longo e mais complexo.

O hipotálamo, em situações de estresse, secreta um hormônio chamado hormônio liberador de corticotropina (CRH). Esse hormônio é liberado em nosso cérebro (hipotálamo) e é conduzido através do sangue para a hipófise , uma glândula endócrina localizada na base do crânio.

Quando o hormônio liberador de corticotropina atinge a glândula pituitária, ele imediatamente libera outro hormônio, o hormônio adrenal corticotropina (ACTH). Esse segundo hormônio sai da glândula pituitária e é transportado através do sangue para o córtex adrenal.

Quando esse hormônio atinge o rim, a secreção de glicocorticóides é estimulada, de modo que o cérebro já conseguiu se conectar com o rim para liberar mais cortisol em nosso corpo.

Dessa forma, podemos observar uma relação entre os níveis de cortisol e os estados de estresse , que ocorre através de uma cascata de liberação de hormônios que começa no cérebro e termina nos rins.

Cortisol alto

Cortisol: funções, síntese e mecanismo de ação 2

O cortisol executa ações muito importantes para o bom funcionamento do organismo humano. No entanto, isso não significa que quanto mais cortisol tivermos, mais benefícios o nosso corpo terá.

Como todos os hormônios, seu excesso pode ser tão negativo quanto sua ausência, pois pode alterar o funcionamento dos processos do organismo tão importante quanto os que acabamos de discutir.

Da mesma forma, se analisarmos as ações do cortisol, podemos ver como alguns deles podem ser prejudiciais se forem executados em excesso.

Não estamos interessados ​​em que a pressão sanguínea esteja excessivamente alta ou que a ação do sistema imunológico seja constantemente suprimida ou que a formação óssea seja constantemente reduzida.

Dessa forma, o cortisol é um hormônio totalmente essencial em determinados momentos, especialmente naqueles em que o corpo precisa metabolizar a glicose para nutrir os tecidos.

No entanto, o corpo não precisa executar esse processo continuamente; portanto, haverá momentos em que será conveniente ter níveis elevados de cortisol e momentos em que será conveniente que eles diminuam.

Cortisol e cérebro

Como já dissemos, em situações de estresse, a glândula adrenal e o hipotálamo são conectados por uma cascata de hormônios. Assim, quando vivemos em uma situação de estresse, nosso cérebro envia sinais ao rim, aumentando a liberação de cortisol.

Portanto, quando estamos estressados, existem quantidades maiores de cortisol circulando no sangue do nosso corpo.

O corpo humano não realiza esse processo em vão, uma vez que a maior liberação de cortisol tem um valor adaptativo, ou seja, nosso cérebro decide dizer aos nossos rins para aumentar a liberação de cortisol para atingir uma meta.

Esse objetivo está relacionado à reação primária do ser humano a situações estressantes que exigem aumento da ansiedade e ativação.

Dessa forma, nossa mente percebe situações estressantes como momentos de emergência nos quais nosso corpo precisa ser mais ativado para responder de maneira eficaz.

Exemplo

Alguns exemplos seriam a ansiedade que aparece antes da ameaça de um perigo real, na qual nosso corpo se prepara para ter a energia necessária para poder responder efetivamente a essa ameaça.

No entanto, essa função adaptativa do nosso corpo funciona adequadamente em momentos específicos de ansiedade, nos quais o corpo é ativado mais do que o normal por um determinado período de tempo, mas retorna ao normal quando a ameaça desaparece.

Nessas situações, a maior liberação de cortisol é realizada durante um curto período de estresse (enquanto o estado nervoso dura) e é restaurada quando a ansiedade desaparece.

Liberação contínua de cortisol

No entanto, o termo estresse não se refere a estados específicos de ansiedade, mas o contrário. O estresse é entendido como um estado permanente e prolonga o tempo de ansiedade, nervosismo e agitação.

Portanto, quando estamos estressados, a liberação de cortisol aumenta continuamente, para que seus níveis aumentem e não retornem ao seu estado inicial.

Assim, diante do estresse, nosso cérebro interpreta a existência de uma ameaça constante, de modo que a glândula adrenal libera cortisol continuamente para fornecer a energia necessária o tempo todo para o corpo.

No entanto, realmente, em muitos momentos de estresse, nosso corpo não precisa de aumento de energia, pois não há ameaça real. Assim, o corpo começa a produzir grandes quantidades de cortisol sem nenhuma razão física real, de modo que o hormônio começa a prejudicar nosso corpo.

Consequências do alto cortisol

O excesso de cortisol no sangue produz efeitos negativos, como elevação exagerada do açúcar no sangue, aumento da pressão arterial, osteoporose, produção excessiva de cabelos ou geração de estrias na pele do abdômen.

Além disso, níveis elevados de cortisol podem causar retenção de água nas pálpebras, fraqueza muscular, ganho de peso no tronco e exaustão física.

Portanto, o estresse não apenas prejudica a saúde mental, mas também pode prejudicar a saúde física diretamente através da ação do cortisol.

Como podemos reduzir o cortisol?

O cortisol é um hormônio que age de acordo com as necessidades do nosso corpo, de modo que sua produção pode ser regulada através de certos comportamentos. Como vimos, níveis elevados de cortisol causam grandes problemas físicos; portanto, para diminuir, teremos que aumentar os cuidados com o corpo.

Assim, da mesma maneira que certos comportamentos podem se tornar desfavoráveis ​​à saúde ao aumentar o cortisol, outros podem se tornar comportamentos saudáveis ​​que o reduzirão.

Existe uma grande variedade de hipóteses sobre fatores que podem influenciar a produção de cortisol; no entanto, as mais importantes podem ser divididas em três grandes grupos.

Evite o estresse

Obviamente, como vimos ao longo do artigo, se você estiver estressado, seus níveis de cortisol aumentarão; portanto, se não estiver, protegerá seu corpo mais do aumento desse hormônio. Assim, é importante evitar o estresse e pará-lo a tempo quando ele começar a aparecer.

Tente preencher sua agenda com uma série de atividades que você pode realizar de maneira saudável sem se exceder, invista um pouco de tempo todos os dias para fazer as coisas que você gosta, organize-se bem e realize exercícios de relaxamento ou meditação quando a ansiedade tomar conta de você.

Comer saudável

O cortisol desempenha um papel fundamental na metabolização dos alimentos, por isso também são importantes na previsão do funcionamento desse hormônio.

Tente não abusar de produtos que contenham grandes quantidades de cafeína, reduza a quantidade de alimentos processados, modere o consumo de carboidratos refinados, como pão branco, chocolate ou doces, e hidrate-se bem durante o dia.

Fazer exercício

Uma investigação do “The Journal of International Society of Sports Nutrition” mostrou que a prática de atividade física permite reduzir os níveis de cortisol no sangue. No entanto, também foi demonstrado que o exercício físico excessivamente intenso ou duradouro produziu um efeito oposto e o aumentou.

Assim, para reduzir os níveis de cortisol, recomenda-se exercitar-se regularmente, mas sem exceder 45 minutos de treinamento.

Referências

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