Corvus corax: características, habitat, reprodução, alimentação

Corvus corax: características, habitat, reprodução, alimentação

O corvo comum ( Corvus corax ) é uma ave da ordem Passeriformes da família Corvidae. São aves onívoras muito comuns nas áreas onde é distribuído. Em geral, esses corvídeos são aves sedentárias. Por outro lado, algumas populações do norte podem migrar para o sul durante o inverno ou se dispersar em regiões próximas mais favoráveis.

São aves monogâmicas e altamente territoriais por grande parte de sua vida. Os juvenis são geralmente pássaros gregários e muito curiosos sobre novos objetos ou experiências. Por outro lado, os adultos após atingirem a maturidade suspeitam de qualquer nova situação. São aves muito adaptáveis ​​a um grande número de ambientes e podem ser consideradas uma praga nos locais onde sua reprodução é muito bem-sucedida.

Os juvenis são geralmente agrupados em abrigos comunitários de inverno. Esses abrigos podem funcionar como centros de informações sobre a localização de fontes alimentares efêmeras e de qualidade.

Essas aves são capazes de armazenar alimentos ricos em gorduras pelo tempo de baixa disponibilidade de recursos. Além disso, eles são capazes de lembrar os esconderijos que usavam.

Eles praticamente não têm predadores porque são pássaros muito inteligentes. Apesar disso, juvenis, não reprodutores e filhotes são especialmente suscetíveis ao ataque de aves de rapina, como gaviões e águias.

Os corvos também podem desempenhar um papel ecológico na dispersão de sementes em algumas ilhas e arquipélagos onde esse corvid é encontrado.

Em muitos casos, a passagem de certas sementes pelo trato digestivo das aves melhora sua germinação e posterior estabelecimento. Os corvos que habitam essas ilhas são notoriamente mais frugívoros do que as populações que habitam ambientes continentais.

Características gerais

Tamanho e peso

Eles estão entre os maiores e mais pesados ​​pássaros da ordem Passeriformes do mundo. Um corvo comum totalmente desenvolvido mede entre 50 e 70 cm de comprimento total.

O peso geralmente pode variar de 750 gr a 1,6 kg. São pássaros de vida longa, na natureza alguns indivíduos com anéis podem exceder 14 anos de vida. Outras aves criadas em cativeiro podem viver cerca de 40 anos.

Indivíduos que habitam zonas mais temperadas tendem a ser maiores e com bicos mais desenvolvidos do que aqueles que vivem em zonas quentes. Este último está diretamente relacionado ao tipo de recursos que consomem nos dois tipos de habitat.

Envergadura

A envergadura das maiores amostras pode exceder 120 cm e até atingir mais de 1,5 metro.

Bico e plumagem

O bico dessas aves é distalmente curvado, grosso, forte e de cor escura. Os olhos desses pássaros são geralmente marrons e a plumagem é tipicamente preta. As penas do corpo têm tons ou reflexos em azul e violeta. Nas amostras não reprodutivas, a plumagem é mais opaca e com tons acinzentados.

Subespécies

Como esta espécie possui uma ampla distribuição geográfica, foram definidas cerca de 9 subespécies. Essas subespécies são diferenciadas apenas por caracteres morfométricos, uma vez que a aparência dessas variedades é muito semelhante.

  • Corvus corax canariensis
  • Corvus corax corax
  • Corvus corax varius
  • Corvus corax subcorax
  • Corvus corax tingitanus
  • Corvus corax tibetanus
  • Corvus corax kamtschaticus
  • Corvus corax principalis
  • Corvus corax sinuatus

Habitat e distribuição

Habitat

Esta espécie é encontrada em vários habitats em sua área de distribuição, ocupando ambientes desde o nível do mar até 5000 metros de altitude e até acima de 6000 metros no Himalaia.

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Os corvos preferem habitar áreas abertas e claras com pouca cobertura arbórea para realizar suas atividades de forrageamento e nidificação.

As áreas costeiras e falésias são as áreas preferidas para estabelecer seus ninhos. No entanto, suas populações estão aumentando atualmente em algumas áreas urbanas como a Califórnia, onde são favorecidas pelos resíduos de atividades humanas.

Eles também podem ocupar áreas florestais nas regiões boreais e costeiras do Ártico, América do Norte, Europa, África do Norte e várias ilhas no Oceano Pacífico.

Distribuição

Os corvos são uma das aves com maior distribuição dentro da família Corvidae. Eles ocupam grande parte da região holártica, tanto na sub-região próstica quanto na região palearctica. Várias pessoas são ocasionalmente observadas na Nicarágua e Guatemala, bem ao sul de sua distribuição típica.

Reprodução

Os corvos estabelecem pares para a vida. Geralmente, existem vários rituais nos quais eles demonstram sua capacidade de voar, sua capacidade de obter comida e sua inteligência. Uma vez que um casal é estabelecido, ele tende a se aninhar no mesmo lugar todos os anos.

A postura dos ovos dessa espécie ocorre principalmente no mês de fevereiro em quase todas as áreas em que é distribuída. No entanto, nas regiões mais ao norte, como Groenlândia, Tibete e Sibéria, a desova ocorre no final de abril.

Os ninhos dos corvos são grandes e volumosos. Eles são construídos com galhos secos e revestidos com raízes finas, grama, serapilheira e até pele de mamífero seca no interior para proteção adicional da embreagem.

Na natureza, eles geralmente nidificam em falésias ou no dossel inferior em florestas de coníferas e florestas com árvores de folhas largas. Por outro lado, ninhos também podem ser estabelecidos na construção de bordas, postes de iluminação, antenas e outras estruturas diversas nessas populações urbanas.

Aninhamento

As fêmeas são as únicas que chocam ovos que variam em quantidade, de três a sete, dependendo dos recursos disponíveis na área que ocupam.

As garras de maior sucesso são aquelas localizadas onde existem fontes permanentes de alimentos, como latas de lixo.

A presença de pintos albinos foi relatada em várias ocasiões. O sucesso reprodutivo desses pintos é significativamente menor que o dos pintos normais. Apenas muito raramente foram observados adultos albinos totalmente desenvolvidos.

Neste vídeo, você pode ver uma dança de acasalamento entre dois espécimes:

Alimentando

Corvos comuns são geralmente aves que se movem em grupos quando se alimentam e tendem a se dispersar quando começam a competir por recursos.

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Eles também são capazes de roubar ou atacar os esconderijos de alimentos feitos por outros corvos, sugerindo aprendizado notório e o uso de táticas que provavelmente foram desenvolvidas por pressões de seleção cognitiva nessa espécie.

Por outro lado, os corvos têm uma memória espacial extraordinária para lembrar com precisão vários estoques de suprimentos.

Os corvos são considerados catadores onívoros ou oportunistas que se reúnem em grupos desconhecidos para explorar um recurso. Essas associações grupais lhes proporcionam maior segurança ao enfrentar predadores como lobos ou superar a defesa alimentar de aves mais dominantes da mesma espécie.

Por se tratar de uma espécie com ampla distribuição geográfica, os recursos que utiliza variam amplamente, dependendo da área ou do ambiente que ocupam.

Recursos consumidos

Em geral, eles podem consumir uma grande variedade de animais e plantas. Eles podem se alimentar de pássaros adultos, filhotes e ovos. Eles também podem capturar pequenos mamíferos, mamíferos doentes e moribundos, vários anfíbios e répteis, pequenas tartarugas, peixes e uma grande variedade de invertebrados .

Em muitas localidades, eles são observados vasculhando lixo, esterco, carniça e também são capazes de consumir partes de plantas de várias culturas agrícolas.

Estado de conservação

Esta espécie mantém uma ampla faixa geográfica, com populações geralmente grandes em todas as áreas que ocupa e, além disso, em muitos setores as tendências populacionais estão aumentando. Por esses motivos, a espécie está na categoria de menor preocupação, de acordo com a IUCN.

No passado, a espécie era perseguida e extirpada em muitas regiões da Europa central devido às superstições que giravam em torno deste pássaro. Na verdade, nesses locais, não é mais perseguida e há um padrão de recolonização em áreas onde as espécies existiam anteriormente.

Em algumas regiões dos Estados Unidos, onde as populações de corvos experimentaram um aumento significativo por algumas décadas (Califórnia, Oregon, Utah e Nevada), essas aves são eliminadas seletivamente.

Eles geralmente são eliminados por tiros ou envenenamento em massa, pois são considerados pragas, a fim de obter benefícios temporários para as culturas de cereais que são frequentemente invadidas por essas aves.

As ameaças mais imediatas a essa espécie são a agricultura extensiva e a eliminação contínua de ecossistemas naturais.

Comportamento

Os corvos Corvus corax são aves extremamente inteligentes; eles têm um dos cérebros maiores e mais desenvolvidos entre as aves.

O corvo foi apontado como um pássaro capaz de resolver problemas complexos e com uma incrível capacidade de aprender, como imitação, habilidades táticas e aquisição de habilidades motoras, além de possuir um sistema de comunicação complexo.

Em certas localidades, os corvos comuns podem fixar comportamentos como uma tradição, o que não é observado em outras populações da espécie.

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Quando bandos de jovens se encontram, os indivíduos que não conseguiram se alimentar bem sabem a localização das fontes de alimentos de indivíduos mais experientes que atuam como líderes desses grupos.

Esses grupos de jovens geralmente substituem casais territoriais adultos que defendem uma fonte de alimento em seu território. Normalmente, esses grupos recrutam continuamente outros indivíduos, tornando o grupo maior e mais competitivo em termos de recursos.

Por outro lado, seus esconderijos são escolhidos com cautela, pois esses pássaros também podem roubar os estoques de seus congêneres quando vêem onde a comida estava escondida. Esses pássaros têm excelente memória observacional.

Associação com predadores

Esses pássaros são capazes de se associar a predadores como lobos cinzentos no inverno. Dessa forma, nas áreas onde as distribuições de ambas as espécies se sobrepõem, os corvos podem garantir um suprimento constante de alimentos durante esse período de escassez de recursos.

Os corvos agem como uma espécie cleptoparasítica. Dessa maneira, esses pássaros estão monitorando continuamente as matilhas de lobos quando descansam, se movem ou caçam presas.

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