Coxiella burnetii: características, morfologia, habitat, ciclo biológico

Coxiella burnetii: características, morfologia, habitat, ciclo biológico

Coxiella burnetii é uma bactéria gram-negativa que afeta o organismo de certos animais, causando uma patologia conhecida como febre Q. Seu nome é devido ao pesquisador Cornelius Phillip, que em 1948 propôs o nome de  Coxiella burnetii em homenagem a Herald Rea Cox. e Macfarlane Burnet, que trabalhou duro em seu estudo, identificando-o especificamente e o efeito que isso teve sobre seus convidados.

Em geral, a febre Q não é uma doença com risco de vida. No entanto, existem pessoas nas quais isso pode afetar alguns órgãos importantes, como fígado, pulmões e coração, causando danos que podem se tornar irreversíveis.

A bactéria é altamente infecciosa, principalmente se as partículas forem inaladas. Tanto é assim que os especialistas consideram que ele pode ser usado em ataques de bioterrorismo. Por esse motivo, foi classificado na categoria B de potenciais agentes de bioterrorismo.

Características de  Coxiella burnetii

É gram negativo

Coxiella burnetii é uma bactéria que, quando submetida ao processo de coloração de Gram, adquire uma coloração fúcsia. Isso ocorre porque a parede celular peptidoglicana em sua membrana celular dupla é extremamente fina.

Por ser tão fina, essa parede peptidoglicana é incapaz de reter as partículas do corante Gram; portanto, elas adotam a cor rosa característica das bactérias gram-negativas.

É aeróbico

Essa bactéria possui um metabolismo aeróbico, o que significa que, para se desenvolver e ser capaz de viver, é necessário um ambiente em que o oxigênio esteja presente.

É um patógeno intracelular obrigatório

Durante o desenvolvimento de seu ciclo biológico, Coxiella burnetii deve necessariamente estar dentro das células de seu hospedeiro. Isso ocorre porque ele se reproduz em estruturas conhecidas como fagolisossomos, que são o resultado da fusão de duas organelas citoplasmáticas: lisossomos e fagossomos.

É altamente resistente a condições ambientais adversas

Coxiella burnetii é uma bactéria que consegue resistir com sucesso a níveis extremos de pH, temperatura e umidade. Da mesma forma, foi demonstrado que ele pode se tornar imune à ação de certos compostos químicos, como desinfetantes.

É patogênico

Esta é uma bactéria capaz de causar uma doença em seus hospedeiros, conhecida pelo nome de febre Q. Coxiella burnetii infecta as células e se reproduz dentro delas, para depois ser liberada e causar estragos no corpo do indivíduo que age como hospedeiro, que geralmente é um mamífero, como os humanos.

Morfologia

Coxiella burnetii é uma bactéria caracterizada por ter um tamanho que varia entre 0,5 – 1 mícron de comprimento e 0-2 – 0,4 mícron de largura.

Eles têm uma forma de bacilo (alongada), embora alguns especialistas prefiram indicar que sua forma está localizada entre cocos e bacilos, então eles são cocobacilos.

Essa bactéria pode apresentar duas variantes morfológicas: a variante de tamanho grande (LCV) e a variante de tamanho pequeno (SCV). Este último é muito semelhante aos esporos do ponto de vista morfológico e constitui a forma infecciosa da bactéria. Além disso, eles são altamente resistentes às condições ambientais de temperatura, pH e umidade.

Taxonomia

A classificação taxonômica de Coxiella burnetii é a seguinte:

  • Domínio: Bactérias
  • Reino: Monera
  • Vanguarda: Proteobactérias
  • Classe: Proteobactérias gama
  • Ordem: Legionellales
  • Família: Coxiellaceae
  • Gênero: Coxiella
  • Espécie: Coxiella burnetii

Habitat

Considerando que Coxiella burnetii é uma bactéria que infecta principalmente bovinos, ovinos e caprinos, é possível afirmar que seu habitat natural é o local onde esses animais são encontrados. Da mesma forma, é importante mencionar que eles podem ser encontrados dentro de carrapatos.

Como é sabido, esta bactéria pode ser encontrada na forma de esporos inativos no solo, que podem ser ingeridos por uma vítima em potencial. É importante reconhecer que seu principal reservatório são os animais já mencionados, por isso é muito comum encontrá-lo em fazendas.

Em relação à sua distribuição, pode-se afirmar sem dúvida que esta bactéria é onipresente, ou seja, é amplamente distribuída em todo o mundo.

Ciclo biológico

O ciclo de vida de Coxiella burnetii é um tanto complexo, pois envolve suas duas formas morfológicas. Essa é a variante de tamanho grande, conhecida por suas iniciais LCV, e a variante de tamanho pequeno ou SCV.

Entrando na célula

A forma infecciosa da bactéria é a variante de tamanho pequeno (SCV), altamente resistente a condições ambientais adversas e com metabolismo inativo. Isso se liga a proteínas encontradas na superfície das células eucarióticas, conhecidas como integrinas. Dessa maneira, eles obtêm acesso ao interior da célula.

Dentro da célula

Uma vez dentro, cerca de 5 minutos após a entrada, eles são assimilados por uma estrutura celular conhecida como fagossomo. Estes, por sua vez, se fundem com outras estruturas chamadas lisossomos, formando uma macroestrutura chamada fagolisossomo. Isso ocorre aproximadamente 2 horas a 2 dias após a bactéria entrar na célula.

Agora, é importante notar que uma célula bacteriana é encontrada em cada fagolisossomo. No entanto, as células não são infectadas por uma única bactéria, mas por milhares, portanto, a certa altura, existem muitos fagolisossomos com células bacterianas no interior.

Posteriormente, por meio de mecanismos ainda não muito claros, os fagolisossomos entram em contato e suas membranas se fundem, formando um grande vacúolo que ocupa quase todo o interior da célula. Um elemento determinante na continuidade do ciclo é o nível de pH, que é ácido, situando-se entre aproximadamente 4,7 e 5,2.

O pH ácido tem um efeito ativador sobre as bactérias, melhorando seu metabolismo, fazendo com que os SCVs se tornem a grande variante (LCV). Esses eventos ocorrem antes dos 6 dias da infecção.

Ao contrário do que acontece com os SCVs, os LCVs têm um metabolismo bastante ativo, permitindo que eles comecem a se dividir no processo de fissão binária.

Depois disso, após 6 dias ou mais após a infecção, os LCVs são capazes de gerar SCVs, bem como alguns esporos, que têm a capacidade de deixar a célula hospedeira e, assim, infectar outras células.

Vetor

O principal vetor de Coxiella burnetii são os carrapatos, especificamente aqueles que pertencem às famílias Ixodidae e Argasidae.

Carrapatos da família Ixodidae

Eles são conhecidos pelos especialistas como “carrapatos”. Isso se deve ao fato de apresentarem uma espécie de armadura resistente, localizada principalmente na parte dorsal do corpo. Da mesma forma, na parte anterior do corpo, podem ser vistas as peças bucais pelas quais elas se ligam ao hospedeiro para se alimentar.

Segundo especialistas que estudaram seu comportamento, os carrapatos da família Ixodidae permanecem presos ao hospedeiro por um longo período de tempo do que os carrapatos de outras famílias.

Carrapatos da família Argasidae

Esses tipos de carrapatos são o oposto completo dos carrapatos da família Ixodidae. Por exemplo, eles não apresentam um corpo coberto por uma armadura, mas, de certa forma, estão nus.

Da mesma forma, os elementos morfológicos característicos desse carrapato, como a cabeça e suas partes bucais, são visíveis somente quando o carrapato é visto de baixo.

Ao contrário do que acontece com os carrapatos da família Ixodidae, os da família Argasidae não permanecem fixos no hospedeiro por muito tempo, mas se alimentam dele por curtos períodos. Como um fato interessante, esses carrapatos apresentam vários estágios da ninfa durante seu desenvolvimento. Em cada estágio, ele se alimenta de um host diferente.

Doença causada

Coxiella burnetii é o agente causador de uma doença conhecida como febre Q.

Esta doença é considerada uma zoonose, pois seu reservatório natural é bovino, bovino e caprino. No entanto, através de diferentes mecanismos, é possível que o germe causal ( Coxiella burnetii ) seja transmitido aos seres humanos e, dessa forma, cause algum desequilíbrio, desencadeando uma série de sintomas e sinais que na maioria dos casos são agudos.

Os grupos de risco etiológico são representados por pessoas que trabalham em fazendas e que estão em constante contato com os animais já mencionados. Da mesma forma, o contágio dessa doença em pessoas que trabalham em instituições veterinárias chamou poderosamente a atenção de especialistas no assunto.

Contágio

Existem várias maneiras pelas quais os humanos podem ser infectados com a bactéria Coxiella burnetii.

Inalação

A forma mais comum de transmissão desta bactéria é a inalação. Isso ocorre porque a bactéria geralmente é encontrada no leite de animais infectados, fezes, urina e, mais ainda, em fragmentos da placenta, bem como no cordão umbilical.

Quando uma pessoa inala partículas de bactérias, é mais provável que elas acabem desenvolvendo febre Q, uma vez que a virulência desse microorganismo é alta.

Da mesma forma, cientistas especializados no comportamento desta bactéria determinaram que ela é capaz de infectar certos microrganismos como as amebas, que às vezes são encontrados em sistemas de ar condicionado. Sem dúvida, esta é uma das maneiras pelas quais os seres humanos podem inalar partículas bacterianas.

Pela ação de um vetor

Esta rota de contágio ocupa o segundo lugar em termos de frequência. Como é sabido, o carrapato é um dos animais que desempenha um papel importante no ciclo de vida de Coxiella burnetii.

Quando o ácaro morde um animal infectado, ele adquire a bactéria e, mais tarde, quando ele morde um animal saudável, o inocula.

No entanto, longe do que você imagina, a infecção em humanos causada por uma picada de carrapato é rara.

Por contato humano-humano direto

A transmissão de uma pessoa infectada para uma saudável é realmente excepcional. Na literatura médica existem alguns casos de contágio através de produtos sangüíneos e também através de relações sexuais desprotegidas. O último é possível porque partículas bacterianas foram encontradas em fluidos corporais, como o sêmen, em várias investigações.

Ao ingerir alimentos infectados

É importante lembrar que em animais infectados as bactérias podem ser encontradas no leite. Devido a isso, muitos afirmam que a ingestão de alimentos de animais infectados pode ser uma via válida de infecção.

No entanto, não há registros confiáveis ​​e verdadeiros através dos quais seja evidenciado o contágio de Coxiella burnetii pela ingestão de queijo ou derivados de leite.

Sintomas

A maioria das pessoas com febre Q permanece assintomática, ou seja, não apresenta sintomas. No entanto, existem outros que mostram um quadro clínico agudo, que pode aparecer repentinamente. Os sintomas incluem:

  • Febre, que no início é moderada, mas com o passar do tempo pode chegar a 41 ° C (105 ° F)
  • Calafrios
  • Cansaço, que pode ser extremo
  • Dor de cabeça intensa
  • Sintomas respiratórios, como tosse e dor no peito pleurítico
  • Sintomas digestivos, como diarréia, vômito e náusea.
  • Hepatomegalia

Pode acontecer que a infecção se torne crônica, o paciente possa desenvolver condições como endocardite, insuficiência renal e até hepatite.

Tratamento

Tendo em conta que a febre Q é causada por bactérias, o tratamento prescrito pelos médicos é com antibióticos. O antibiótico de escolha para tratar esta infecção é a doxiciclina.

No entanto, a duração do tratamento depende se é aguda ou crônica. No primeiro caso, o tratamento deve ser administrado por 2 a 3 semanas. Pelo contrário, no caso de infecções crônicas, o tratamento pode durar até 18 meses.

Da mesma forma, no caso de complicações envolvendo outras estruturas, como os órgãos do sistema nervoso central ou o fígado, outros tipos de medicamentos também devem ser administrados.

No caso de pessoas com problemas no fígado, elas também devem tomar prednisona, enquanto as pessoas com meningoencefalite também devem receber terapia com fluoroquinolona.

O tratamento cirúrgico também pode ser necessário no caso de pacientes que sofrem de endocardite devido à infecção por Cloxiella burnetii. Eles podem precisar de cirurgia para modificar ou alterar as válvulas atrioventriculares.

Testes químicos para detectá-lo

O diagnóstico da infecção por Coxiella burnetii é possível através de vários procedimentos. Listados abaixo são os mais amplamente utilizados por profissionais médicos.

Imunofluorescência indireta de tecido infectado

Esta é a técnica mais utilizada pelos especialistas para diagnosticar a infecção por Coxiella burnetii . Este teste é basicamente usado para determinar a presença de anticorpos contra as bactérias.

O procedimento para este teste é o seguinte:

  • Primeiro, o fator reumatóide é administrado, a fim de eliminar as possibilidades de qualquer falso positivo em relação à detecção de imunoglobulinas IgM.
  • Em seguida, antígenos da bactéria Coxiella burnetii são colocados em uma lâmina .
  • Posteriormente, uma amostra do tecido considerado infectado é colocada neste substrato. Se a bactéria estiver presente na amostra de tecido, foram formados anticorpos contra ela e, conseqüentemente, o conhecido complexo “antígeno-anticorpo” é formado.
  • Imediatamente, um anti-imunoglobulina humana conjugado com um composto conhecido como fluorofórmio é adicionado a isso. Essa imunoglobulina reage com o anticorpo do complexo antígeno-anticorpo que foi formado inicialmente.
  • Finalmente, isso é visto com um microscópio de imunofluorescência e o diagnóstico é confirmado lá.

Reação em cadeia da polimerase (PCR)

A reação em cadeia da polimerase é uma técnica que visa amplificar pequenos pedaços de DNA. Essa técnica pode ser aplicada no soro ou nas amostras coletadas por biópsia, bem como no soro ou no sangue.

Embora este seja um teste altamente sensível, um resultado negativo não exclui necessariamente o diagnóstico de infecção por Coxiella burnetii. Para alguns especialistas, esse é um teste complementar, pois o teste determinante é o da imunofluorescência.

Outros exames de sangue

É importante mencionar que existem algumas anormalidades evidentes em um hemograma completo que podem orientar o médico especialista sobre o diagnóstico da infecção por Cloxiella burnetii.

Uma alta porcentagem de pessoas infectadas com a bactéria tem uma condição conhecida como leucocitose. Isso é definido como um aumento nos níveis de glóbulos brancos (leucócitos) no sangue.

Da mesma forma, a elevação de certas enzimas como aspartato aminotransferase, fosfatase alcalina e alanina transaminase indica que o paciente pode estar infectado com Coxiella burnetii.

Nesse sentido, quando o médico detecta essas anomalias, somadas ao quadro clínico do paciente, ele pode suspeitar de uma infecção pelas bactérias mencionadas acima. Nesse caso, você deve solicitar um exame cujo resultado seja definitivo, como o da imunofluorescência.

Referências

  1. Curtis, H., Barnes, S., Schneck, A. e Massarini, A. (2008). Biologia. Editorial médico pan-americano. 7ª edição.
  2. Fariñas, F. e Muñoz, M. (2010). Infecção por Coxiella burnetii (febre Q). Doenças infecciosas em Microbiologia Clínica. 28 (1).
  3. Fournier, P., Marrie, T. e Raoult, D. (1998). Diagnóstico de febre Q. Jornal de Microbiologia Clínica. 36.
  4. Instituto Nacional de Segurança e Higiene no Trabalho (2016). Coxiella burnetii. Databio
  5. Peña, A., González, A., Munguía, F. e Herrero, J. (2013). Febre Q. Descrição de um caso. Medicina de Família 39 (5)
  6. Porter, S., Czaplicki, M., Guatteo, R. e Saegerman, C. (2013). Q Febre: Estado atual do conhecimento e perspectivas de pesquisa de uma zoonose negligenciada. Jornal de Microbiologia.
  7. Ryan, K. e Ray, C. (2004). Sherris Medical Microbiology. McGraw Hill. 4 th

Deixe um comentário

Este site usa cookies para lhe proporcionar a melhor experiência de usuário. política de cookies, clique no link para obter mais informações.

ACEPTAR
Aviso de cookies