Crise da meia idade: estamos fadados a sofrer?

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Segundo uma pesquisa realizada em 1994, 86% dos jovens consultados (em média 20 anos) disseram acreditar na existência da chamada “crise de maturidade”, também conhecida como crise da meia-idade . É um conceito conhecido há muito tempo, embora tenha sido em 1965, quando alguém decidiu nomeá-lo.

Especificamente, foi o psicanalista Elliot Jaques que batizou certos padrões de comportamento que ele havia observado em muitos artistas quando eles entraram no estágio vital que vai de 40 a 50 e alguns anos, algo que poderia ser interpretado como uma tentativa de reviver a era da universidade, algo que andava de mãos dadas com a frustração causada por não experimentar a juventude autêntica.

Hoje, tudo parece indicar que a preocupação com a crise da meia-idade não é menos difundida . Numa época em que o reinado das aparências se tornou ainda mais totalizante e em que a idealização da juventude e do aspecto aborda praticamente todos os produtos de marketing, muitas das formas de expressão artística e até comunicação política Ter mais de 40 anos pode quase parecer um crime, e parecemos fadados a sofrer um desconforto extra ao passar por essa fase da vida. Mas … a crise da meia-idade é realmente generalizada?

A crise dos anos 40 e 50

Dentro do amplo conjunto de possibilidades que engloba um conceito tão genérico quanto a crise da meia-idade, geralmente é feita uma distinção entre um que aparece por volta dos 40 anos e outro relacionado a idades próximas a 50. Nos dois casos, situações semelhantes ocorrem.

Por um lado, toda vez que uma década se passa desde o nascimento, é ultrapassado um limiar que, embora nem sempre seja o caso, implica uma mudança qualitativa no desenvolvimento biológico (como na puberdade, por exemplo), apresenta uma forte impacto psicológico Artificial e socialmente construído, mas não menos real para isso.

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Por outro lado, na meia-idade, há uma maior conscientização da própria mortalidade, em parte devido aos sinais de desgaste físico que começam a ser percebidos no próprio corpo, e em parte também devido a elementos do ambiente, como o fato de que Nesse estágio, as expectativas de grandes mudanças vitais são bastante reduzidas e a maior novidade que se avizinha é a aposentadoria ou a possibilidade de que durante esses anos mais entes queridos morram, como pais e mães ou tios, e tenham que passar pelo processo. luto .

Assim, é fácil imaginar que o anseio pela juventude cresce, mas, a priori, isso não significa que isso vai acontecer ou que envolve um golpe tão forte que pode ser chamado de “crise”; é apenas uma explicação teórica, hipotética, sobre elementos que podem propiciar esse fenômeno psicológico. Vamos agora ao que sabemos sobre a crise da meia-idade, graças ao contraste empírico. Até que ponto ele existe?

Crise da meia idade: realidade ou mito?

Em seu excelente livro, 50 grandes mitos da psicologia popular , Scott O. Lilienfield, Steven Jay Lynn, John Ruscio e Barry Beyerstein oferecem quantidades significativas de dados, de acordo com a noção catastrófica de que a maioria das pessoas passará por uma crise do mundo. a meia idade é exagerada, embora tenha uma pitada de verdade.

Por exemplo, em uma investigação realizada com uma amostra de 1.501 chineses casados ​​entre 30 e 60 anos de idade, o psicólogo Daniel Shek não encontrou evidências significativas de que, ao passar pela meia-idade, a maioria dos participantes experimentou um crescimento de insatisfação.

No que diz respeito às pessoas ligadas à cultura ocidental, o maior estudo sobre pessoas no estágio vital da maturidade (mais de 3.000 entrevistas), homens e mulheres entre 40 e 60 anos mostraram, geralmente, alguns graus de satisfação e controle da vida superior àqueles que haviam experimentado na década anterior.

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Além disso, a preocupação e o desconforto gerados pela idéia de sofrer uma crise de meia idade foram mais frequentes do que os casos em que esse fenômeno foi verdadeiramente vivenciado. Outra pesquisa mostrou que apenas 10 a 26% das pessoas com mais de 40 anos dizem ter passado por uma crise de meia idade.

A maturidade também pode ser apreciada

Então, por que esse fenômeno foi tão exagerado? Isso pode ser devido, em parte, ao que a crise da meia-idade entende como muito ambíguo; portanto, é fácil usar esse conceito quando se trata de nomear o que nos faz sofrer.

Por exemplo, um salto qualitativo nos padrões de consumo, como começar a viajar aos 41 anos, pode ser atribuído à necessidade de viver novamente o espírito aventureiro da juventude , mas também pode ser entendido simplesmente como fruto. de salvar anos durante um período em que os luxos estavam fora de alcance.

Também é possível que problemas de comunicação com crianças adolescentes ou tédio causados ​​por um contexto de trabalho mais estável gerem desconforto que associamos de maneira abstrata ao envelhecimento, embora tecnicamente isso não tenha nada a ver com esse processo.

De qualquer forma, tudo parece indicar que, na maioria dos casos, o pior da crise da meia-idade é sua antecipação e a preocupação injustificada que gera. A maturidade é geralmente um momento na vida que pode ser desfrutado tanto ou mais que qualquer outro , e não vale a pena criar problemas artificiais à espera de uma crise que provavelmente não ocorrerá.

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Referências bibliográficas:

  • Brim, OG e Kessler, RC (2004). Quão saudáveis ​​somos? Um estudo nacional de bem-estar na meia-idade . A Rede John D. e Catherine T. MacArthur Foundation de Saúde Mental e Desenvolvimento. Estudos sobre o desenvolvimento bem-sucedido da meia-idade (RC Kessler, Ed.). Chicago: University of Chicago Press.
  • Lilienfield, SO, Lynn, SJ, Ruscio, J. e Beyerstein, B. (2011). 50 grandes mitos da psicologia popular . Vilassar de Dalt: Biblioteca Buridán.
  • Shek, D. (1996). Crise de meia-idade em homens e mulheres chineses. Jornal de Psicologia , 130, pp. 109-119.
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