Crustáceos: características, reprodução, respiração

Os crustáceos são muito abundantes subfilo dos artrópodes, mais água. Eles incluem as famosas lagostas, caranguejos, camarões, entre outros. Eles também contêm uma série heterogênea de organismos microscópicos muito abundantes, mas pouco conhecidos.

Eles têm um exoesqueleto articulado, cuja composição é rica em quitina, principalmente. Uma das características do grupo é a presença de dois pares de antenas e o estado larval, conhecido como larva nauplius. Eles têm queda de cutícula e geralmente têm sexos separados, com algumas exceções.

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Fonte: pxhere.com

Características gerais

Os crustáceos diferem do resto dos artrópodes em características diferentes, mas os mais proeminentes são: a presença de dois pares de antenas, dois pares de mandíbulas na cabeça, seguidos de segmentos corporais, com um par de apêndices em cada um.

Todos os apêndices do corpo – com exceção das primeiras antenas – são do tipo birmanês.

Os apêndices birmaneses são característicos dos crustáceos e de outros artrópodes aquáticos, como os trilobitas já extintos. A estrutura compreende um apêndice com dois eixos – em contraste com as juntas, que possuem apenas um eixo.

Número de segmentos do corpo

O corpo dos crustáceos é dividido em um grande número de segmentos, de 16 a 20 em média, embora em algumas espécies possam existir mais de 60 segmentos. A característica de ter um grande número de segmentos corporais é considerada ancestral.

Na maioria dos crustáceos, há uma fusão dos segmentos torácicos com a cabeça, em uma estrutura chamada cefalotórax.

Cutícula

Nestes animais, uma cutícula dorsal se estende da cabeça para a região posterior e para os lados do indivíduo. Essa cobertura é a concha do organismo e pode variar em estrutura, dependendo do grupo. A cutícula é secretada e sua composição inclui moléculas de proteína, quitina e material calcário.

Como outros artrópodes, os crustáceos sofrem eventos de muda ou ecdisis. Este é um processo fisiológico pelo qual os organismos secretam um novo tegumento completo, com a remoção da cutícula anterior.

Em outras palavras, os artrópodes não crescem continuamente, eles têm um desenvolvimento intermitente que ocorre da seguinte forma: o animal perde a cutícula antiga, depois o aumento de tamanho ocorre e termina com a síntese da nova cutícula. Entre os processos de muda, o animal não cresce.

O mecanismo de ecdisis é ativado por uma série de estímulos ambientais. Uma vez iniciado, está sob o controle dos hormônios do animal.

Taxonomia e classes

Relação com outros artrópodes

Os crustáceos fazem parte dos artrópodes. Esse filo é dividido em quatro subfilos vivos, onde os crustáceos e os hexápodes são agrupados em um clado chamado Pancrustacea. Essa hipótese filogenética é amplamente aceita.

No entanto, há evidências de que hexapods surgem dentro da linhagem de crustáceos. Se esse padrão de divergência elevado for verdadeiro, seria filogeneticamente correto se referir a insetos como crustáceos terrestres.

Os crustáceos compreendem um grupo bastante grande, com cerca de 67.000 espécies distribuídas em todo o mundo, colonizando um número significativo de habitats com os vários modos de vida. O tamanho varia de formas microscópicas a formas muito maiores do que as conhecidas caranguejos do rio.

Aulas

Eles são divididos em seis classes, embora estudos preliminares usando evidências moleculares não apóiem ​​a monofilia do grupo.

Classe Remipedia

Esta classe é composta por indivíduos pequenos. Até agora, dez espécies foram descritas, encontradas em cavernas que têm contato com corpos de água do mar. Como é típico dos animais que vivem em cavernas, esses crustáceos não têm olhos.

Acredita-se que esses organismos possuam as características do ancestral hipotético dos crustáceos. Eles têm 25 a 38 segmentos corporais que incluem tórax e abdômen. Esses segmentos contêm pares de apêndices semelhantes entre si e adequados para deslocamento na água.

Eles não têm dimorfismo sexual – diferenças entre machos e fêmeas da mesma espécie. São hermafroditas, com os gonoporos femininos localizados no segmento número 7 e os gonoporos masculinos no segmento número 14. Eles apresentam a típica larva de crustáceos.

As espécies desta classe foram descritas na bacia do Caribe, Oceano Índico, Ilhas Canárias e até na Austrália.

Classe Cephalocarida

Em relação à diversidade e número de espécies, a classe Cephalocarida se assemelha ao grupo anterior. Apenas nove ou dez espécies bênticas são conhecidas e muito pequenas (o número varia de acordo com o autor consultado). Também se suspeita que eles tenham características primitivas.

Os apêndices do tórax se assemelham uns aos outros, eles não têm olhos ou apêndice abdominal.

Quanto à reprodução, são hermafroditas. Sua característica peculiar é que eles baixam gametas masculinos e femininos no mesmo canal.

Geograficamente, foi relatada a presença desses animais nas costas dos Estados Unidos, na Índia e no Japão.

Classe Branchiopoda

Os braquiópodes incluem um imenso número de organismos, aproximadamente 10.000 espécies. Existem três ordens dentro do grupo: Anostraca, Notostraca e Diplostraca. Eles incluem organismos pequenos e médios.

Sua característica mais proeminente é uma série de apêndices em forma de folha, cada um dividido em lóbulos com uma folha branquial na região externa.

A maioria das espécies habita corpos de água doce, embora algumas tenham sido relatadas vivendo em água salgada. Uma característica peculiar do grupo é sua capacidade de nadar de costas.

Seu desenvolvimento inclui a larva nauplius e, através de uma série de transformações, atinge a forma final do adulto. No entanto, alguns indivíduos têm desenvolvimento direto.

Classes Ostracoda

Os representantes deste grupo de organismos são muito pequenos, em alguns casos até microscópicos. Eles são diversos, com mais de 13.000 espécies descritas até agora. Eles são muito abundantes no registro fóssil.

Eles estão distribuídos em todo o mundo, tanto em água doce quanto em mares e oceanos. Eles desempenham um papel crucial nas redes tróficas dos ecossistemas aquáticos. Alimentam-se de uma ampla gama de materiais nutricionais, e algumas espécies são parasitas.

Quanto ao desenho do corpo, eles exibem uma fusão considerável dos segmentos do tronco. Possui um a três pares de membros, com um número reduzido de apêndices torácicos.

Classe Maxillopoda

Essa classe de crustáceos inclui mais de 10.000 espécies distribuídas pelo mundo. Eles são caracterizados por ter uma redução no número de segmentos do abdômen e também nos apêndices.

O corpo é geralmente organizado em cinco segmentos cefálicos, seis segmentos torácicos e quatro segmentos abdominais. Em algumas espécies, essa distribuição não é alcançada, sendo comuns reduções.

Existem seis subclasses chamadas Thecostraca, Tantulocarida, Branchiura, Pentastomide, Mystacocarida e Copepoda.

Classe Malacostraca

Eles são o maior grupo de crustáceos, com mais de 20.000 espécies, onde estão os representantes mais famosos do grupo. Eles incluem decápodes, estomatopodes e krill.

Os indivíduos designados para essa classe geralmente têm seis segmentos no tórax e todos os segmentos são fornecidos com apêndices.

Reprodução

Na maioria dos crustáceos, os sexos são separados e têm uma série de adaptações para as relações sexuais, típicas de cada grupo.

Em alguns membros da Cirripedia infraclase, os indivíduos são monóicos, mas a fertilização cruzada existe. Em outros grupos, onde os homens são “escassos” (eles existem em densidade muito baixa nas populações), a partenogênese é um evento comum.

Na maioria dos crustáceos, o desenvolvimento envolve um estado de larva que, através do processo de metamorfose, é finalmente transformado em adulto. A larva mais comum do grupo é a larva nauplio ou nauplius. No entanto, existem organismos cujo desenvolvimento é direto; do ovo emerge uma versão em miniatura do que o adulto será.

Respiração

As trocas gasosas nos menores indivíduos do grupo ocorrem facilmente. Nessas organizações, não há estrutura especializada para esse processo.

Assim, ocorre através das melhores regiões da cutícula, por exemplo, na área localizada nos anexos. Também pode ocorrer em todo o corpo, dependendo da espécie.

Por outro lado, nos animais maiores do grupo, o processo é mais complicado e deve haver organismos especializados responsáveis ​​por mediar a troca de gases. Entre esses órgãos, temos as brânquias, uma série de projeções que lembram uma caneta.

Circulação

Os crustáceos, como os outros organismos pertencentes aos artrópodes, têm um sistema circulatório aberto. Isso significa que não há veias ou separações do sangue do líquido intersticial, como ocorre em animais que têm um sistema circulatório fechado, como em mamíferos, por exemplo.

O sangue desses organismos é chamado hemolinfa, uma substância que sai do coração através do sistema arterial e circula através da hemocele. No retorno, o hemolma atinge o seio pericárdico. Do coração, a hemolinfa pode entrar através de uma ou mais artérias.

As válvulas presentes em cada artéria têm a função de impedir que a hemolinfa entre novamente.

Canais sinusais aferentes transportam hemolinfa para as brânquias, onde ocorre a troca de oxigênio e dióxido de carbono. O líquido retorna ao seio do pericárdio através dos canais eferentes.

Pigmentos na hemolinfa

Ao contrário dos mamíferos, em crustáceos e outros artrópodes, o sangue pode assumir uma série de cores e tonalidades, dependendo da espécie. Pode ser transparente, avermelhado ou azulado.

A hemocianina é um pigmento que contém dois átomos de cobre em sua estrutura – lembre-se de que o pigmento respiratório da hemoglobina possui um átomo de ferro. O cobre dá uma tonalidade azul.

Coagulação

A hemolinfa dos artrópodes tem a propriedade de formar coágulos, para impedir que certas feridas causem uma perda significativa de líquidos.

Excreção

Nos crustáceos adultos, a excreção ocorre através de uma série de tubos localizados na região ventral. Se os dutos fluem para a base das mandíbulas, eles são chamados de glândulas maxilares, enquanto que, se o poro estiver localizado na base das antenas, eles são chamados de glândulas anterenais.

Os tipos de glândulas mencionados não são mutuamente exclusivos. Embora não seja muito comum, existem espécies de crustáceos adultos que apresentam os dois.

Em algumas espécies de crustáceos, como no caranguejo do rio, as glândulas anterenais são muito dobradas e têm tamanho significativo. Nestes casos, é chamada de glândula verde.

A excreção de resíduos de nitrogênio – principalmente amônia – ocorre principalmente por processos simples de difusão, em áreas onde a cutícula não fica mais espessa, geralmente nas brânquias.

Papel dos órgãos excretores

Os órgãos excretores participam da regulação iônica e da composição osmótica dos fluidos corporais. Este fato é particularmente importante em crustáceos que habitam corpos de água doce.

Muitos organismos são constantemente ameaçados pela diluição de seus fluidos. Se pensarmos nos princípios de difusão e osmose, a água tende a entrar no animal. As glândulas anterenais formam uma substância diluída com baixo teor de sal que atua como um controlador de fluxo.

É importante ressaltar que os crustáceos não possuem tubos de Malpighi. Essas estruturas são responsáveis ​​por funções excretoras em outros grupos de artrópodes, como aranhas e insetos.

Alimento

Os hábitos alimentares variam amplamente entre os grupos de crustáceos. De fato, algumas formas são capazes de mudar de uma forma para outra, dependendo dos estímulos ambientais e da disponibilidade de alimentos do momento, usando o mesmo conjunto de peças bucais.

Um número importante de crustáceos possui adaptações no nível do sistema bucal que permitem a caça ativa de possíveis presas.

Outros consomem nutrientes encontrados em suspensão na água, como plâncton e bactérias. Esses organismos são responsáveis ​​por criar uma corrente na água para promover a entrada de partículas nutricionais.

Os predadores consomem larvas, vermes, outros crustáceos e alguns peixes. Alguns também são capazes de se alimentar de animais mortos e de matéria orgânica em decomposição.

Habitat e distribuição

Crustáceos são animais que habitam os ecossistemas marinhos em maior medida. No entanto, existem espécies que vivem em corpos de água doce. Eles são distribuídos em todo o mundo.

Referências

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