Desequilíbrio ecológico: causas, consequências e prevenção

O desequilíbrio ecológico é definido como um estado, observável em comunidades ecológicas ou nos ecossistemas que os abrigam, nos quais a composição e a abundância de espécies são instáveis ​​por um período indeterminado.

A teoria ecológica foi fortemente influenciada pela noção de competição entre espécies por recursos, bem como pelo pressuposto de que populações e comunidades são tipicamente encontradas em ambientes saturados em indivíduos e espécies, sob condições de equilíbrio.

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Fonte: pixabay.com

No entanto, atualmente se sabe que em todos os tipos de organismos é comum que a competição não seja decisiva ou que populações e comunidades sofram flutuações irregulares e graves. Isso faz com que haja, mesmo de maneira natural, ecossistemas instáveis, portanto desequilibrados ecologicamente.

Isso levou a um interesse crescente, tanto do ponto de vista teórico quanto prático, sobre a questão da instabilidade ecológica.

Causas

O desequilíbrio ecológico pode dever-se à incapacidade das comunidades ecológicas atingirem um estado estável (homeostase) através das interações competitivas que determinam a sucessão ecológica.

Nesses casos, após sofrer distúrbios, as mudanças na composição e abundância de espécies na comunidade não são direcionais; isto é, a comunidade não passa por estágios sucessionais definidos e, portanto, não atinge o estágio estável final da sucessão, ou clímax ecológico.

Se as espécies que compõem uma comunidade não conseguem manter um tamanho populacional relativamente constante, são geradas situações de desequilíbrio ecológico. Freqüentemente, as espécies envolvidas são organismos não-nativos introduzidos por seres humanos que se tornam dominantes nas comunidades invadidas.

Organismos não-nativos foram separados de seus concorrentes e patógenos naturais presentes em suas regiões de origem; portanto, seu tamanho populacional não é limitado por interações com espécies nativas.

Quando a causa do desequilíbrio ecológico são espécies nativas cujo tamanho da população não sofre limitações por outras espécies, a causa geralmente são oscilações estocásticas ou assíncronas de fatores bióticos e abióticos, frequentemente pouco compreendidos, que alteram a composição e abundância dessas espécies.

Fatores

Como o equilíbrio ecológico, o desequilíbrio ecológico é afetado por distúrbios externos que causam mudanças na composição e abundância de espécies. Esses distúrbios externos podem ser naturais ou de origem humana.

No entanto, no desequilíbrio ecológico, os distúrbios externos, por terem meios e variações mais inconstantes maiores que os do equilíbrio, têm um efeito tão forte que tornam o crescimento populacional de certas espécies independente de sua densidade.

As interações competitivas falham em neutralizar o efeito de tais distúrbios externos.

Outro fator, neste caso totalmente biótico, que pode causar desequilíbrio ecológico é a grande longevidade de certas espécies, nativas ou não nativas. Isso torna seu deslocamento competitivo por espécies pertencentes a estágios sucessórios mais avançados muito lento, produzindo um atraso no aparecimento do clímax ecológico.

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O atraso, que pode durar mais de cem e até mil anos, afeta principalmente comunidades de plantas, tanto naturais, como florestas tropicais, como manejadas por homens, como pradarias.

Frequência na natureza

Certos autores, cujas opiniões são geralmente ampliadas pela mídia, proclamaram que o conceito popular de equilíbrio ecológico, ou “equilíbrio da natureza”, perdeu sua validade e foi substituído pelo conceito de desequilíbrio ecológico, segundo o qual A condição típica dos ecossistemas é a instabilidade.

Dependendo das características ecológicas das espécies que as compõem, as comunidades naturais podem ser ordenadas em uma sequência contínua, desde aquelas de composição determinada aleatoriamente e com baixo nível de equilíbrio ecológico, até aquelas de composição altamente determinística e com alto nível de equilíbrio. ecológico.

As espécies com baixa mobilidade e baixo tamanho populacional, como algumas plantas, animais sésseis e ectoparasitas, estão sujeitas a níveis mais baixos de competição do que as espécies grandes com alta mobilidade e populações densas, como grandes mamíferos, pássaros e insetos voando

Consequências

Quando o desequilíbrio ecológico é causado diretamente pela atividade humana, geralmente causa degradação do habitat, perdas econômicas e diminuição da qualidade ambiental.

Quando é causada pela presença de organismos não nativos, geralmente introduzidos por seres humanos, as consequências ambientais e econômicas podem ser muito negativas. Por exemplo:

1) Eles competem com vantagem com as espécies nativas, causando seu deslocamento ou extinção.

2) Alteram os ciclos de predadores / presas, em detrimento de espécies nativas.

3) Devido ao seu crescimento descontrolado da população, eles podem causar degradação do habitat, o que é prejudicial à agricultura, pecuária e espécies nativas.

4) Quando as espécies introduzidas são vetores de parasitas ou organismos patogênicos, produzem epidemias que podem afetar os seres humanos, seus animais e plantas domésticos e a flora e fauna nativas.

5) As condições de não equilíbrio podem ser muito duráveis, portanto, pode levar muito tempo evolutivo para recuperar uma biodiversidade equivalente à original, se isso for possível.

Desequilíbrio e biodiversidade

Quando o desequilíbrio ecológico é causado pela atividade humana, quase invariavelmente tem efeitos nocivos sobre a biodiversidade do ecossistema invadido. Pode até causar a extinção total de espécies.

Quando o desequilíbrio ecológico é uma propriedade natural das comunidades ou dos ecossistemas, não apenas tem consequências negativas, mas também pode ajudar a manter uma diversidade maior.

Por exemplo, sabe-se que em comunidades terrestres e aquáticas, como florestas tropicais ou florestas de algas marinhas, o desequilíbrio causado por distúrbios naturais freqüentes e relativamente fortes, como a queda de uma árvore, permite a sobrevivência de espécies competitivamente inferiores.

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Essas espécies competitivamente inferiores em condições de equilíbrio, por exemplo, plantas de estágios iniciais sucessivos, permitem a existência de espécies adaptadas a elas, como animais herbívoros, nectarívoros e frugívoros.

Essas plantas também geram as condições ambientais necessárias para o estabelecimento de plantas mais competitivas.

Desequilíbrio e tempo evolutivo

Há evidências de equilíbrio ecológico em todos os níveis, no espaço e no tempo. Por exemplo, comunidades de aves da ilha e algumas comunidades de insetos geralmente vivem sob condições aparentes de equilíbrio dinâmico.

No entanto, em todos esses níveis, períodos de estabilidade geralmente se alternam com períodos de instabilidade ainda mais longos. No nível populacional, a alta frequência de distúrbios ambientais determina que muitas espécies não vivem em equilíbrio ecológico na maioria das vezes: a restauração pode levar anos.

No nível da comunidade, a existência de nichos vagos frequentemente determina a ausência de competição e, portanto, as espécies não vivem em equilíbrio ecológico.

No tempo evolutivo, a existência de um grande número de nichos vagos causados ​​por extinções em massa e a presença de vastos habitats ainda não colonizados levou à configuração permanente de comunidades e ecossistemas completamente novos. Isso levou a um aumento da biodiversidade.

Exemplos

Em Rothamsted, Inglaterra, certas comunidades vegetais não atingem um equilíbrio ecológico há mais de cem anos. A razão é que a maioria das espécies estabelecidas após distúrbios ambientais é perene e muito duradoura, graças à reprodução clonal através de tecidos subterrâneos.

Na África do Sul, os pinheiros plantados há quase duzentos anos atrás com sementes trazidas de ambientes climáticos no hemisfério norte não são atacados por insetos herbívoros e patógenos nativos. Nessas condições, eles não vivem em equilíbrio ecológico com as plantas nativas, que são atacadas por esses inimigos.

Em 1932, 107 ovelhas foram levadas para a ilha escocesa de Hirta (638 ha), sem população humana. Em 1948, 1961-1967 e 1985-1990, o número de ovelhas variou de 600 a 1600. A abundância de alimentos permite a multiplicação de ovelhas no verão. A fome os mata no inverno. A sazonalidade climática impede que seja alcançado um equilíbrio ecológico.

Da mesma forma, no interior da Austrália, as populações de cangurus vermelhos, apesar de se reproduzirem continuamente, sofrem grandes flutuações causadas pela variabilidade das chuvas. Secas, imprevisíveis ao longo do tempo, impedem que um equilíbrio ecológico seja alcançado, produzindo alta mortalidade nesses mamíferos.

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Como evitar ou mantê-lo?

Para conservar a biodiversidade, promover o desenvolvimento sustentável e manter a qualidade ambiental, em geral o ideal seria alterar o mínimo possível as situações de equilíbrio ou desequilíbrio ecológico presentes na natureza.

A humanidade se caracteriza por criar e manter extensos ecossistemas artificiais sem equilíbrio ecológico. Nesses ecossistemas, os componentes bióticos foram determinados pelos seres humanos para fins específicos, como a produção agrícola e pecuária.

As áreas ocupadas por monoculturas agrícolas, ou por gado e pastagens semeadas, estão entre os exemplos mais extremos de ambientes em desequilíbrio ecológico que o planeta conheceu.

O crescimento incessante da população humana requer a expansão de ecossistemas artificiais em detrimento do mundo natural. Portanto, foi sugerido que é necessário reduzir esse crescimento por meio da educação e do planejamento familiar voluntário.

Outras medidas recomendadas seriam reduzir o desperdício de alimentos e promover o consumo de alimentos de origem vegetal, em vez dos de origem animal, uma vez que, por unidade de massa de alimento produzido, a agricultura requer menos espaço que o gado.

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