Despotismo Ilustrado: Características e Representantes

O despotismo esclarecido foi uma forma de governo que se desenvolveu durante o século 18 em países europeus como Áustria, Prússia e Rússia.

Os monarcas que o praticavam eram conhecidos como déspotas esclarecidos ou ditadores benevolentes. Eles foram chamados assim porque foram influenciados pelas idéias do Iluminismo, mas mantiveram formas autoritárias de governo.

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Catarina II da Rússia. Fonte da imagem: Wikimedia.org.

Por um lado, eles pensavam que o governo deveria descartar superstições, ser orientado pelo conhecimento humano e promover a igualdade. Por outro lado, eles estabelecem limites para evitar que a igualdade real ponha em risco sua autoridade.

Somente aquelas idéias que não arriscaram a monarquia foram tiradas do Iluminismo. Embora tenham promovido alguns avanços na educação e na igualdade, eles controlaram que não tinham muito escopo. Dessa maneira, procuraram impedir o desenvolvimento de uma verdadeira democracia.

As influências do Iluminismo

A ilustração era uma corrente de pensamento que se desenvolveu durante o século XVIII. Os pensadores esclarecidos afirmaram que o conhecimento era uma ferramenta que permitiria combater o autoritarismo e transformar o mundo.

Eles também promoveram a igualdade e o conceito de que todos os seres humanos devem ter acesso a direitos mínimos que garantam seu bem-estar.

Essas novas idéias eram essencialmente contraditórias às monarquias. No entanto, os governantes que cresceram sob a influência de pensadores esclarecidos procuraram maneiras de reconciliá-los com sua autoridade tradicional.

Eles se esforçaram para explicar que tinham o direito de exercer o poder real porque este era um contrato social. Essa idéia se opunha à superstição tradicional, segundo a qual a autoridade lhes pertencia por direito divino.

Eles também promoveram o desenvolvimento da educação e cultura, criando escolas e bibliotecas. Eles também trabalharam para combater a segregação em razão da religião, eliminando impostos e leis discriminatórias.

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As contradições dos déspotas ilustradas

Os déspotas iluminados queriam reconciliar as idéias racionalistas da iluminação com seus governos autoritários. No entanto, as idéias eram tão diferentes que as contradições eram notórias.

Por exemplo, uma medida comum desses monarcas era reduzir o poder que a nobreza tinha sobre seus servos. No entanto, essa medida parecia beneficiar mais os reis do que os servos, porque lhes dava poder direto sobre eles.

Por outro lado, a tolerância religiosa que eles promoveram eliminou uma das principais causas de distúrbios sociais. Essas mudanças levaram à unificação da sociedade, o que consequentemente deu às monarquias maior estabilidade política e econômica.

Finalmente, embora os privilégios da nobreza e da igreja fossem diminuídos, eles nunca foram completamente eliminados. Dessa maneira, a verdadeira igualdade que defendia a ilustração nunca seria possível.

Em conclusão, todos esses novos métodos de governo não foram projetados para transformar a sociedade. Na realidade, eles procuraram obter maior aceitação do povo e fortalecer a estabilidade política.

Representantes

A melhor maneira de entender o funcionamento do despotismo iluminado é conhecer seus principais expoentes. Maria Teresa I da Áustria, José II da Áustria, Frederico II da Prússia e Catarina II da Rússia são 4 dos mais reconhecidos:

Maria Teresa I da Áustria

Foi arquiduquesa de Áustria de 1740 até sua morte em 1780. Ele promoveu medidas que tomaram o poder da nobreza e da igreja. Ele aumentou os impostos do clero e separou os jesuítas das decisões monárquicas.

Também promoveu tolerância para com os judeus. Ele lhes ofereceu proteção e proibiu padres católicos de tentar converter crianças judias. No entanto, ele mostrou grande desprezo por eles.

Realizou uma reforma educacional que visava reduzir o analfabetismo da população. No entanto, foi recebido com hostilidade e sua resposta consistiu em punir os oponentes na prisão.

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José II da Áustria

Ele era filho de Maria Teresa I e arquiduque da Áustria de 1780 a 1790. Como sua mãe, ela manteve a igreja longe de decisões monárquicas. Além disso, ele expandiu a tolerância religiosa em relação aos luteranos, cristãos ortodoxos e calvinistas.

Também tomou o poder da nobreza. Ele libertou os servos e tirou o direito dos nobres de administrar justiça aos camponeses.

Ele continuou com a reforma educacional de Maria Teresa I. Ele levou professores e livros para escolas primárias e, pela primeira vez, conseguiu educar 25% das crianças em idade escolar.

Frederico II da Prússia

Frederico II, conhecido como Frederico, o Grande, governou de 1740 a 1786. Ele lia filosofia e até escrevia música e estava perto de Voltaire, um dos principais pensadores iluminados.

Ele deu aos agricultores ferramentas e sementes para restaurar suas fazendas após a Guerra dos Sete Anos. Ele também introduziu novas tecnologias, como aragem de ferro e rotação de culturas.

No entanto, a educação que ele promoveu para os camponeses não foi útil para suas verdadeiras necessidades. Também se caracterizou por censurar a imprensa e alguns autores contrários às suas idéias.

Catarina II da Rússia

Catarina II, também conhecida como Catarina, a Grande, foi imperatriz da Rússia entre 1762 e 1796. Ela demonstrou grande interesse pela literatura e arte. Ele também escreveu suas próprias obras e manteve contato com pensadores esclarecidos como Voltaire, Diderot e Montesquieu.

Eu estava muito interessado em promover a cultura e a educação. Ele financiou a Enciclopédia Diderot e adquiriu importantes peças históricas que estão agora no Museu Hermitage, em São Petersburgo.

Ele escreveu um manual para orientar a educação das crianças de acordo com as idéias de John Locke e criou novas escolas de ensino fundamental e médio.

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No entanto, era comum enviar aqueles intelectuais que discordavam dela para o exílio. Além disso, quando a Revolução Francesa mostrou a possibilidade de mudanças reais na sociedade, ela começou a rejeitar algumas das idéias da ilustração.

Importância histórica

O despotismo iluminado não construiu a sociedade educada e igualitária promovida pelos pensadores iluminados. No entanto, esse período surpreendeu as monarquias absolutas e pôs fim à idéia de que os reis poderiam governar pelo “direito divino”.

Graças a isso, os princípios da igualdade foram estendidos. Por isso, é considerado o primeiro passo na construção dos governos democráticos que conhecemos hoje.

Referências:

  1. Behrens, B. (1975). Despotismo Iluminado. In: The Historical Journal. Recuperado de: doi.org
  2. Sem limites (SF). Despotismo iluminado. Recuperado de: boundless.com
  3. Os editores da Encyclopaedia Britannica. (2014). Despotismo iluminado. Enciclopédia Britânica Recuperado de britannica.com
  4. O Grupo Gale (2004). Despotismo Iluminado. In: Europe, 1450 to 1789: Encyclopedia of the Early Modern World. Recuperado de encyclopedia.com
  5. Walters, JF (2016). Despotismo Iluminado. Recuperado de krallhistory.com.

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