Economia Clássica: Origem, Postulados e Representantes

A economia clássica é uma escola focada no campo econômico. Originou-se na Inglaterra no final do século 18 com os postulados do economista escocês Adam Smith . Foi consolidado com o trabalho de outros economistas ingleses, como John Stuart Mill, Thomas Malthus e David Ricardo.

Seus postulados focaram na promoção da liberdade econômica e do crescimento econômico. Esta escola deu ênfase especial à famosa tese do laissez-faire (em francês, “let do”) e à livre concorrência. O termo economia clássica foi cunhado por Karl Marx para caracterizar a escola de pensamento desses três economistas.

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Adam Smith

As teorias da escola clássica dominaram o pensamento econômico britânico até cerca de 1870. Os clássicos se opuseram ao pensamento mercantilista e à política que prevaleceu na Inglaterra até o século XVI e na Europa até o século XVIII.

Os principais conceitos e fundamentos da economia clássica foram apresentados por Adam Smith em seu livro Uma investigação sobre a natureza e as causas da riqueza das nações (1776).

Smith argumenta que a livre concorrência e o livre comércio por si só, sem intervenção do Estado, promovem o crescimento econômico de uma nação.

Origem

A escola clássica se desenvolveu logo após a origem do capitalismo ocidental. Muitos historiadores estabelecem a ascensão do capitalismo ao período em que o trabalho de servidão na Inglaterra entrou em colapso, juntamente com a criação, em 1555, da primeira empresa pública limitada.

Com o capitalismo , surgiu a Revolução Industrial , cujas causas e consequências foram objeto de extensos debates entre intelectuais ao longo da história. As primeiras tentativas bem-sucedidas de estudar o funcionamento interno do capitalismo foram feitas precisamente pelos economistas clássicos.

Eles desenvolveram teorias sobre os principais conceitos econômicos, como valor, preços, oferta, demanda e distribuição. A interferência do Estado no comércio e na economia em geral foi rejeitada pelos clássicos.

Em vez disso, eles introduziram uma nova estratégia de mercado baseada no conceito fisiocrático de laissez-faire laissez passer (“deixe fazer, deixe passar”). O pensamento clássico não estava totalmente unificado em torno do funcionamento e da natureza dos mercados, embora eles coincidissem.

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No entanto, a maioria de seus pensadores favoreceu o funcionamento do livre mercado e a concorrência entre empresas e trabalhadores. Eles acreditavam na meritocracia e tentavam se afastar das estruturas de classe social.

Teoria do Valor Subjetivo

O período de maior boom na economia clássica começou na terceira década do século XIX. Em 1825, o comerciante inglês Samuel Bailey colocou em voga a teoria subjetiva do valor. Então, por volta de 1870, a chamada Revolução Marginalista destruiu a teoria do valor de Adam Smith.

Desde então, o pensamento clássico foi dividido em facções que se rivalizavam: o neoclássico e os austríacos. Apesar da evolução da economia clássica de Smith no final do século XIX, seu núcleo de pensamento permaneceu intacto. O surgimento de novas escolas, como o marxismo, desafiou os postulados clássicos.

Postulados

Depois de analisar a operação da livre empresa, Adam Smith desenvolveu sua teoria do valor do trabalho junto com a teoria da distribuição. Ambas as teorias foram posteriormente expandidas por David Ricardo em seus Princípios de economia política e impostos (1817).

Ricardo enfatizou que o valor de mercado (preço) dos bens produzidos e vendidos tende a ser proporcional aos custos de mão-de-obra de sua produção. Da mesma forma, o princípio da vantagem comparativa introduzido por Ricardo foi outro dos mais influentes da teoria econômica clássica.

Esse princípio estabelece que cada país deve se especializar na produção daqueles bens que possuem maiores vantagens comparativas e são mais eficientes. Ou seja, aproveite ao máximo a divisão territorial do trabalho e importe tudo o que não ocorre.

Isso é contrário à auto-suficiência das nações criadas pelos mercantilistas. O postulado da vantagem comparativa tornou-se a principal base do comércio internacional durante o século XIX.

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Fundamentos do pensamento clássico

Outros postulados ou fundamentos do pensamento clássico da escola são os seguintes:

– Somente o mercado livre permite uma alocação ideal dos recursos disponíveis.

– O governo deve abster-se de intervir no funcionamento do mercado, porque, ao fazê-lo, apenas consegue gerar ineficiência e dificultar o equilíbrio

– O valor de um bem é determinado pela quantidade de trabalho necessária para produzi-lo.

– Os preços, juntamente com os salários, são regulados pelo próprio mercado, pois se ajustam naturalmente para cima ou para baixo.

– O mercado de trabalho é gerado em uma situação de pleno emprego. Quando houver desemprego, será voluntário ou friccional.

– Para atingir a produção total, é necessário o uso total dos recursos. Quando a oferta é estabelecida no mercado, os preços serão determinados por mudanças na demanda.

– A política monetária e a política fiscal dos estados mercantilistas são ineficazes para alcançar o crescimento econômico.

– A economia clássica surgiu em oposição às idéias mercantilistas que defendiam o protecionismo e suas políticas inflacionárias. O pensamento clássico nasceu das mãos do liberalismo econômico e político.

Representantes principais

Adam Smith (1723-1790)

É considerado o precursor da escola clássica de pensamento econômico. Seu trabalho A riqueza das nações é considerada o primeiro tratado de economia política acabada e compacta.

Smith é o autor da doutrina ainda válida da “mão invisível do mercado”. Ele foi um dos maiores expoentes da liberdade de mercado para alcançar o desenvolvimento econômico e social.

Em seu trabalho, ele explicou como o mercado era responsável pela alocação eficiente de recursos e até que ponto suas responsabilidades na sociedade.

Ele também estudou o papel do governo na sociedade como protetor contra a violência e a injustiça, enquanto lhe atribuía a tarefa de oferecer e manter serviços públicos e proteção ambiental.

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Thomas Malthus (1766-1790)

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Ele era um clérigo inglês que investigou a demografia e a economia política. Ele formulou sua tese sobre as razões do crescimento exponencial da população no mundo, ao contrário do lento crescimento da produção de alimentos per capita, que levou a uma inevitável e perigosa queda no padrão de vida da população.

Consequentemente, ele argumentou que o crescimento populacional dependia da quantidade disponível e fixa de solo fértil.

David Ricardo (1772-1823)

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Esse economista inglês aprofundou os estudos de Smith sobre o valor do trabalho e formulou a tese de desempenho agrícola decrescente a longo prazo.

Da mesma forma, ele considerou que a mudança na qualidade do solo disponível era a principal causa da diminuição do retorno das culturas agrícolas.

Ricardo também era pessimista em relação ao crescimento populacional. Como Malthus, ele acreditava que isso levaria à pobreza e estagnação devido principalmente aos recursos cada vez mais limitados disponíveis.

John Stuart Mill (1806-1873)

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Ele era um político e economista inglês cujas contribuições para a economia clássica eram sobre as condições sob as quais a lei dos retornos decrescentes ocorre.

Nas obras dos clássicos que o precederam, Mill acrescenta os conceitos de desenvolvimento do conhecimento humano e avanços tecnológicos no campo agrícola e produtivo.

Ele argumentou que o progresso tecnológico poderia reduzir os limites do crescimento econômico, independentemente do crescimento da população; portanto, a economia poderia permanecer em um certo nível de produção ou estado estacionário. No entanto, não descartou o fenômeno de estagnação a longo prazo.

Referências

  1. Economia Clássica Recuperado em 23 de maio de 2018 de investopedia.com
  2. Economia Clássica Consultado de is.mendelu.cz
  3. Economia Clássica Consultado em businessdictionary.com
  4. Economia Clássica Consultado em britannica.com
  5. Economia Clássica Cionsultado de investopedia.com
  6. A teoria clássica. Consultado em cliffsnotes.com

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