Edward Thorndike: biografia, experimentos, lei de efeito

Edward L. Thorndike (1874-1949) foi um psicólogo americano cujo trabalho se concentrou no estudo da aprendizagem e do comportamento animal. Ele foi um dos pesquisadores mais importantes nessa disciplina no século XX, sendo também um dos criadores da psicologia educacional e da teoria conhecida como conexionismo.

Thorndike passou grande parte de sua carreira como professor na Universidade de Columbia, onde fez a maior parte de sua pesquisa. Além disso, ele também se dedicou a tentar resolver problemas industriais, criando ferramentas como exames e testes para testar os trabalhadores.

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Edward Thorndike Por: Popular Science Monthly Volume 80 [Domínio público]

Devido a suas contribuições, Thorndike foi nomeado presidente da American Psychological Association (APA) em 1912. Além disso, ele também foi membro do conselho da Psychological Corporation, uma das organizações mais importantes nessa disciplina. Suas contribuições continuam sendo de grande relevância ainda hoje.

De fato, um estudo na Review of General Psychology classificou Edward Thorndike como o nono psicólogo mais citado do século XX. Seu trabalho teve um grande impacto nas teorias de reforço e na psicologia comportamental, criando a base de várias leis empíricas no campo do behaviorismo, graças à sua lei de efeito.

Biografia

Nascimento e primeiros anos

Edward L. Thorndike nasceu em 31 de agosto de 1874 em Williamsburg (Massachusetts) nos Estados Unidos e morreu em 9 de agosto de 1949 em Montrose (Nova York). Ele começou a estudar na Universidade Wesleyan, da qual se formou em 1895; e a partir desse momento ele começou a se especializar em comportamento animal.

Entre 1895 e 1897, estudou na Universidade de Harvard com William James (um dos pais fundadores da psicologia americana) e na Universidade de Columbia com James McKeen Cattell (um dos principais expoentes da teoria das diferenças individuais). Nesta última universidade, ele obteve seu doutorado.

Depois de terminar seus estudos, ele conseguiu um emprego na própria Universidade de Columbia como professor e pesquisador, permanecendo lá praticamente durante toda a sua carreira. Já em sua tese de doutorado, ele propôs suas duas leis comportamentais mais conhecidas, a lei do efeito e a lei do exercício. Este trabalho foi publicado em 1911 com o nome Animal Intelligence .

Carreira após a graduação

A carreira de Thorndike como pesquisador começou quando ele propôs que mudanças adaptativas no comportamento animal são semelhantes à maneira como aprendemos os seres humanos. Em sua tese, ele propôs duas leis que entendeu serem fundamentais para entender o aprendizado em qualquer espécie.

A lei do efeito foi a primeira daquelas que ele propôs, e a que manteve um nível de importância mais alto ainda hoje. Esta lei postula que os comportamentos que foram seguidos por resultados mais satisfatórios têm maior probabilidade de serem repetidos no futuro em resposta aos mesmos estímulos.

A lei do exercício, por outro lado, diz que um comportamento se torna mais firme e mais frequente quanto mais se repete em resposta ao mesmo estímulo. No entanto, em 1932, o próprio Thorndike determinou que essa segunda lei não era completamente válida em todos os casos.

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Mais tarde, Thorndike também modificou sua explicação sobre a lei do efeito. Nesta segunda versão, ele disse que recompensas por comportamentos apropriados sempre fortalecem a associação entre estímulo e ação; mas que as punições têm um efeito muito menor na redução da probabilidade de realizar um comportamento.

Os trabalhos iniciais de Edward Thorndike são considerados o primeiro estudo de laboratório no campo da aprendizagem de animais. Sua ênfase em medidas quantitativas e análise empírica de dados foi muito influente na psicologia moderna, preparando as bases para a corrente comportamental que predominaria nas décadas posteriores.

Outras obras importantes

Enquanto ainda era estudante de pós-graduação na Columbia University, Thorndike criou uma parceria com Robert Woodworth. Juntos, os dois pesquisadores estudaram o processo de transferência de aprendizado. Em um artigo publicado em 1901, eles declararam que aprender em uma área não significa que será mais fácil fazê-lo em outra.

Thorndike usou as descobertas feitas nesta pesquisa para propor uma nova teoria do aprendizado mais baseada na prática. Mais tarde, como professor de psicologia educacional na Columbia, ele conduziu mais estudos que contribuíram para a criação de um sistema educacional mais eficiente e baseado na ciência.

Entre suas contribuições mais importantes nesse campo estavam o uso de descobertas psicológicas no ensino de assuntos como aritmética, leitura e idiomas; e a descoberta de que os adultos também podem continuar aprendendo com uma eficácia semelhante à das crianças.

Por outro lado, suas tentativas de aplicar as descobertas da psicologia ao campo da educação formaram a base de uma corrente completamente nova nessa disciplina. Hoje, a psicologia da educação é uma das partes mais importantes dessa ciência, podendo ser aplicada em áreas como ensino ou orientação acadêmica.

Experiências

Thorndike foi pioneiro não apenas no campo do behaviorismo e no estudo da aprendizagem, mas também no uso de animais para realizar experimentos clínicos. Em grande parte, essas experiências com animais foram o que lhe permitiu criar suas famosas teorias de aprendizado.

Caixas de problemas

No início, Thorndike queria saber se os animais eram capazes de aprender a executar uma tarefa específica usando mecanismos como imitação ou observação, da mesma forma que os humanos. Para verificar se eles possuíam esse recurso, ele criou dispositivos conhecidos como “caixas de problemas”.

As caixas de problemas tinham uma porta que só podia ser aberta por uma alavanca ou um botão que estava dentro dela. Thorndike os usou para medir o tempo que um animal levou para pressionar o botão ou operar a alavanca naturalmente. Mais tarde, o animal recebeu uma recompensa, geralmente comida.

Ao contrário de outros pesquisadores, Thorndike usou principalmente gatos para realizar seus experimentos. A primeira vez que ele colocou um desses animais em uma caixa com problemas, eles apenas entraram sem saber como escapar. Eventualmente, o animal tocou a alavanca ou apertou o botão por acaso.

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Usando essas caixas, Thorndike tentou descobrir quais fatores mais influenciavam o aprendizado dos animais. Para fazer isso, ele mudou algumas variáveis ​​em seus experimentos. Por exemplo, ele permitiu que alguns gatos observassem como outros conseguiam escapar da caixa antes de colocá-los nela, ou carregavam as pernas diretamente para o botão ou para a alavanca.

Resultados de suas experiências

Uma das primeiras descobertas lançadas pela pesquisa com caixas de problemas foi que a maioria dos animais não é capaz de aprender pela observação, algo que os humanos podem fazer. A colocação da pata de um gato no botão também não tornou mais provável que ele encontrasse a saída em ocasiões subsequentes.

Pelo contrário, os gatos só aprenderam a resolver o problema depois de terem tocado o botão ou a alavanca por acaso várias vezes e receberam uma recompensa. Assim, Thorndike postulou a ideia de que os animais aprendem principalmente por tentativa e erro. Além disso, ele também descobriu que cada espécie tem um ritmo de aprendizado diferente.

Nesse sentido, a principal contribuição de Thorndike foi que ele negou a teoria de que os animais aprendem com insights , da mesma maneira que nós, humanos. A partir dessas investigações, ele foi capaz de criar sua própria teoria da aprendizagem.

Lei de efeito

Uma das principais contribuições de Edward Thorndike para o campo da psicologia foi seu postulado da Lei do Efeito. Essa lei se tornou uma das bases do ramo que mais tarde se tornaria conhecido como behaviorismo, tornando-se a teoria predominante na psicologia por várias décadas.

A explicação simples da Lei do Efeito é a seguinte: quando uma ação resulta em um resultado agradável, é mais provável que ela ocorra novamente se um contexto semelhante ocorrer. Pelo contrário, comportamentos que produzem consequências negativas ocorrerão em menor grau no futuro.

Essa teoria forma a base do condicionamento operante, que por sua vez mudou completamente o paradigma da psicologia como disciplina. Até esse momento, o estudo da mente humana focava na introspecção e na experiência subjetiva. A partir dos estudos de Thorndike, a psicologia começou a avançar em direção à objetividade e ao empirismo.

Por outro lado, Thorndike também enfatizou muito a importância da situação e o estado interno do organismo na aparência de uma resposta específica. Por exemplo, se os gatos não estivessem com fome, a recompensa não teria efeito e, portanto, o comportamento de pressionar a alavanca não teria sido reforçado.

Por outro lado, se os animais não foram encontrados em uma caixa com problemas, a resposta de pressionar o botão ou a alavanca simplesmente não poderia ter aparecido. Portanto, para esse psicólogo, o aprendizado e a Lei do Efeito são determinados inteiramente pelo contexto em que ocorrem.

Exemplos da Lei do Efeito na Vida Real

A Lei do Efeito, como parte dos mecanismos de condicionamento operantes, é de grande importância em nossas vidas diárias. Essa lei é neutra, no sentido de que suas consequências podem ser positivas e negativas. A seguir, veremos um exemplo de cada tipo para deixar mais claro como funciona.

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Um dos exemplos mais simples em que a Lei do Efeito em Ação pode ser vista é o abuso de drogas. Quando uma pessoa toma drogas pela primeira vez, ela obtém efeitos agradáveis ​​que aumentam a probabilidade de ingerir a mesma substância no futuro. Quanto mais vezes você usá-lo, maior a sua chance de gerar um vício.

Pelo contrário, o exercício físico também explora a Lei do Efeito. Quando uma pessoa treina, ela inicialmente se diverte; Mas se ele pode perseverar, gradualmente sente efeitos cada vez mais positivos, como a liberação de endorfinas , maior bem-estar físico e maior autoconfiança .

Dessa maneira, é provável que as pessoas capazes de superar o primeiro estágio do sofrimento durante o treinamento acabem desenvolvendo o hábito de se exercitar regularmente.

Contribuições para ciência e psicologia

Como já vimos, Thorndike foi um dos psicólogos mais importantes do século XX, lançando as bases de muitas teorias modernas que ainda são usadas até hoje.

De maneira geral, considera-se que o trabalho desse pesquisador foi uma das principais causas de abandono do modelo subjetivo que seguia a psicologia até aquele momento, e passou a realizar experimentos que enfatizavam objetividade, empirismo e Análise de dados

A principal escola de pensamento que Thorndike influenciou foi o behaviorismo. No entanto, não foi o único: suas idéias foram usadas em campos tão diversos quanto filosofia, educação, administração e muitos outros ramos da psicologia.

Campos da psicologia em que as descobertas de Edward Thorndike se aplicam

Os trabalhos desse pesquisador com animais tiveram grande influência na etologia e na psicologia animal. Até aquele momento, acreditava-se que espécies menos desenvolvidas eram capazes de gerar novos conhecimentos através do insight , algo que foi negado por seus experimentos.

Por outro lado, Thorndike foi a primeira pessoa que tentou aplicar as descobertas da psicologia ao campo da aprendizagem. Isso lançou as bases para criar um ramo completamente novo dessa disciplina, que hoje é usada para projetar sistemas educacionais e para aliviar as dificuldades que surgem nessa área.

Muitos dos estudos desse psicólogo foram utilizados posteriormente por pesquisadores de outras correntes, como aqueles que desenvolveram teorias da Gestalt, etólogos, behavioristas e até psicólogos cognitivos. Por isso, Thorndike é considerado um dos pais da psicologia moderna.

Referências

  1. “Edward L. Thorndike” em: Britannica. Retirado em: 14 de março de 2019 na Britannica: britannica.com.
  2. “Contribuição de Edward Thorndike para o campo da psicologia” em: VeryWell Mind. Retirado em: 14 de março de 2019 de VeryWell Mind: verywellmind.com.
  3. “Edward Thorndike (1874-1949)” em: Boa terapia. Retirado em: 14 de março de 2019 de Good Therapy: goodtherapy.org.
  4. “Edward Thorndike: A Lei do Efeito” em: Simplesmente Psicologia. Retirado em: 14 de março de 2019 de Simply Psychology: simplypsychology.org.
  5. “Edward Thorndike” em: Wikipedia. Retirado em: 14 de março de 2019 da Wikipedia: en.wikipedia.org.

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