Edward Titchener e psicologia estruturalista

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Juntamente com seu mentor, o famoso Wilhelm Wundt, Edward Titchener foi o fundador da psicologia estruturalista , uma corrente psicológica de caráter teórico-metodológico que focava na análise de processos mentais através da introspecção e surgia nos primeiros anos. Século XX

Embora essa escola de pensamento tenha sido derrotada pelo funcionalismo de William James , que deu lugar ao behaviorismo, e por outras orientações psicológicas que se opunham às propostas de Wundt e Titchener (como a Gestalt alemã), teve uma influência fundamental no desenvolvimento da psicologia científica, mesmo que isso tenha acontecido principalmente por reação.

Biografia de Edward Titchener

Quando ele começou a estudar na universidade, o britânico Edward Bradford Titchener (1867-1927) se concentrou na literatura clássica; no entanto, ele se tornou cada vez mais interessado em biologia. Em particular, o livro “Princípios de Psicologia Fisiológica”, de Wilhelm Wundt , que fundou o primeiro laboratório psicológico, é considerado o pai da psicologia científica.

Depois de traduzir o trabalho do psicofisiologista alemão para o inglês, Titchener mudou-se para Leipzig para estudar com seu ídolo; foi o ano de 1890. Orientado por Wundt, Titchener publicou sua tese de doutorado , na qual analisou a visão binocular ou estereoscópica (o fenômeno pelo qual as imagens capturadas pelos dois olhos são processadas juntas).

Em 1892, Titchener retornou ao Reino Unido por alguns meses; Mais tarde, ele se mudou para Ithaca, uma cidade no estado de Nova York, para trabalhar como professor de psicologia e filosofia na Universidade de Cornell. Lá, ele fundou seu próprio laboratório de psicologia, além de disseminar e desenvolver as idéias de Wundt até dar lugar à psicologia estruturalista.

Titchener não apenas se dedicou ao ensino, mesmo que essa fosse sua profissão principal; Ele também publicou vários livros com foco em teoria e metodologia psicológica , incluindo a Psicologia Experimental (1901-1905), e foi o editor de revistas científicas tão importantes quanto o American Journal of Psychology .

Psicologia estruturalista

A escola estruturalista teve um papel relevante na psicologia do início do século XX. Titchener, Wundt e o restante dos teóricos dessa orientação tinham o objetivo de analisar a mente a partir dos elementos básicos que a compõem , e como eles se unem para formar processos complexos. Para isso, eles se baseavam principalmente no método introspectivo .

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Há um debate sobre se o fundamento da psicologia estruturalista deve ser atribuído a Wundt ou Titchener. Embora as idéias centrais dessa orientação psicológica sejam baseadas em Wundt , foi Titchener quem sistematizou, ampliou e popularizou suas propostas nos Estados Unidos, que na época estavam se tornando o núcleo mundial da psicologia.

A psicologia estruturalista propõe que possamos entender a estrutura dos processos mentais através da definição e categorização dos elementos que compõem a psique, particularmente o conteúdo mental e os processos pelos quais eles ocorrem.

Titchener disse que a consciência (ou mente) é formada por três tipos de fenômenos: sensações, afetos e imagens . Ao ingressar em vários da mesma classe, processos complexos aparecem. As sensações seriam os elementos que compõem as percepções, enquanto as afecções dariam origem a emoções e idéias aos pensamentos.

O método introspectivo

A psicologia estruturalista de Titchener foi baseada no uso do método introspectivo, pelo qual um sujeito treinado desempenha o papel de observador e descritor de seus próprios processos psicológicos . Diferentes tipos de estímulos foram utilizados para provocá-los, que variavam de acordo com a tarefa a ser realizada e o tipo de conteúdo mental estudado.

O método introspectivo já havia sido usado por Wundt; no entanto, Titchener o aplicou de uma maneira muito mais rigorosa. Em particular, este autor rejeitou o estudo de processos inconscientes, que inclui construções como “instinto”. Assim, suas técnicas de estudo se concentraram na descrição da experiência psicológica consciente.

Segundo Titchener, é possível obter informações confiáveis ​​sobre a natureza da mente através da introspecção e do autoconhecimento. De fato, para este autor, esse é o único método que nos permite analisar os processos mentais de maneira confiável , pois afirmou que a psicologia deve necessariamente ser uma disciplina baseada na introspecção.

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O legado do estruturalismo

Em geral, considera-se que a psicologia estruturalista desapareceu com Titchener: as escolas psicológicas que se opunham às abordagens desse autor venceram a batalha ideológica na comunidade científica. No entanto, e da mesma maneira que Wundt, Titchener desempenhou um papel fundamental no desenvolvimento da psicologia experimental e científica.

O funcionalismo de William James emergiu como uma reação ao estruturalismo de Titchener . Essa orientação enfatizou a relevância de aspectos esquecidos pela psicologia estruturalista, como métodos empíricos, comparação estatística ou experimentação sistemática, e foi o antecedente fundamental do behaviorismo de Watson.

Atualmente, o tipo de psicologia que Titchener defendia ainda está vivo de uma maneira diferente na psicologia cognitiva, que também se concentra na descrição de processos e fenômenos mentais em muitos casos subjetivos. Além disso, a utilidade do método introspectivo tem sido valorizada por um grande número de psicólogos nas últimas décadas.

Um fato curioso sobre Titchener é o fato de esse autor ter cunhado o termo anglo-saxão “empatia” (empatia). A palavra vem do grego clássico “empatheia”, que significa “paixão ou afeto físico”; foi adaptado ao alemão (“Einfühlung”) por Hermann Lotze e Robert Vischer e, finalmente, o próprio Titchener traduziu para o inglês.

Referências bibliográficas:

  • Hothersall, D. (2004). História da psicologia. Nova York: McGraw-Hill.
  • Titchener, EB (1902). Psicologia experimental: Um manual de prática de laboratório (Vol. 1). Nova Iorque: MacMillan & Co., Ltd.

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